Topmoment 1 Seizoen 2002/03

"Dat was voor mij het beste seizoen ooit bij Lokeren. Ik maakte dat jaar dertien goals en gaf vijftien of achttien assists." De Oost-Vlamingen, die dat jaar derde eindigden in de competitie, kenden toen een ware IJslandse invasie, met Arnar Vidarsson, Arnar Gretarsson en Kristinsson. "We waren drie verschillende types : ikzelf was offensief ingesteld, Vidarsson vooral defensief. Hij verzorgde de recuperatie en was zowat het karakter van de ploeg. Gretarsson speelde vooral op balbezit. We konden elkaar heel goed vinden en hadden ook nog eens Sambegou Bangoura in de spits. Die raakte nooit zijn bal kwijt, waardoor de flankspelers en ik tijd kregen om bij te sluiten." De architect van het sterkste Lokerentea...

"Dat was voor mij het beste seizoen ooit bij Lokeren. Ik maakte dat jaar dertien goals en gaf vijftien of achttien assists." De Oost-Vlamingen, die dat jaar derde eindigden in de competitie, kenden toen een ware IJslandse invasie, met Arnar Vidarsson, Arnar Gretarsson en Kristinsson. "We waren drie verschillende types : ikzelf was offensief ingesteld, Vidarsson vooral defensief. Hij verzorgde de recuperatie en was zowat het karakter van de ploeg. Gretarsson speelde vooral op balbezit. We konden elkaar heel goed vinden en hadden ook nog eens Sambegou Bangoura in de spits. Die raakte nooit zijn bal kwijt, waardoor de flankspelers en ik tijd kregen om bij te sluiten." De architect van het sterkste Lokerenteam van de laatste tien jaar was de nu zo verguisde Paul Put. "Voor ons was hij een schitterende trainer, hij leverde altijd goed werk. We speelden veel op automatismen, vooral offensief en op balbezit gericht. Put hield altijd vast aan één systeem. We gingen altijd uit van onze eigen sterkte en dat maakte ons zo gevaarlijk."Op 24 september 2003 mochten de Waaslanders voor het eerst in zestien jaar weer aantreden in de eerste ronde van de UEFA Cup. Tegenstander van dienst voor de dubbele confrontatie was Manchester City. "Bij deze match denk ik vooral aan de supporters : het was voor hen ook lang geleden dat ze nog eens een Europese verplaatsing konden maken. Het was een heuse ervaring voor iedereen, je voelde het enthousiasme binnen de hele club. De match zelf was ook goed : we verdedigden wel veel, maar konden toch twee keer scoren. Zelf maakte ik ook een mooi doelpunt, terwijl bij Manchester toch David Seaman, toen nog de nationale doelman van Engeland, in doel stond. We kregen wel wat schrik toen we al vroeg 1-0 achter kwamen. Verdedigen was de boodschap : Manchester had heel wat balbezit, maar kreeg toch niet echt veel kansen. Gelukkig konden we twee keer scoren op de counter. Het doelpunt van Patrick Zoundi was eigenlijk geen kans, maar een misverstand tussen Seaman en een verdediger. Zelf deed ik zo goed mogelijk mijn best : Bangoura was weg bij Lokeren en Put vroeg mij om alleen in de spits te spelen, wat toch niet normaal is voor mij. Tegen die grote centrale verdedigers had ik het niet onder de markt. Maar op een tegenaanval kon ik dan toch eens scoren. Toen we met de rust met die 1-2-voorsprong de kleedkamer ingingen, dacht ik nog : 'Misschien kunnen we hier nog naar huis met een gelijkspel.' Maar op het einde scoorden zij dan nog twee keer.""Die match was de beste die Lokeren in lange tijd gespeeld had. Ariël Jacobs, toen trainer bij La Louvière, zei na de wedstrijd dat Lokeren gewoon het beste voetbal speelde van België. En dat was waar ook. Gretarsson, Johann Marel Balvindsson, Davy De Beule, Suad Katana, Patrice Zere, dat was een schitterend team."Tegen de Walen vond Kristinsson tweemaal de netten. "Dat waren eigenlijk geen speciale doelpunten. De eerste goal was een bal die terugkwam van de keeper, die ik dan maar moest binnentikken. Het tweede doelpunt was wel mooi opgebouwd : Vidarsson stuurde De Beule de diepte in op de flank, die dan de bal naar de tweede paal voorbracht, waar Baldvinsson stond. Die kopte op zijn beurt de bal naar de eerste paal waar ik hem maar binnen te koppen had. In die wedstrijd hadden wij gemakkelijk 0-10 kunnen winnen, er zat ongelooflijk veel vertrouwen in de ploeg. Wij twijfelden nooit dat we konden winnen, ook al was dat tegen Club Brugge of Anderlecht. In die wedstrijd lukte alles. Oké, we incasseerden wel twee doelpunten, maar de winst was nooit in gevaar." S