Averbode zette afgelopen weekend Halen vlotjes opzij met 3-0. De mannen van trainer Andrej Urnaut verloren tot nog toe enkel zes punten tegen Roeselare en Maaseik en één tegen Menen. Zaterdag trekken ze naar leider Asse-Lennik in de hoop een vervolg te breien aan een geslaagde, maar turbulente competitiestart.
...

Averbode zette afgelopen weekend Halen vlotjes opzij met 3-0. De mannen van trainer Andrej Urnaut verloren tot nog toe enkel zes punten tegen Roeselare en Maaseik en één tegen Menen. Zaterdag trekken ze naar leider Asse-Lennik in de hoop een vervolg te breien aan een geslaagde, maar turbulente competitiestart. Bij de coach werd enkele weken geleden longembolie vastgesteld. Volgens de eerste verwachtingen zou hij pas na Nieuwjaar weer paraat zijn. Aanvankelijk assistent Ben Hoeyberghs en vervolgens technisch directeur Fernand Walder namen zijn plaats in. Maar begin vorige maand tekende Urnaut weer present, veel vroeger dan verwacht. En maar goed ook, zegt Jovica Simovski, de Macedonische opposite van Averbode. "Het was niet hetzelfde zonder hem. De discipline houden was geen probleem, maar de ene coach zegt dat je zus moet spelen en de andere zo. Zo veel trainers, zo veel tactieken. Je probeert telkens te doen wat gevraagd wordt, maar iets nieuws krijg je niet in één week onder de knie. We werden met te veel veranderingen geconfronteerd, konden simpelweg niet volgen. Iedereen was blij dat er met de terugkeer van Andrej een einde kwam aan die verwarrende periode." In het tussenseizoen was het een komen en gaan van spelers. Wat vind jij de voornaamste verschillen tussen het Averbode van nu en dat van een jaar geleden?Jovica Simovski: "Ik weet niet of de groep sterker is dan vorig seizoen, ik denk het eigenlijk niet. Het belangrijkste is dat we nu geen moeilijke start kenden, zoals een jaar geleden. Toen begonnen de supporters te morren, we verloren ons vertrouwen, ons geloof in eigen kunnen. Er overviel ons een soort verlammende angst, die het moeilijk maakte om op een goede manier het einde van het seizoen te halen ( Averbode werd zevende, nvdr). Nu zitten de resultaten mee, je zag de spirit weer in het team sluipen. Geen negatieve geluiden. We gaan nu ook samen eens iets drinken, de lach is terug, terwijl vorig seizoen iedereen na de match direct naar huis trok, triest, met een schuldgevoel." Zeker bij Averbode spelen de fans en hun reacties een niet te onderschatten rol. "Ze vormen een belangrijke factor. En ze moeten ons een hart onder de riem steken wanneer we verliezen. Dan hebben we dat hard nodig. Als we aan het winnen zijn, kunnen we het zonder hun steun ook." Waar zie je dit team eindigen?"We maken een goede kans om ons bij de eerste vier te scharen. We brachten twee punten mee uit Menen en versloegen Puurs en Halen, toch allemaal directe concurrenten. Dat wil iets zeggen."