Tevreden waren ze bij Gent niet in mei, want de voorziene doelstellingen werden niet gehaald door de spelersgroep. Ondanks de succesvol ingezette eindsprint om het felbegeerde PO1-ticket, zorgde de verloren bekerfinale tegen KV Mechelen en het mislopen Europa Leaguevoetbal voor een stevige uppercut. Daar kwam nog bij dat - door een schrijnend gebrek aan offensieve en defensieve efficiëntie - een vijfde plaats in het eindklassement niet aan de té hoge verwachtingen beantwoordde.
...

Tevreden waren ze bij Gent niet in mei, want de voorziene doelstellingen werden niet gehaald door de spelersgroep. Ondanks de succesvol ingezette eindsprint om het felbegeerde PO1-ticket, zorgde de verloren bekerfinale tegen KV Mechelen en het mislopen Europa Leaguevoetbal voor een stevige uppercut. Daar kwam nog bij dat - door een schrijnend gebrek aan offensieve en defensieve efficiëntie - een vijfde plaats in het eindklassement niet aan de té hoge verwachtingen beantwoordde. Net als Dury is Thorup een coach die graag de lat hoog legt. De Deen vertolkte de afgelopen weken al meermaals de visie van voorzitter De Witte en algemeen manager Louwagie. De ambitie is een plaats bij de eerste drie, maar ook winst van de Croky Cup. Sinds zijn aanstelling in oktober vorig jaar leerde de ex-spits, die in eigen land kampioen speelde met FC Midtjylland, dat de Belgische competitie toch wel bijzonder specifieke eisen stelt. Thorup concludeerde dat je gemakkelijker punten sprokkelt met clean sheets, zag in PO1 dat de intensiteit (ook en vooral fysiek) bijzonder hoog lag en maximaal rendement moest vooropstaan. Want net als de bestuurstop merkte de coach dat zijn eigen team geen enkele keer echt werd weggespeeld, maar vaak met één doelpunt verschil onderuitging. Ook hamerde hij vaak op het gemis van echte leiders. Met de komst van de Zweedse routinier Lustig wordt gehoopt dat er defensief opnieuw wat meer stabiliteit ontstaat. De rechtsachter is bovendien verbaal sterk en duelkrachtig. Samen met Odjidja, die alle stilstaande fasen voor zijn rekening neemt, moet hij de motor aanzwengelen, terwijl op Bezoes (na zijn moeilijke aanpassingsperiode sinds begin dit jaar) wordt gehoopt voor de doorsteekpasses naar de aanvallers. Gent wil snel bewegingsvoetbal spelen, waarbij Thorup veelal uitpakt met een ruit op het middenveld. Als alternatieve veldbezetting werd er gewerkt aan een 3-5-2-systeem. Een cruciale factor hierin moet de controleur voor de verdediging worden. Owusu toonde in de voorbereiding dat hij na balrecuperatie in staat is om voor een snelle omschakeling te zorgen. Linksachter Asare is de enige kernspeler voor wie er geen directe concurrent is, terwijl op alle andere posities er toch twee tot drie kandidaten zijn voor een basisplaats. Ook voorin is het drummen, waar de zoektocht naar een goalgetter voortgaat. Beridze toonde zich opportunistisch in de voorbereiding. Kvilitaia toonde al flitsen van efficiëntie, maar kon tot nu toe nooit een lange periode een constant niveau aanhouden. Doordat Tsjakvetadze door een kruisbandoperatie buiten strijd is tot het einde van dit jaar, wordt er gehoopt dat David na zijn succesvolle deelname aan de Gold Cup (en beperkte rustperiode) snel zijn hoge PO1-niveau kan terugvinden. En als de werkkracht van Jaremtsjoek kan leiden tot doelpunten, dan mag Gent dromen van een positie hoger dan de vijfde.