'Zolang de Leeuw kan klauwen, zolang hij tanden heeft', het Vlaamse volkslied had ook het clublied van TSV 1860 München kunnen zijn. Maar 'Die Löwen' van 1860 klauwen al lang niet meer, en hun tanden tonen ze evenmin. De club lééft wel nog. Als er liefst 62.200 toeschouwers opdagen voor een degradatiewedstrijd om de val naar derde klasse te vermijden, ben je nog niet helemaal dood.
...

'Zolang de Leeuw kan klauwen, zolang hij tanden heeft', het Vlaamse volkslied had ook het clublied van TSV 1860 München kunnen zijn. Maar 'Die Löwen' van 1860 klauwen al lang niet meer, en hun tanden tonen ze evenmin. De club lééft wel nog. Als er liefst 62.200 toeschouwers opdagen voor een degradatiewedstrijd om de val naar derde klasse te vermijden, ben je nog niet helemaal dood. Twee jaar geleden zagen 57.000 kijkers in de Allianz Arena hoe 1860 München in net zo'n promotie/degradatieduel tegen derdeklasser Holstein Kiel in de slotminuut de degradatie afwendde. Dit jaar liep het mis voor Die Löwen na een 0-2 nederlaag tegen derdeklasser Jahn Regensburg. Na het laatste fluitsignaal werd bekend dat voorzitter Peter Cassalette de avond voor de wedstrijd ontslag had genomen. Na de wedstrijd gooide ook de Portugese trainer Vitor Pereira,voorheen aan de slag bij FC Porto, Olympiakos en Fenerbahçe, de handdoek. Pereira was pas in december aangesteld. Een dag voor de match stapte ook sportief manager Ian Ayre op. De 54-jarige Brit was pas in april bij FC Liverpool weggehaald, waar hij Jürgen Klopp als trainer had benoemd. Ook Ayre stelde, net als Pereira, vast dat de grote ambities van 1860 deden denken aan de historische overtocht van de Titanic, die, terwijl het orkest speelde, de dieperik ingleed. Nog was de slechtnieuwsshow niet ten einde. Een week na de rampzalige slotwedstrijd kondigde de Jordaanse eigenaar/hoofdaandeelhouder Hasan Ismaik aan dat hij de elf miljoen euro waarborgsom voor een plaats in derde klasse niet zou betalen. In het beste geval konden de blauw-witten terecht in vierde klasse. Gevolg? Iedereen woedend op de man die de club zes jaar geleden van het failliet redde door het betalen van 18 miljoen euro voor zestig procent van de aandelen, al kan hij door de 50+1%-regel die in Duitsland geldt als buitenlander nooit de meerderheid van de stemmen op de algemene vergadering krijgen. Bovendien is Turn und Sportverein 1860 München een omnisportclub, waarvan de voetbalafdeling pas in april 1899 opgericht werd, waardoor Ismaik, die bij zijn komst luidop droomde van de Champions League, niet eens baas in eigen huis was. In afwachting van de stemming over de toekomst op 23 juli kreeg de traditieclub alvast een plaats in de Regionalliga Bayern. De nieuwe trainer is Daniel Bierofka, vorig seizoen coach van die U21-ploeg, die naast de trainer ook het gros van de spelers voor de nieuwe kern levert. Bierofka (38), een geboren Münchenaar, die als jeugdproduct van Bayern naar 1860 overstapte en daar ook zijn spelerscarrière afsloot, weet waar hij voor staat. Hij gaat al voor de derde keer als hoofdtrainer aan de slag bij de club die sinds de komst van Ismaik in 2011 al 15 keer van trainer wisselde, en sinds de laatste degradatie uit de Bundesliga in 2004 al 22 keer. Gerald Vanenburg hield het er als trainer twee maanden uit, Sven-Göran Eriksson daagde in januari 2013 zelfs niet eens op na zijn aanstelling. 1860 verslindt niet alleen trainers. Peter Cassalette was al de zesde voorzitter onder Ismaik, Ian Ayre de zestiende technisch directeur sinds de degradatie in 2004. Hoe anders zag het er uit in de lente van 1963, toen 1860 als kampioen in de Oberliga Bayern mocht aantreden in de net opgerichte Bundesliga, terwijl Bayern tot 1965 moest wachten om in eerste klasse te geraken. In dat seizoen pakte 1860 net de enige titel uit zijn geschiedenis. In de allereerste wedstrijd klopte het Bayern met 1-0, een goal in de eerste minuut van de van Dortmund overgekomen Timo Konietzka. In 1964 won 1860 de Duitse beker, een jaar later verloor het de Europabekerfinale voor Bekerwinnaars op Wembley van West Ham. De flamboyante Oostenrijkse trainer Max Merkel had een uitgebalanceerd elftal. Er was het scorend vermogen van spitsen Konietzka en Rudi Brunnenmeier. Die laatste kreeg 'al dorst wanneer hij een bierwagen ziet voorbijrijden', omschreef Merkel het drankgebruik van zijn spits. Er was ook de klasse van de zingende doelman Petar Radenkovic. Die scoorde als eerste Duitse voetbalprofi een succeshit met de meezinger 'Bin I Radi, Bin I König', en toonde zich op het veld een even groot showman, wanneer hij weer eens uit zijn doel stormde en tegen een verdediger riep: 'Ik moet nu even naar voren, neem jij het achterin over?' De geschiedenis had anders kunnen lopen als de Leeuwen niet twee toekomstige topvoetballers en een investeerder met visie waren misgelopen. Franz Beckenbauer droomde er net als zijn jonge ploegmaats van SC 1906 van om ooit voor het grote 1860 te voetballen, maar toen hij op zijn twaalfde in de finale van een jeugdtoernooi door zijn leeftijdsgenoten van blauw-wit uitgescholden werd, zwoer hij nooit voor 1860 te zullen spelen. Doelpuntenmaker Gerd Müller zou op een lenteochtend in 1964 een delegatie van 1860 ontvangen, maar die daagden pas na de middag op. Toch werd die ochtend aangebeld door vertegenwoordigers van een Münchense club, die een aantrekkelijk voorstel deden. Toen later de onderhandelaars van 1860 arriveerden, besefte Müller dat hij die ochtend voor Bayern had getekend. Toen de lokale bouwondernemer Wilhelm Neudecker op zoek ging naar een club waar hij sociaal aanzien kon verwerven, raadde zijn kapper hem Bayern aan. 'Maar ik heb het meer voor 1860', wierp Neudecker op. 'Bij Bayern hebben ze nog mensen nodig', luidde het antwoord. In 1967 won Bayern onder impuls van Neudecker zijn eerste Bundesligatitel, drie jaar later zakte 1860 voor het eerst uit de koningsklasse. Het kende nog een mooie opleving tussen 1994 en 2004 onder Werner Lorant, die de blauw-witten van derde klasse naar de voorrondes van de CL bracht, maar de beslissing om evenwaardig met Bayern financieel te participeren in de bouw van de nieuwe Allianz Arena deed de club de das om. In zijn eerste seizoen in de Allianz Arena, het tweede na de degradatie naar tweede, voetbalde 1860 voor gemiddeld 40.000 toeschouwers, maar een jaar later redde Bayern zijn aartsrivaal van het bankroet door de aandelen van 1860 te kopen voor elf miljoen euro. Sindsdien hoest de volksclub jaarlijks vijf miljoen euro huur op. Wat rest als kapitaal zijn de hondstrouwe fans die gewend geraakt zijn aan chaos en grootspraak. Met gemiddeld 25.690 waren ze het afgelopen seizoen, met een piek van 40.300 op de laatste reguliere speeldag. Straks maken Die Löwen zich niet langer op voor duels tegen VfB Stuttgart of VfL Bochum. Morgen donderdag 13 juli '17 trekken ze op de eerste speeldag naar Memmingen. De 1100 bezoekende tickets waren op een paar minuten de deur uit. Op 21 juli komt Burghausen op bezoek in het oude Grünwalder Stadion van 1860 München, waar het in 1966 de landstitel vierde en in mei 2005 zijn laatste wedstrijd afwerkte. Toen zaten er 20.000 toeschouwers, straks mogen er dat om veiligheidsredenen nog hooguit 12.500 zijn. Veel meer gegadigden willen graag de topper op zondag 22 oktober bijwonen. Dan komt het tweede team van Bayern op bezoek. DOOR GEERT FOUTRÉ - FOTO BELGAIMAGESinds de laatste degradatie uit de Bundesliga in 2004 wisselde 1860 al 22 keer van trainer.