Door Jonas Creteur
...

Door Jonas CreteurWat al een tijd in de lucht hing, maakte André Greipel afgelopen zondag zelf bekend: de 28-jarige Duitser rijdt de komende twee seizoenen voor Omega Pharma-Lotto. De topsprinter, die overkomt van HTC-Columbia, moet het gat opvullen dat Robbie McEwen in 2008 achterliet. Daardoor moest de ploeg twee jaar op rij lang wachten op een eerste zege: in 2009 tot 28 maart toen Cadel Evans de Settimana internazionale di Coppi e Bartali won en dit jaar zelfs tot 18 april met de overwinning van Philippe Gilbert in de Amstel Gold Race. Vier maanden later staat de zegeteller van Omega Pharma-Lotto nog maar op negen. Trek daar de zeges in kermiskoersen (drie) en criteriums (drie) van af, dan kom je uit op amper drie overwinningen in internationale wedstrijden (Amstel, zesde rit Giro met Matthew Lloyd en eerste rit Ronde van België met Gilbert). Ter vergelijking: Greipel won dit jaar liefst 16 (!) UCI-koersen. Opvallende vaststelling is dat Omega Pharma-Lotto toch vijfde staat in de UCI World Ranking. Een aanwijzing dat de ploeg in de breedte heel goed presteert, maar een topsprinter/veelwinnaar mist. Dat probleem is nu opgelost. Met Gilbert, Jurgen Van den Broeck en Greipel heeft de ploeg van Marc Coucke volgend jaar drie topspitsen aan boord. Alleen het middenveld lijkt verzwakt met het vertrek van Leif Hoste (Katusha), Mickaël Delage (Française des Jeux) en vooral Greg Van Avermaet (BMC). De komst van allrounders als Frederik Willems (Liquigas), Jurgen Van De Walle (Quick-Step) en Jussi Veikannen (Française des Jeux), plus de verdere ontbolstering van Jürgen Roelandts en Jan Bakelants moet dat kunnen opvangen. Omega Pharma-Lotto lijkt zo gewapend om de macht over te nemen van Quick-Step als beste Belgische ploeg. De machtsoverdracht werd eind vorig seizoen al ingezet met het fabuleuze najaar van Gilbert. Dit jaar zet die trend zich voort: hoewel Quick-Step tien UCI-koersen meer won dan Omega Pharma-Lotto, staat het pas vijftiende in de UCI World Ranking. Voor volgend seizoen ziet het er nog minder rooskleurig uit. Lefevere moest speerpunten Stijn Devolder (Vacansoleil) en Carlos Barredo (Rabobank) laten gaan, verliest met Van De Walle een waardevolle helper en ziet allicht ook Wouter Weylandt en Matteo Tosatto vertrekken. Komen voorlopig in hun plaats: Francesco Chicchi (Liquigas, zes zeges), Marc de Maar (UnitedHealthCare) en drie neoprofs: Jan Tratnik, Julien Vermote en Guillaume Van Keirsbulck. Het aantrekken van drie eerstejaars is volgens Lefevere een puur budgettaire keuze. Zijn Franse goudhaantjes Sylvain Chavanel en Jérôme Pineau verlengden wel hun contract, al krijgen die, dixit Lefevere, in 2011 geen euro meer dan dit seizoen. Het grootste probleem van de West-Vlaming is dat hij zijn renners maar een verbintenis kan aanbieden tot eind 2011, omdat hij niet zeker is dat zijn ploeg in 2012 nog bestaat. De zoektocht naar een nieuwe (co)sponsor blijft immers duren.