In de straten van alle grote Marokkaanse steden kan je er niet meer naast kijken : de voetbalgekte heeft toegeslagen. In februari kwam het Marokkaanse volk massaal op straat om zijn voetbalhelden te eren met toeters en bellen. In de Afrikacup haalde de rood-groene nationale elf een finaleplaats in Tunis. Daarin moesten de Marokkaanse leeuwen nipt de duimen leggen voor gastland Tunesië, wat echter amper de pret kon drukken. Een finaleplaats was voor duizenden fans ruim voldoende om met veel nationale trots de straat te veroveren, met vlag en wimpel, met zang en dans.
...

In de straten van alle grote Marokkaanse steden kan je er niet meer naast kijken : de voetbalgekte heeft toegeslagen. In februari kwam het Marokkaanse volk massaal op straat om zijn voetbalhelden te eren met toeters en bellen. In de Afrikacup haalde de rood-groene nationale elf een finaleplaats in Tunis. Daarin moesten de Marokkaanse leeuwen nipt de duimen leggen voor gastland Tunesië, wat echter amper de pret kon drukken. Een finaleplaats was voor duizenden fans ruim voldoende om met veel nationale trots de straat te veroveren, met vlag en wimpel, met zang en dans. Ook nu die feestvreugde is weggeëbd, blijft Marokko in de greep van het voetbal. Heel de natie kijkt nu halsreikend uit naar 15 mei, dag waarop de Fifa in Zürich bekendmaakt welk Afrikaans land met de eer mag gaan lopen om het WK in 2010 te organiseren. Overal - op straten en pleinen, aan de hotelgevels of aan de inkom van de banken, bij het winkeltje om de hoek of in één van de ontelbare coffeeshops - hangen nu de vlaggen met het stilaan bekende symbool van Marokko's kandidatuur. Horizon 2010 is een begrip geworden in Marokko. Het voetbal moet de hefboom worden die het hele land naar de échte eenentwintigste eeuw katapulteert. Het voetbal is de katalysator om de verkeers- en telecominfrastructuur op niveau te brengen, maar ook de toeristische inboedel. Tegen 2010 wil Marokko het toeristisch aanzien hebben dat Turkije nu al heeft. "Koning Voetbal en de voetballiefhebbers van de hele wereld moeten tegen die tijd mee kunnen genieten van de grote sprong voorwaarts", zegt M'Hamed Zeghari, de woordvoerder van het organisatiecomité Morocco 2010. Marokko, zoveel mag duidelijk zijn, zet alles op alles en wordt misschien net daarom beschouwd als de grote favoriet. Aan de top van zijn organisatiecomité heeft het land ene Saad Kettani benoemd. In Marokko een topbankier met een status zoals Maurice Lippens van Fortis die heeft in België. Zelfde aanzien, zelfde présence, zelfde smetteloos maatpak. "Onze opdracht", aldus Saad Kettani, "bestaat erin om de kandidatuur van Marokko zo goed mogelijk te verdedigen. Daarom hebben we de professionele kaart getrokken. We hebben een kader samengesteld van alleen maar topmensen. Ook Europeanen hebben zitting in dat comité. Bij de organisatie van zo'n WK komt van alles kijken. De Fifa beoordeelt elke kandidatuur op basis van achttien criteria, gaande van hotelinfrastructuur over ticketting en veiligheid tot de stadions zelf. In oktober 2003 kregen we het inspectieteam van de Fifa hier voor een week op bezoek. Het was een vijfkoppige delegatie onder het voorzitterschap van de Belg Jan Peeters. We hebben een volledig beeld opgehangen van onze troeven, net zoals de andere kandidaat-landen dat ook doen. We hopen dat we nu meer geluk zullen hebben dan bij onze vorige kandidaturen. We vielen nipt (één stem, nvdr) uit de boot om het WK in 1994 te organiseren. De VS ging toen met de buit aan de haal. En voor het WK 1998 moesten we opnieuw maar heel nipt (drie stemmen, nvdr) de duimen leggen tegen Frankrijk." Saad Kettani : "Heel de natie wil een nieuw Marokko. 2010 moet een breuk vormen met het verleden. Die interne drive is een heel belangrijk pluspunt. We hebben de steun van de hele natie, de regering en Koning Abdullah VI incluis. Het koningshuis heeft op 3 september 2003 140 miljoen euro opzijgezet in een fonds, dat we mogen aanspreken als Marokko het WK inderdaad mag organiseren. Het WK naar hier halen is de droom van het hele land. "Ik denk dat we inzake infrastructuur een perfect dossier hebben. Drie stadions voldoen nu al aan alle eisen van een moderne voetbaltempel. We zijn in 2003 begonnen aan de bouw van nog eens drie nieuwe stadions. Als we op 15 mei de buit binnenhalen, wordt meteen gestart met de bouw van nog eens drie bijkomende en ultramoderne complexen. Hetzelfde geldt op andere vlakken : onze wegen, onze luchthavens, onze hotels, onze hospitalen, ze worden allemaal opgewaardeerd of er wordt nieuw gebouwd. "Ten slotte leggen we Marokko zelf in de weegschaal : een voetbalgek land, maar ook een politiek en economisch stabiel land, waar je 's nachts nog zonder problemen in de medina kan wandelen. Marokkanen zijn zeer vredelievend. Criminaliteit is hier niet echt een topic meer. En we houden alles ook democratisch voor de voetballiefhebber van over de hele wereld. Marokko zal het WK zijn van de lage entreeprijzen : 10 tot 15 dollar voor een gewoon ticket. Voetbal is een democratische sport, een sport van en voor het volk. Dat willen we zo houden. Marokko wil een wereldkampioenschap op maat van de mensen.""De Fifa heeft zich daar heel duidelijk over uitgesproken. Een dubbele kandidatuur wordt nu afgezworen. De Fifa-bonzen willen er om allerlei redenen niet meer van horen. Overigens : hoe denk je dat een land als Algerije, dat geklemd ligt tussen Marokko en Tunesië, daarop zou reageren ? De ontdubbeling van administratie en organisatie schijnt niet altijd een meevaller te zijn geweest in het verleden. Als je met twee landen beter af zou zijn, zou ik geneigd zijn om iets samen te organiseren. Maar met Tunesië zou het niet beter zijn. De keuze is dus snel gemaakt. We gaan er alleen voor.""Niet heter dan in Frankrijk of in Spanje en die landen hebben toch ook al het WK georganiseerd. Ik denk zelfs dat het klimaat in ons voordeel speelt. We hebben alvast een meer gematigd klimaat dan Zuid-Afrika. De zomeravonden zijn in Marokko best aangenaam en zelden te heet. Wie hier al met vakantie is geweest, kan daarvan getuigen.""Ik weet dat niet. Ik heb dat in ieder geval nog niet gehoord. Overigens zou me dat sterk verwonderen. Blatter wordt geacht discretie aan de dag te leggen, zoals dat van iedereen gevraagd wordt die met dit soort dossiers bezig is. En zelfs als Blatter Pretoria verkiest boven Rabat, wat dan nog ? Blatter heeft bij mijn weten nog altijd maar één stem. Er zetelen nog 23 mensen naast hem op de dag van de stemming." " (Neemt het artikel dat we voorleggen gretig aan.) De pers schrijft wat ze wil. Marokko heeft een vrije pers. Ik heb die artikels niet gelezen. En ten gronde : zo erg is het allemaal niet. Kritiek is goedkoop, en overal loopt al eens iets fout. Ik weet in ieder geval dat ons organisatiecomité het allerhoogste niveau haalt, zowel inzake competentie van de mensen, als wat betreft het échte voorbereidende werk. Lobbying inbegrepen." door Karel Cambien'Marokko wil een wereldkampioen-schap op maat van de mensen.''Wij zijn een voetbalgek, maar ook politiek en economisch stabiel land.'