september 2002

Alberto Contador debuteert bij de Spaanse wielerploeg ONCE.
...

Alberto Contador debuteert bij de Spaanse wielerploeg ONCE. Tijdens de Ronde van Asturië heeft hij na een val een hersenbloeding. Hij wordt onmiddellijk geopereerd, de revalidatie kost hem maanden. Hij keert terug in competitie. Met een ritzege in de Tour Down Under. Operación Puerto, een dopingschandaal rond de Spaanse dokter Eufemiano Fuentes, breekt uit. Fuentes zegt in een interview aan Cadena Ser dat hij Contador niet persoonlijk kent. De renner wordt wel opgeroepen als getuige in de zaak.Contador wint zijn eerste Ronde van Frankrijk, na de uitsluiting van leider Michael Rasmussen drie dagen voor het einde van de Tour. Contador heeft in het eindklassement 23 seconden voorsprong op Cadel Evans en 31 seconden op Levi Leipheimer.Hij tekent voor Astana, een team dat later uitgesloten zal worden van deelname aan de Ronde van Frankrijk 2008. Hij wint de Ronde van Italië met 1'57' voorsprong op Riccardo Riccò.Hij wint de Ronde van Spanje. Levi Leipheimer wordt tweede op 46 seconden. Als winnaar van de drie grote rondes komt hij in het illustere rijtje met Jacques Anquetil, Bernard Hinault, Felice Gimondi, Eddy Merckx en Vincenzo Nibali.Hij schrijft een tweede Ronde van Frankrijk bij op zijn palmares, voor Andy Schleck (4'11'') en de later geschrapte Lance Armstrong (5'24'').Hij wint zijn derde Tour de France, maar in september wordt clenbuterol in een urinestaal van Contador gevonden. Hoeveel? De beruchte 0,00000000005 gram. De renner zelf beweert dat hij besmet vlees gegeten heeft.In de clenbuterolzaak is er eindelijk een uitspraak. Het TAS veroordeelt Contador tot twee jaar schorsing met terugwerkende kracht en schrapt de Touroverwinning uit 2010 en al zijn latere overwinningen, inclusief de Girowinst in 2011.Alberto Contador komt na zijn schorsing terug in competitie in de Eneco Tour. Hij wordt vierde.Hij wint de Ronde van Spanje voor de tweede keer (voor Alejandro Valverde en Joaquím Rodríguez).Contador wordt vierde in de Tour op 6'27' van winnaar Chris Froome.In de tiende etappe van de Tour komt hij ten val en moet hij opgeven met een zwaar gehavende knie. Vincenzo Nibali zou de Ronde winnen voor Jean-Christophe Péraud.Contador wint zijn derde Vuelta. Chris Froome wordt tweede op 1'10''.Na een legendarische beklimming van de Mortirolo wint hij de Giro voor de tweede keer en geeft hij Fabio Aru en Mikel Landa het nakijken.De Spanjaard wordt vijfde in de Tour op bijna tien minuten van Chris Froome.In zijn laatste Ronde van Frankrijk wordt hij negende op bijna negen minuten van Froome.Contador beëindigt zijn laatste Vuelta op een vijfde plaats op 3'18' van Froome. Hij gaat wel naar huis met de prijs voor de strijdlust.