Zelfs een telefoontje naar Patrice Zéré om onze vertraging van slechts vijf minuten te melden wegens fileproblemen op de E17, kan Sambegou Bangoura niet van het veinzen van enige verontwaardiging weerhouden. " Hey, je bent veel te laat !", wijst hij met een beschuldigende vinger naar ons als we het Lokerse spelershome betreden. "Ik ben straks nog chauffeur, hoor. Maak het niet te lang, hé. ( Schiet in de lach) Anders denkt mijn vrouw nog verkeerde dingen."
...

Zelfs een telefoontje naar Patrice Zéré om onze vertraging van slechts vijf minuten te melden wegens fileproblemen op de E17, kan Sambegou Bangoura niet van het veinzen van enige verontwaardiging weerhouden. " Hey, je bent veel te laat !", wijst hij met een beschuldigende vinger naar ons als we het Lokerse spelershome betreden. "Ik ben straks nog chauffeur, hoor. Maak het niet te lang, hé. ( Schiet in de lach) Anders denkt mijn vrouw nog verkeerde dingen." De andere aanwezige spelers - Ibrahima Sory Conte (21), Mamadou Coulibali (22), Lezou Doba (25) en Aboubacar Fofona - moeten er eens hartelijk om lachen. Zij waren immers net druk aan het discussiëren waarom Patrice Zéré, le président, net nu met het shirt van de Rode Duivels - ooit gekregen van Chris Janssens - rondloopt. "Eigenlijk ben ik geen echte Afrikaan," is zijn antwoord, "want het grootste deel van mijn leven woonde en leefde ik in Frankrijk en België. Op deze manier wilde ik me wat onderscheiden van de rest, c'est tout." De bewondering voor Zéré, met zijn 32 jaar de ouderdomsdeken, is groot. Niet alleen zal hij in het volgende interview het vaakst het woord nemen, hij wijst de anderen ook op hun verantwoordelijkheid als het gesprek voortdurend wordt onderbroken door de meest uiteenlopende geluiden van hun rinkelende GSM's. We zouden het dus voor één keer hebben over de Afrikaanse verdediging van Lokeren, en niét over het overal geroemde Ijslandse middenveld, Rode Duivel in spe Davy De Beule of doelpuntenmachine Sambegou Bangoura. Want als Lokeren dit weekend ten koste van Anderlecht een optie wil nemen op Champions Leaguevoorronde-voetbal, dan zal dat ook in grote mate afhangen van de standvastigheid van zijn zwarte defensie. Pats boem !Patrice Zéré : "Het is alleen maar een leuk toeval, denk ik, dat we dit seizoen meestal met een Afrikaanse verdediging hebben gespeeld. Suvad ( Katana, nvdr) heeft even goed zijn verdienste. Eigenlijk zijn we met drie spelers voor de twee posities centraal achterin. We hielden elkaar constant scherp, want het onderlinge kwaliteitsverschil is echt minimaal. Daardoor ook kunnen we een blessure of schorsing snel en handig opvangen." Lezou Doba : "Na vier speeldagen heb ik van een blessure bij Katana geprofiteerd om in de ploeg te komen. Stilaan zijn we uitgegroeid tot een muur, een sterk afweerschild vóór Dabanovic. In het begin ondervonden we wat moeilijkheden, omdat de onderlinge verstandhouding nog niet optimaal verliep. Maar intussen maakten we enorm veel progressie. De laatste maanden slikken les quatre blacks almaar minder doelpunten." Zéré ( lacht) : "Opletten met die uitspraken, hé. Dat zorgt maar voor extra motivatie bij de tegenstanders. Als wij een muur zouden zijn, zullen zij die willen slopen. In Berlijn hebben ze hem ook gemakkelijk neer gekregen." Mamadou Coulibali : "Het belangrijkste was om de communicatie zo goed mogelijk te verzorgen. Het is een voordeel dat we allemaal Frans spreken. Elkaar corrigeren wordt daardoor een stuk eenvoudiger. Een simpel woord volstaat vaak. Als ik voor diepgang op links moet zorgen, dan weet ik dat er automatisch rugdekking zal zijn." Ibrahima Sory Conte : "Die automatismen zijn belangrijker dan je denkt. Suvad spreekt alleen maar Engels en is van nature een stil persoon, wat de verstandhouding in het begin niet altijd ten goede kwam. Maar als Patje of Lezou in mijn rug spelen en eens goed schreeuwen, weet ik sneller wat te doen." Zéré : "Een echte natuurlijke leider of organisator van de verdediging is er niet. Iedereen praat, maar naar mij luisteren ze misschien wel het meest ( lacht). Ik ben ook de oudste, hé. Vooral Ibrahima moet ik soms tot de orde oproepen, hij is nog een beetje onstuimig. Net zoals ik in het verleden, pakt hij nog wel eens te snel een gele kaart. Maar geen paniek : hij is jong, ervaring komt met de jaren. Dat heb ik zelf ook ondervonden." Coulibali : "Patje is onze mentor en begeleider, hij weet wat je nodig hebt in het Belgisch voetbal. Ik beschouw hem als onze gids." Conte : "Hij leerde me toch al enkele trucs om mij te beheersen en niet meer zo impulsief te reageren. Dit is ook mijn eerste volledige seizoen. Ik moet les cartons bêtes proberen te vermijden." Zéré : "Hij begrijpt stilaan mijn codewoorden, zoals ' pas op', ' dans ton dos', ' ça vient', ' on sort 'of ' dégage'. In de zestien meter is het toch vaak pats boem, hé." MayonnaiseCoulibali : "Ik begrijp nog altijd niet goed vanwaar de verhalen komen dat wij moeite hebben met die tactiek. Bij de nationale ploeg van Ivoorkust heb ik nooit anders gekend dan een viermansdefensie op lijn. Wij worden daar gecoacht door een Fransman, en die worden toch overal geroemd wegens hun tactische intelligentie." Doba : "Ik heb enorm veel te danken aan Valère Billen, die me individueel enorm veel heeft bijgebracht. Dat heeft de integratie zeker ferm vergemakkelijkt. Zijn boodschap was duidelijk : jij wordt een grote, maar je moet het wel zelf bewijzen." Zéré : "Tegenwoordig worden vele Afrikaanse ploegen getraind door Europese trainers, ook in de jeugd. Tegenwoordig denken wij tactisch net als Europeanen, maar we behouden wel onze Afrikaanse techniek en frivoliteit. Gelukkig hebben we hier met Paul Put een trainer die bezeten is van het voetbal en die het zonevoetbal tot in de details wil beheersen. Bij een lange bal moet Doba in duel gaan en ik dekking geven, of omgekeerd. We moeten ook maximaal de buitenspelval open te trekken, omdat we heel hoog op de helft van de tegenstander proberen te storen." Conte : "Het is het beste systeem dat je kan spelen. Zeker voor onze ploeg, die pressing probeert uit te oefenen - waardoor ze ook meer scoort. Nadeel is wel dat we iets meer tegendoelpunten slikken dan vorig seizoen, toen we de beste verdediging in eerste klasse hadden." Zéré : "We moeten nog een beetje roderen, hé. Eigenlijk spelen we dit seizoen met een volledig nieuwe defensie. Sinds de terugronde merk je wel dat er meer vertrouwen is. C'est la mayonnaise qui prend mieux." ShowDoba : "Alles heeft te maken met la lecture du jeu. Je moet je gewoon aanpassen aan de specifieke vereisten van de competitie waarin je terechtkomt. Je weet dat in de Belgische speelstijl duels en kracht belangrijk zijn. Met veelvuldig inschuiven als centrale verdediger moet je uiterst voorzichtig zijn, want het brengt te veel risico's met zich mee. Als de trainer dat vraagt, hou je daar rekening mee. Stabiliteit staat voorop. Hier zeggen ze altijd : simpel houden en zekerheid inbouwen." Coulibali : "In Europa gebeurt alles meer op papier, krijg je te maken met reglementen en discipline. Theorie voor de wedstrijd en goed opwarmen, dat kenden wij eigenlijk niet. Vijf tot tien minuten en een paar sprintjes volstonden voor onze lichamen. Hier heb je al snel een goed half uur nodig om de spieren warm te krijgen. Dat vormde voor mij de grootste aanpassing. Bij ons werd er nooit gepraat over de sterke en zwakke punten van de tegenstander, het ging er altijd heel gemoedelijk en ontspannen aan toe. Wij spraken over ons eigen team, wie meedeed of wie ontbrak. Dat was onze hoofdbekommernis." Zéré : "Niet te lang zelf met de bal lopen : dát is de grootste wijziging die mijn spel in de loop der jaren heeft ondergaan. Vroeger wilde ik ook wel eens een dribbelnummertje opvoeren, nu probeer ik vooral sober te spelen. Als verdediger komt het er in eerste instantie op aan tegendoelpunten te vermijden, niet de show te verzorgen." Conte : "Klopt. Ik heb het daar nog altijd wat moeilijk mee. Ik ben een flankspeler, heel offensief ingesteld en leef me daar graag volledig uit. Maar in mijn enthousiasme durf ik me soms nog wel eens te vergalopperen. Ik moet meer mijn momenten kiezen en beter geconcentreerd blijven." Zéré : "Voetbal is en blijft een ploegsport. In Lokeren zijn het nu eenmaal de Ijslanders en De Beule die voor de creativiteit zorgen, terwijl Bangoura, Baldvinsson of Kimoto scoren. De verdedigers moeten gewoon negentig minuten lang geconcentreerd en gedisciplineerd voetballen. Meer niet. Dat zorgt dit seizoen voor een nooit geziene complementariteit. Le cocktail idéal." Biefstuk met frietZéré : "Onze solidariteit is groot. We trekken vaak samen op, voelen ons als broeders en maken graag grapjes. Er heerst hier totaal geen jaloezie onder de spelers. Het mooiste voorbeeld is Arnar Vidarsson, onze aanvoerder, die na een doelpunt eens een Afrikaans dansje probeerde te maken en volledig uit de bol ging. Magnifique! Maar de specialist in de rituelen is Doba. Voor en na de wedstrijd bidt hij als een gek op een matje, hij draagt zelfs een speciale riem. Vroeger was er ook nog un gros bracelet met een bol, maar die is kapotgegaan nadat we er te veel mee hadden gespot." (algemeen gelach)Doba : "Het is een vorm van concentratie en geloof in een goede afloop. Ik heb behoefte aan God. Hij moet aan mijn zijde staan opdat ik sterke prestaties kan leveren." Coulibali : "Ik ben samen met Conte de moslim, terwijl Patje waarschijnlijk de minst gelovige is. Maar Lezou was vroeger ook moslim : toen heette hij nog Mokhtar Doba. Nu is hij christen." (algemene stilte) Conte : "Het enige waar ik het hier nog moeilijk mee heb, is de verschrikkelijk kou. Voor de rest hou ik wel van België. Ik leef in hetzelfde appartement als Katana. Met de nodige gebarentaal proberen we elkaar te helpen. Eigenlijk is hij een beetje mijn klusjesman."Zéré : "Het was een groot voordeel dat mevrouw Doba naar België kwam. Sindsdien moet er geen eten meer worden meegegeven, wat vaak gebeurde met de overschot van het middageten op dagen dat we twee keer trainden." Doba : "De ideale manier om de Belgische keuken beter te leren kennen (schatert het uit)." Coulibali : "We moesten alleen onze eetgewoonten serieus aanpassen, want ons gewicht en vetpercentage wordt hier heel nauwgezet gecontroleerd. Afrikaanse voeding is nogal zwaar en vet. Maar ik heb hier toch ook al eens goed biefstuk met friet gegeten." Manchester UnitedZéré : "Voor de anderen is Lokeren slechts een tussenstation, een springplank naar een echte topclub. Ik ben daarvoor waarschijnlijk al te oud. Maar in ons geboorteland zijn we nu al echte stars. Wij doen er goed aan om in onze bagage wat shirts te stoppen, zeker als we de douaniers passeren. Zij zijn de grootste voetbalfanaten, maar controleren niet uitvoerig als je hen iets cadeau doet." Doba : "Lokeren werd mij voorgesteld als een vitrine voor goede voetballers. Je kan al een mooi lijstje opstellen van wie hier eerder al vertrokken. Persoonlijk moet ik nog veel bijleren. Het is nog te vroeg om nu al te denken aan een transfer naar bijvoorbeeld Standard of Marseille, zoals her en der wordt geopperd. Dat doet mij plezier, maar laat me eerst maar eens van Europees voetbal proeven met Lokeren." Coulibali : "Als we zo blijven verder werken, volgt de beloning wel automatisch. We zitten nog lang niet aan honderd procent van onze mogelijkheden. Een transfer kunnen we alleen maar afdwingen door zelf sterk te spelen en mentaal terug te vechten na een tegenslag. Iedere Afrikaan die naar Europa komt, droomt van Italië, Spanje, Frankrijk of Engeland. Ook ik wil op het hoogste niveau spelen, maar dan denk ik veeleer aan de Champions League." Conte : "Europees voetbal spelen moet een nieuw hoogtepunt worden in onze loopbaan. Stel je voor dat ik op die manier tegen Manchester United, mijn favoriete club, kan spelen." Zéré : "Niet te veel dromen, jongen. Voetjes op de grond, weet je nog ?" Een goede vriendZéré : "Als Sambegou vertrekt, zullen we volgend seizoen gewoon onze topscorer kwijt zijn. Dat is nu eenmaal de wet van het voetbal. We maakten het hier ook al mee met Jan Koller en Souleymane Youla. Het leven gaat verder, hé." Doba : "Wij gunnen hem die kans, zeker als hij naar een topclub kan gaan. Hij heeft er zelf hard genoeg voor gewerkt. Het wordt een grote stap in zijn loopbaan. En omdat wij ook ons aandeel daarin hebben, zijn wij even fier. Eigenlijk moet hij ons enorm dankbaar zijn." Zéré : "Alleen jammer dat hij volgend seizoen met Standard tegen Lokeren niet zal scoren. Die muur, hé." door Frédéric Vanheule'Europees voetbal spelen moet een nieuw hoogtepunt worden in onze loopbaan.''Jammer dat Sambegou volgend seizoen met Standard niét zal scoren tegen Lokeren.''Verdedigers moeten gewoon negentig minuten lang geconcentreerd en gedisciplineerd voetballen.'