RSC ANDERLECHT

Weiler moest lang wachten voor hij zijn volledige kern ter beschikking had, maar hij weet min of meer hoe zijn basisploeg eruit zal zien. Op papier komt de Anderlechtverdediging, vorig seizoen al de minst gepasseerde in de Jupiler Pro League, versterkt uit het tussenseizoen. Rode Duivel Sels begint mede door de blessure van Boeckx en de onervarenheid van de Mile Svilar (18) als nummer één aan het seizoen. En met de terugkeer van Najar, die in de vorige jaargang door een knieblessure slechts vijftien keer in actie kwam, heeft Weiler er een optie bij op de links- en rechtsback. Nuytinck en Deschacht mogen hopen op een stek naast Spajic zolang Kara op een transfer aast.
...

Weiler moest lang wachten voor hij zijn volledige kern ter beschikking had, maar hij weet min of meer hoe zijn basisploeg eruit zal zien. Op papier komt de Anderlechtverdediging, vorig seizoen al de minst gepasseerde in de Jupiler Pro League, versterkt uit het tussenseizoen. Rode Duivel Sels begint mede door de blessure van Boeckx en de onervarenheid van de Mile Svilar (18) als nummer één aan het seizoen. En met de terugkeer van Najar, die in de vorige jaargang door een knieblessure slechts vijftien keer in actie kwam, heeft Weiler er een optie bij op de links- en rechtsback. Nuytinck en Deschacht mogen hopen op een stek naast Spajic zolang Kara op een transfer aast. Op het middenveld werd het verlies van publiekslieveling Tielemans opgevangen met de inkomende transfer van Kums. Van de ex-Buffalo wordt verwacht dat hij voortaan het tempo bepaalt bij paars-wit. De twee resterende plaatsen in de driehoek worden in principe ingenomen door Dendoncker en aanvoerder Hanni. Of manifesteren Stanciu en Trebel zich als onbetwistbare titularissen? Zonder echte back-up voor de energieke Dendoncker kan de ploeg wel in de problemen komen. Vooraan moet de technisch vaardige Onyekuru voor assists en doelpunten zorgen van op de flank - iets waar het de Brusselaars serieus aan mankeerde vorig seizoen. Met ook nog Acheampong, Bruno, Najar en Chipciu wordt het knokken voor een plaats op de vleugels. Ook van Teodorczyk, en in mindere mate huurling Thelin, worden er straks opnieuw doelpunten verwacht. Al moet Ganvoula in staat zijn om de Poolse scherpschutter nu en dan te bedreigen. Van alle teams in 1A was promovendus Antwerp het vroegst klaar met het vorige seizoen: op 11 maart al. Toch is er op dit moment bij geen enkel ander team op het hoogste niveau meer onduidelijkheid over de toekomstige ploeg dan op de Bosuil. Antwerp liet de kans liggen om op de transfermarkt de concurrentie de loef af te steken. Een week geleden was er nog altijd geen enkele nieuwe speler. Wel kwamen er ingrijpende veranderingen aan de top van het sportieve departement. D'Onofrio werd sportief directeur, Bölöni werd de nieuwe hoofdtrainer én een samenwerking met FC Porto zag het levenslicht. Maar hoe D'Onofrio en Bölöni de ploeg zien waarmee Antwerp het nieuwe seizoen moet aanvatten, blijft dus vooralsnog onduidelijk. Het elftal bij dit tekstje is gebaseerd op de ploeg waarmee huidig assistent De Decker kampioen werd, maar het is goed denkbaar dat er op meer dan de helft van de posities nog andere spelers komen. Ook voor een resem jongens die niet in de basisploeg van De Decker stonden, is nog onduidelijk hoe hun toekomst eruitziet: de verdedigers Daeseleire, Biset, Vansteenkiste en Colpaert bijvoorbeeld, de middenvelders Limbombe, Camus en N'Diaye en de aanvallers Vleminckx en Binst. Het enige wat wel al duidelijk lijkt, is dat Bölöni niet met een tweespitsensysteem aan de slag wil. Een paar huurspelers zijn intussen weg: spits Lallemand en middenvelder Buyl. De huurovereenkomst rond linksachter Corryn, eigendom van KV Mechelen, werd vernieuwd. Alles wijst erop dat Penneteau, een van de leiders van de groep die ook vaak het woord neemt, in doel zal blijven staan en dat Mandanda dus zijn verblijf op de bank verlengt. Charleroi neigt naar een driemansverdediging, zonder de geblesseerde Willems. De Portugese aanwinst Nurio kan de hele linkerflank bestrijken en heeft offensieve kwaliteiten, maar Mazzu ziet hem veeleer als verdediger. Vooral als N'Ganga, die niet mee op stage vertrok om over zijn transfer toe onderhandelen, vertrekt. Op rechts op het middenveld staat nog steeds Mata, na zijn geflirt met Anderlecht. Hij wil weg maar het bestuur wil hem niet laten gaan voor minder dan 3,5 miljoen euro. Waarschijnlijk zakt zijn prijs nog wel wat tegen het einde van de mercato. Vertrekt hij alsnog, dan zou Marinos zijn plaats kunnen innemen. In de as van het team moet Charleroi nog iemand aanwerven om Marcq te vervangen. Die nieuwe speler - men spreekt van een Fransman uit de Ligue 1 of de Ligue 2 - zou meteen in de basis staan. Op links ligt Baby in de bovenste lade, want Tainmont denkt aan vertrekken. In de punt van de aanval wordt Bédia verwacht in de basiself. In steun staat Benavente op links. Die heeft lang op zijn doorbraak moeten wachten, maar hij kon de coach tegen het einde van de play-offs toch overtuigen. Op rechts liggen Lukebakio en Fall in balans. De Iraniër Rezaei heeft een groot potentieel maar kan nog niet communiceren met de staf en zijn ploegmaats, het zal dus nog even wachten zijn tot hij effectief in de ploeg opduikt. Kan Mazzu zonder Mata, Tainmont en Marcq opnieuw een mirakel verrichten? De tussenstand is opmerkelijk: Club Brugge haalde intussen acht nieuwe spelers maar van de basis van vorig seizoen is nog niemand vertrokken. Dat betekent: hard knokken voor de plaatsjes. De aanwinsten zijn jong en nog vrij onervaren op topniveau, op de linksvoetige Colombiaanse centrale verdediger Mera (27) na. Omdat Engels en Denswil, die graag een stap hoger willen zetten, er ook nog zijn, én omdat Mechele is teruggekeerd van een uitleenbeurt onder de nieuwe coach (én omdat er met Masovic ook nog een jonge centrumverdediger werd gehaald) is de concurrentie centraal achterin groter dan ooit. Op rechts, waar Van Rhijn op weg is naar de uitgang, ligt Cools in balans met Palacios en op links De Bock met Touba. Vóór de verdediging is het uitkijken wie Simons (40) uit de ploeg kan houden (in wat aangekondigd werd als het jaar van de aflossing). Claudemir? Of kan de Zimbabwaan Nakamba daarvoor almeteen de vereiste persoonlijkheid en kwaliteit laten zien? In een offensieve driehoek hoort in elk geval een 6 met voldoende defensieve kwaliteiten. Al zijn Vormer en Vanaken mannen die ook wel hun meters maken. Dat geldt evenzeer voor Vanlerberghe, die een alternatief is voor de drie posities centraal op het middenveld. Voorin is Izquierdo er nog altijd, hoewel die tegen het sluiten van de transferperiode zo goed als zeker zal vertrekken. En: Refaelov, spelmaker vanaf rechts, is terug fit. In de spits is Wesley nog een hele tijd onbeschikbaar wegens ziekte. Naast Vossen werd met Perbet een tweede centrumaanvaller met een groot scorend vermogen aangetrokken. Dennis en Acolatse zijn snelle aanvallers met groeipotentieel. Van de basiself van vorig seizoen verloor KAS Eupen met centrumspits Sylla en linkerflankaanvaller Onyekuru twee belangrijke schakels. Brüls kreeg een nieuw contractvoorstel, maar vond dat onvoldoende. Dat geldt ook voor Bassey. Verdier van KV Mechelen moet de nieuwe diepe spits worden, terwijl Schouterden - die eerder al voor Eupen uitkwam - op de linkerflank kan postvatten, net als Jeffrén. Vooral achterin toonde Eupen zich kwetsbaar, en daar werd dan ook versterking gezocht. De ervaren Qatarese international Hassan vervangt op de linksback zijn landgenoot Fahad.Op rechts ligt Tirpan,die ook op het middenveld kan uitgespeeld worden, in balans met Wague,de jonge speler die in januari overkwam van de Aspire Academy. Centraal achterin moet de Fransman Lotiès,die ervaring opdeed in de Ligue 1 (Nancy, Dijon) en de Spaanse Liga (Osasuna), met Blondelle meer zekerheid bieden. Op die positie kregen Hackenberg en Timmermans (vorig jaar heel het seizoen geblesseerd, keert terug naar zijn oude liefde RWDM) geen nieuw contract. Met Tirpan en Schouterden erbij heeft Eupen in totaal vijf Belgen. De komende weken worden nog twee tot drie nieuwe spelers verwacht. Dat kunnen Belgen, maar ook buitenlanders zijn. Ervaren spelers heeft Eupen voldoende, vindt algemeen directeur Henkel.De drie spelers die van de Aspire Academy overkomen worden niet onmiddellijk in de basis verwacht. KRC kiest na het (ingecalculeerde) vertrek van Ryan weer voor een Australische doelman: Vukovic (32), die overkomt van Sydney FC. Rechts achteraan hypothekeert de opstapclausule in het contract van Castagne het plan om de ploeg bijeen te houden. Met Maehle (20) van Aalborg is er wel al een nieuwe rechtsachter. Centraal achterin is Dewaest lange tijd out; KRC Genk bekijkt of daar nog versterking moet komen. Nu zijn de jonge Belgen Seigers, Wouters en Janssens er de back-ups. Ex-Liersespeler Benson (20) wordt een nieuwe kracht voor de flanken en kan daar de concurrentie aangaan met onder anderen Buffel, die een jaar langer blijft. Centraal op het middenveld zijn Heynen, Sabak en Zebli alternatieven. Ook Trossard en Schrijvers kunnen vanuit een centrale rol opereren. Voorin wil De Condé er nog een balvaste spits bij. Die kan trainer Stuivenberg toelaten om soms over te schakelen op een 4-4-2, met Samatta of Karelis in een zwervende rol. Karelis herstelt nog van zijn zware blessure; het idee is dat hij begin augustus terug klaar is. Schrijvers, Naranjo, Tshimanga en Vanzeir zijn ook nog opties in de spits. KRC Genk zag vorig seizoen hoe de ploeg het lastig kreeg toen Karelis uitviel. Bij de terugmatch van de halve finales in de beker ontbrak ook nog eens Samatta. 'In de aanval kun je het verschil maken', aldus sportief directeur De Condé begin deze maand. 'Daar moet je redelijk breed zitten. En als je ziet wat de concurrentie doet, moeten wij mee.' Doelman Kalinic, die als oud-product van de jeugdacademie bij Hajduk Split werd ingeschakeld bij topaankoop Andrijasevic (voor 4 miljoen euro), beloofde algemeen manager Louwagie zeker nog een seizoen te blijven. Want de Buffalo's willen graag, net als in 2015, de titel halen én zo het felbegeerde rechtstreekse CL-ticket bemachtigen. In de verdediging onderging Gershon een lichte operatie aan de knie. De Israëli schond in play-off 1 het vertrouwen van zijn coach met enkele foute ingrepen. Gigot en Mitrovic staan garant voor fysieke power en voortdurende duelkracht, aanvoerder Asare zorgt voor een juist positiespel, balvastheid en speloverzicht. Door de offensieve ingesteldheid - met vier spelers in steun van een diepe spits (de snelle Sylla of Coulibaly als targetman) - zal er nood zijn aan brekers. Neto, eens hersteld van zijn aanslepende kniemoeilijkheden, kan het spel snel verleggen met zijn uitstekende crossballen en is gevaarlijk met het hoofd op stilstaande fasen. Esiti is een waardig alternatief, maar mist soms zuiverheid en overzicht. Marcq moet met zijn voetballend vermogen en leepheid (af en toe eens een professioneel foutje durven begaan) voor de balans instaan. De polyvalente Dejaegere - of de nog meer offensief gerichte Kalu - moeten op rechts de rol van Foket overnemen. Aan de overkant is er de keuze tussen kilometervreter Saief (momenteel buiten strijd met liesletsel) of de technisch betere Simon. Centraal zullen Milicevic en Matton moeten aantonen dat ze over dezelfde infiltratiekracht-scorend vermogen (Andrijasevic) en opportunisme voor doel (Kubo) beschikken als hun directe concurrenten. Na de dramatische terugronde van vorig seizoen (7 op 45) greep KV Kortrijk in: de spelerskern werd uitgezuiverd en er kwam een nieuwe hoofdtrainer die twee nieuwe assistenten meebracht. Pijnpunt van de ploeg was vooral de verdediging. Ook doelman Kaminski bracht (in moeilijke omstandigheden) nog niet wat van hem verwacht werd, hij zat zelfs enkele maanden op de bank (voor de intussen vertrokken Sifakis). Met Bruzzese krijgt hij een nieuwe concurrent. Van de verdedigers van vorig seizoen zitten Barbaric en De Smul in de C-kern en zijn Joãozinho, Goutas en Pavlovic weg. Voorlopig kwam er in de defensie met Verboom alleen een nieuwe linksachter bij. Er wordt nog uitgekeken naar minstens een rechtsback en één centrale verdediger. Met Kumordzi werd een noodzakelijke verdedigende middenvelder aangetrokken -ter vervanging van Verstraete (en van De Mets, en van Pavlovic). Maar in afwachting van meer defensieve versterking is die voor de stabiliteit nog centraal achterin nodig. Anastasiou lijkt daar momenteel te kiezen voor Van Der Bruggen, geflankeerd door twee dynamische middenvelders: Lepoint en Rolland. Van de aanvallers is Saadi teruggekeerd naar Cardiff, Veldwijk nog altijd uitgeleend aan Aalesund en kreeg Papazoglou een plaats in de C-kern. Eerste offensieve versterking is de Nigeriaanse aanvallende middenvelder Abdul Jeleel Ajagun. KVK is nog op zoek naar een targetspits. Het kan voor een jaar Gounongbe (ex-Westerlo) krijgen van Cardiff, maar die is niet fit. Momenteel staat Chevalier in de punt van de aanval, zijn favoriete positie, met een tweede spits en een offensieve middenvelder in steun. Kage, geopereerd voor pubalgie, raakt in principe topfit tegen de competitiestart. Voornaamste intentie van Lokeren is om er vanaf speeldag één te staan. Daarom werd het transferhuiswerk reeds bij aanvang van de voorbereiding afgerond. De grootste lacune lag op de flanken, waar efficiëntie gemist werd. Met Slagveer en Söder werden daar de vooropgestelde profielen gehaald, maar een gretige De Ridder en Hupperts werkten een sterke oefencampagne af tot dusver, de kans is reëel dat Kristinsson tijdens de eerste competitieweken teruggrijpt naar hen. Alleen nieuwkomers Marzo en Kehli lijken wel een directe meerwaarde te kunnen worden. De eerste als rechtsachter, ter vervanging van de vertrokken Galitsios, de tweede als spelverdeler met een gelijkaardig profiel als Vanaken. Lokeren zoekt al lang naar dat soort middenvelder, iemand die de bal kan bijhouden maar die ook het spel kan versnellen met eentijdsvoetbal en subtiele passes. Kehli heeft dat in zich. Achterin staat Rassoul - een type Kouyaté - voor het seizoen van de doorbraak. Hetzelfde geldt voor Terki, een fysiek sterke middenvelder met ook scorend en technisch vermogen, die vorig seizoen al veel vertrouwen genoot van de trainer. Voor Persoons, die nochtans zijn waarde heeft, wordt het op die manier moeilijk om een plek naast zijn makker Overmeire te handhaven. Kristinsson wil komende campagne een snellere balcirculatie en een grotere tactische flexibiliteit, goed mogelijk dat hij geregeld switcht naar 4-4-2 met Miric of Söder als tweede spits. Nu Chen weg is en ook Paulussen mag beschikken, komt er bij KV Mechelen waarschijnlijk een nieuw gezicht op de rechtsachterpositie. Gezien de jeugdigheid van Van Cleemput (20) lijkt de eerste optie daar: ex-STVV-speler Rherras (24), die overkomt van het Schotse Heart of Midlothian. Hij speelde in het verleden ook al op links. Centraal achterin is Vitas een alternatief. Links achteraan bereikte de relatie tussen Bjelica en KV de voorbije weken een dieptepunt en is het afwachten hoe die zaak evolueert. Net als aan de overkant is de tweede optie daar, Cobbaut (19), een nog jonge kerel. Op het middenveld is de gegeerde Rits normaal een certitude, maar hij herstelt nu nog van een ongeluk met zijn fiets. Een belangrijke vraag is of KV na de verkoop van Vanlerberghe met Rits nog een tweede sterkhouder van de hand wil doen. Op de rechterflank is er good oldMatthys; op links beschikt KV nog altijd over Claes. Daar komt ex-Anderlechtspeler Kawaya er nu bij, maar die voetbalde zo'n jaar niet door een zware blessure. Interessant om volgen wordt ook Croizet; de vraag is of hij na een wisselvallig seizoen nu toch kan uitgroeien tot een absolute meerwaarde. Terwijl spits Kolovos nog altijd herstelt van een blessure, versterkte KV zich voorin al met oude bekende Pedersen, die tijdens zijn vorige passage bij KV cruciale goals maakte, maar ook heel blessuregevoelig bleek. Ook de technisch sterke en vinnige Bandé (18) kwam erbij in de aanval. KV wil nu nóg een nieuwe aanvaller, want met Verdier, Osaguona én Jaadi vertrokken er al drie spitsen. Excel Mouscron verlengde het contract van coach Rednic, die er op zijn vraag met zijn landgenoot Rada de assistent kreeg met wie hij al bij Rapid Boekarest samenwerkte. Keeperstrainer Munaron werd vervangen door Deleu. In het sportief management kwam Röber in de plaats van het duo Selak en Paiva. De Duitser kondigde aan dat hij de ploeg naar de middenmoot zal leiden en het stadion zal vullen. Maar met welke spelers hij dat zal doen, is nog niet duidelijk. Algemeen manager Paul Allaerts legde vorige week aan de supporters uit dat het budget heel beperkt is, maar dat er hoe dan ook in elke linie nog twee spelers bij zullen komen. Tirpan forceerde bovendien al een overgang naar Eupen, Vagner keerde terug naar Boavista en ook Markovic wil per se weg. Met Butez (ter beschikking gekregen van LOSC) en Libertiaux (transfervrije belofte van Charleroi) werden al twee jonge keepers aangetrokken. Achterin zijn de flanken met Vojvoda en Van Durmen (rechts) en Huyghebaert en Mohamed (links) nog wel bezet, maar centraal in de verdediging is er met Arslanagic momenteelslechts één certitude. Zeker ook centraal op het middenveld is er versterking nodig. In het offensieve compartiment trok Excel al drie nieuwe spelers aan. Offensieve middenvelder Amallah (20) keert na een jaar bij Tubize terug naar Le Canonnier. Van Standard komt voor een seizoen Bolingi (23) over, de spits die de Luikse club eind januari bij TP Mazembe haalde. Met Mbombo (23) krijgt Rednic er een spits bij die hij van in zijn Standardtijd kent. Eén ding is nu zeker: er zal meer kwaliteit nodig zijn om een derde opeenvolgende seizoen in de eerste klasse te kunnen overleven. Op dit moment is er één van de zes inkomende transfers zeker van een basisplaats: centrale verdediger Lombaerts, die tien jaar Europese ervaring met Zenit Sint-Petersburg en de Rode Duivels naar Oostende meebrengt. Vorig seizoen pakte KVO soms te gemakkelijk een doelpunt, coach Vanderhaeghe haalde daarvoor een gebrek aan focus en scherpte bij enkele spelers aan. Lombaerts moet de verdediging meer stabiliteit geven. Als Rozehnal (37) fit en fris blijft, kan hij met Lombaerts (32) een wel heel geroutineerd centraal duo vormen. De alternatieven zijn: Bossaerts, Tomasevic, Milic en Godeau. Milic en Tomasevic bewezen al valabel te zijn als linksback. Op rechts is Capon een certitude. Daartegenover staat het vertrek van Marusic (naar Lazio): een basisspeler die inzetbaar was op vier posities op de flank, links en rechts als back en als middenvelder. Bovendien is hij een speler met heel veel power. Net kracht wou Vanderhaeghe er dit seizoen extra bij, omdat hij vorig seizoen meer dan eens in zijn ploeg hardheid in de duels miste. In afwachting van de komst van een vervanger lijkt Vandendriessche voor dat evenwichthet meest geschikte profiel om de Montenegrijnse international te vervangen. Geen gebrek aan lichtere, creatievere alternatieven op de flank met El Ghanassy, Canesin, Conte en Rajsel alvast. Nog een aderlating, van ook een heel krachtige speler overigens, is Dimata in de spits.In play-off 1 verving Akpala hem verdienstelijk. Met Zivkovic werd er (ter vervanging van Dimata) weer een talentrijke jonge spits aangetrokken, zij het meer van het flitsende type (dat ook op de flank inzetbaar is). Standard hengelt nog steeds naar een nummer 6 die aan de zijde van Marin moet opereren. Maar ook naar de komst van een keeper die de concurrentie aangaat met Gillet wordt uitgekeken. Op rechts in de verdediging ligt Goreux in balans met Fai (die als laatste bij de groep aansloot) en Loetsjkevitsj. Centraal in de verdediging maakt Luyindama indruk en mogen Laifis en Scholz dus niet op hun lauweren rusten. Pocognoli is zeker van zijn plaats op links, te meer daar Andrade weleens verkocht zou kunnen worden. Marin moet dit seizoen tot ontbolstering komen. Naast hem laat Bokadi zich opmerken met een groot loopvermogen en de nodige agressiviteit, maar het bestuur is nog op zoek naar een meer voetballend profiel. Voorin kan Mpoku zowel centraal in steun van de aanvaller als op links spelen, waar hij een concurrent wordt voor Edmilson Jr. die vaak verweten wordt zijn defensief werk te verwaarlozen. Op rechts heeft Sá Pinto meerdere opties, zelfs als Dossevi Standard zou verlaten. De club wacht echter nog steeds op een concreet bod. Ndongala bewees dat hij de vorm terug te pakken heeft, net als Legear die in de voorbereiding sterk uit de startblokken kwam. Dan is er nog een vraagteken: de toekomst van Orlando Sá. De club bereidt zich voor en kijkt al uit naar een nieuwe, witte merel. Sá Pinto zou wel graag twee volwaardige spitsen hebben om van systeem te kunnen veranderen. Voor de derde keer op rij onderging de Truiense spelersgroep een zware metamorfose in het tussenseizoen. De nummer één onder de lat blijft wel Pirard, die in afwachting van een nieuwe tweede doelman niet al te veel concurrentie moet vrezen van de bij Genk weggehaalde jonge Schevenels. De namen van Pirards bodyguards klinken ook bekend in de oren: Dussaut, Kotysch en Fernandes. Op links is nieuwkomer Antunes een zekerheid. Djené, die overal kan depanneren in de verdediging, en de Griek Kitsiou, moeten de concurrentie aanscherpen. In de middenstrook zal het duo De Petter - Charisis zonder twijfel veel oorlogen winnen, maar met hen op het veld zal het ook gele kaarten regenen. Iets hoger op het veld krijgt de technisch frivole De Sart voorlopig carte blanche - al is hij op zijn best als opkomende middenvelder. Het bestuur blijft dus verder speuren naar een echte spelmaker. Het is ook afwachten wie de rol van infiltreurs Gerkens en Ceballos, samen goed voor negentien competitiedoelpunten, zal vertolken. Voorlopig komt enkel Abrahams hiervoor in aanmerking. Met de Senegalese tank Gueye, die vorig seizoen nog in de kijker liep bij Zulte Waregem, haalde STVV naar Limburgse normen een heuse topper in huis. Het valt echter af te wachten wie hem straks aan doelpunten moet helpen. Vetokele werd op links getest, maar voelt zich duidelijk beter als zwervende spits. Nieuwkomer Botaka en de 20-jarige De Norre, terug na een uitleenbeurt aan Geel, worden nu al getipt als toekomstige revelaties. Ook Boli loopt nog rond op Stayen, maar van hem worden geen wonderen meer verwacht. Topaankoop Morioka - die in Japan zijn hoogzwangere vrouw bijstond - sloot pas laat aan bij de groep, maar gezien zijn profiel en de recordsom die de Waaslanders voor hem betaalden, mag de Japanse nummer tien meteen een basisplek claimen. Wie dat niet zullen doen, zijn Vanzo en De Schutter, beiden nog enkele maanden revaliderend. Ook aanwinst Van Damme, na zijn ontslag bij KV Mechelen gratis overgenomen, is nog tot eind november geschorst. De derde zomertransfer, middenvelder/verdediger Schryvers toonde mooie dingen tijdens de voorbereiding, maar is toch vooral een optie voor de toekomst. Achterin blijft Waasland-Beveren wellicht ongewijzigd. Door het vertrek van Köteles is Goblet voorlopig de onbetwiste nummer één. Camacho, Jans en Demir zijn certitudes achterin. Naast Camacho mogen Buatu, Moren en Caufriez vechten om een basisplek. Seck blijft de patron op het middenveld. Naast hem komt Cools indien de ploeg voor zekerheid kiest, Marquet als er meer vooruit gevoetbald moet worden. Het grootste vraagteken is het offensieve compartiment. Vorig seizoen zorgde het vertrek van Schrijvers tijdens de winterstop voor een gebrek aan ideeën. Enkel Langil was met zijn dribbels nog in staat om voor gevaar te zorgen, maar is ondertussen alweer weg. Clement wil veel beweging en onderlinge positiewissels bij zijn middenvelders en flankaanvallers. Het is daar kiezen tussen de onvoorspelbaarheid van Ampomah en Ndiaye of de tactische discipline van Myny, Boljevic of Cerigioni. Wellicht kiest Clement voor een mix van beide: Montenegrijns international Boljevic op rechts, de pijlsnelle Ampomah op links. Gano is in de punt een zekerheid aangezien zijn doublure Orye nog wat te licht uitvalt. Van de 23 kernspelers die Zulte Waregem eind januari telde, schieten er (voorlopig) amper dertien over, en in vergelijking met 31 augustus 2016 zelfs nog slechts negen spelers. Dat gat werd opgevuld met tot nu toe negen nieuwkomers. Die moeten vooral het middenveld en de aanval versterken, want de verdediging blijft, op één positie na, dezelfde: Bossut in doel, Hamalainen en De fauw (na het vertrek van Dalsgaard weer zeker van een basisplaats, ten nadele van Walsh) als flankverdedigers. Alleen centraal wordt Derijck nu gekoppeld aan Heylen, in plaats van aan de vorig seizoen wisselvallige Baudry. Centraal op het middenveld zijn De Sart (op de 8) en De Mets (als een pure 6) de vervangers van Meïté en Lerager, zeker nu de transfer van de Deen Jensen muurvast zit. Als rechterflankaanvaller, die evenwel ook naar binnen kan komen, lijkt De Pauw - terug in België na twee jaar Guingamp - een zekerheid, aangezien Cordaro eind vorig seizoen al uit de gratie van Dury viel. Op de 10 zou de 19-jarige Cyprioot Kastanos, die - als hij hersteld is van een hamstringblessure - gehuurd zal worden van Juventus, zijn stek moeten krijgen. In afwachting daarvan kan Dury Kaya van links naar een centrale positie schuiven. En op links voor Olayinka opteren. De huurling van AA Gent maakte in de voorbereiding al een goeie indruk, ook als diepe spits. Maar gezien Dury's systeem en zijn voorliefde voor een targetman zal de Serviër Saponjic (pas 19, gehuurd van Benfica) daar allicht de voorkeur krijgen. DOOR DE REDACTIE - FOTO'S BELGAIMAGE