Als Marcus Mumford, de frontman van de folkrockband Mumford & Sons, straks op Pukkelpop een hamburgerverpakking in een vuilbak gooit, dan belandt die in een vuilzak die daar gestoken is door een vrijwilliger van RC Hades. Ook wanneer u als bezoeker op de festivalweide een lege drankbeker deponeert waar het hoort, gooit u die in een zak die daar geplaatst is door een medewerker van dezelfde voetbalclub. Zelfs wanneer u in Kiewit uw afval schaamteloos op de grond gooit, zal het uiteindelijk een goede ziel van RC Hades zijn die dat opruimt. Enkele studenten noemden de Hasseltse vereniging in de jaren zestig naar de Griekse god van de onderwereld, maar dezer dagen is groen-wit vooral thuis in de wereld van de afvalverwerking.
...

Als Marcus Mumford, de frontman van de folkrockband Mumford & Sons, straks op Pukkelpop een hamburgerverpakking in een vuilbak gooit, dan belandt die in een vuilzak die daar gestoken is door een vrijwilliger van RC Hades. Ook wanneer u als bezoeker op de festivalweide een lege drankbeker deponeert waar het hoort, gooit u die in een zak die daar geplaatst is door een medewerker van dezelfde voetbalclub. Zelfs wanneer u in Kiewit uw afval schaamteloos op de grond gooit, zal het uiteindelijk een goede ziel van RC Hades zijn die dat opruimt. Enkele studenten noemden de Hasseltse vereniging in de jaren zestig naar de Griekse god van de onderwereld, maar dezer dagen is groen-wit vooral thuis in de wereld van de afvalverwerking. De velden van RC Hades liggen letterlijk op een boogscheut van het hoofdpodium van Pukkelpop. Al sinds begin de jaren negentig bestaat er een nauwe samenwerking tussen het muziekfestival van organisator Chokri Mahassine en RC Hades, dat in de tweede amateurklasse speelt. 'Het begon indertijd met de vraag om enkele straten af te zetten', vertelt Jef Evens, decennialang de voorzitter van RC Hades. 'Nu, 25 jaar later, doen we een resem taken. Onze club zet 360 mensen in en we werken de klok rond. Overdag zijn er 150 mensen van ons aan de slag, 's nachts telkens 100. ' Medewerkers van RC Hades steken niet alleen zakken in de honderden vuilbakken op en rond de festivalweide; ze zorgen er ook voor dat die op tijd geleegd worden en verzamelen alle afval, soort per soort, in een heus containerpark naast hun terreinencomplex. Om het afval in dat containerpark te krijgen, zijn er vrachtwagentjes waarmee Hades-helpers rondrijden. Ook 's nachts gaat het opruimen door. Na een swingende festivalavond moet de weide tegen de volgende ochtend weer proper zijn. Dat gebeurt met allerhande machines die ook bediend worden door mensen van Hades. Op plaatsen waar die machines niet bij kunnen, rapen Hades-medewerkers in het holst van de nacht met de hand het overblijvende afval. En nog is het takenlijstje van Hades lang niet af. Op Pukkelpop staan ook vierhonderd HOB-units, containerwoningen waarin onder meer de artiesten en hun entourage verblijven en waarin de bureaus van de organisatie zijn ondergebracht. Als die HOB-units in de maand vóór het festival aankomen, worden ze gepoetst door Hades. Sommige vrijwilligers van de club bemannen tijdens het festival de eco-standen waar festivalgangers lege bekertjes inruilen voor drankbonnetjes, anderen werken in de wasserij, waar de artiesten hun vuile was afgeven, en nog anderen houden backstage eettafels en toiletten proper. Ook zijn er Hades-medewerkers die de fietsparkings bewaken. 'Daar hebben mensen van ons zelfs een slijpschijf klaar voor festivalgangers die het sleuteltje van hun fiets zijn kwijtgespeeld', vertelt Kevin Evens. Hij is ex-jeugdspeler en ex-jeugdtrainer bij Hades. Samen met zijn vader Jef organiseert en coördineert hij alle hulp vanuit de club. Elk jaar is het een hele klus om alles rond te krijgen. Toch ondervinden Jef en Kevin weinig moeite om aan genoeg helpers te geraken. Sinds april konden leden en sympathisanten van Hades zich opnieuw aanmelden om mee te helpen, als ze ten minste twintig jaar waren. De inschrijvingen liepen weer als een trein. 'Voor de shifts overdag hebben we zelfs wachtlijsten. Om 's nachts de wei te ruimen vinden we iets moeilijker volk, al geraken ook daar alle plaatsen uiteindelijk ingevuld.' Maar wat drijft die honderden spelers, ouders, grootouders en sympathisanten om hun hulp aan te bieden en zelfs de vuilste klusjes op te knappen? 'Wie elf uur komt helpen, krijgt een combiticket voor het festival ter waarde van 199 euro', legt Jef uit. 'Veel mensen werken voor dat ticket, dat ze niet mogen verkopen maar wel aan hun kinderen of kleinkinderen kunnen geven. Toch is het niet enkel dat ticket dat onze mensen drijft, en ook niet het eten en de drank die ze van de organisatie krijgen. Onze medewerkers willen er vooral graag bij zijn, ze willen het meegemaakt hebben. En als de weide bezaaid is met afval en vijf uur later ligt er geen papiertje meer, geeft dat ook veel voldoening. Daarnaast voelen we een groot respect van Chokri en zijn medewerkers naar RC Hades toe.' RC Hades krijgt van Pukkelpop niet enkel waardering, combitickets, eten en drank. De club ontvangt van de festivalorganisator elk jaar ook een financiële vergoeding voor het geleverde werk. Hoe hoog die is, mag Jef niet verklappen. 'Ik kan wel zeggen dat Pukkelpop zo'n twintig procent van ons budget vertegenwoordigt. Dat bedrag krijg je met sponsoring niet zo snel bijeen.' RC Hades heeft de Pukkelpopinkomsten altijd in zijn accommodatie gestoken, vertelt Jef. 'We beschikken nu over een kantine, vier grote velden, waaronder een kunstgrasveld, en nog enkele kleinere veldjes. Al die velden zijn verlicht en beschikken over een beregeningsinstallatie. Dat zou ons zonder Pukkelpop niet gelukt zijn.' Kevin: 'Maar sommige mensen denken dat het gedaan zou zijn met Hades als Pukkelpop zou stoppen. Dat klopt niet. Wij organiseren heel veel activiteiten; zo zijn er ook de Hasselt Cup, mossel- en steakdagen en voetbalkampen.' Jef: 'Wel geef ik toe dat Pukkelpop onze belangrijkste bron van inkomsten is.' Pukkelpop lijkt voor Hades niet enkel de belangrijkste bron van inkomsten, maar ook de leukste. 'Je maakt op Pukkelpop weleens iets mee', knikt Kevin. 'Zo herinner ik me een grappige rider (een verlanglijstje dat artiesten opstellen, nvdr). Een bepaalde zanger - ik weet niet meer wie - vroeg eens een naaister, om zijn kapotte kledij te herstellen. Toen moesten wij bij onze medewerksters iemand zoeken die kon naaien. Dat zijn leuke uitdagingen.' Jef: 'En Snoop Dogg, die Amerikaanse rapper, vraagt telkens of er een voetbalploeg is op de plaats waar hij optreedt. Toen hij naar Pukkelpop kwam, lieten we voor hem een truitje van onze club maken. Hij liep hier toen rond in dat shirt. Daar waren we wel fier op.' DOOR KRISTOF DE RYCK - FOTO GF'Snoop Dogg liep hier rond in een shirt van RC Hades.' Jef Evens