Wat herinner je je nog van de vorige AA Gent-Club Brugge? Tim Smolders: "Dat ik de speeldag voordien tegen STVV onterecht een tweede gele kaart kreeg en zo voor het eerst in mijn leven werd uitgesloten. Daardoor zat ik tegen Club in de tribune en dat was heel frustrerend. De ploeg speelde schitterend, won met 6-2 en daardoor eindigden we nog als tweede en mochten we deelnemen aan de derde voorronde van de Champions League. Maar ik wist toen ook dat de trainer na zo'n prestatie de week erna in de bekerfinale tegen Cercle met dezelfde elf zou beginnen."

6-2 in een topwedstrijd met grote belangen op de laatste speeldag van play-off 1: hoe is dat mogelijk?
...

6-2 in een topwedstrijd met grote belangen op de laatste speeldag van play-off 1: hoe is dat mogelijk? "We overtroffen die dag onszelf. Iedereen was superscherp om met het oog op de bekerfinale zijn plaats in de ploeg te behouden en bovendien ging er ook nog een hele polemiek aan die wedstrijd vooraf: enkele spelers van Club legden in de media verklaringen over AA Gent af en Michel Preud'homme gebruikte die om ons extra te motiveren. De artikels werden opgehangen in de kleedkamer en onderling besproken. Als de trainer er dan ook nog eens zijn theorie mee afsluit en rechtstreeks verwijst naar die spelers van Club Brugge 'die vinden dat jullie het niet kunnen', dan werkt dat wel." "Ik schrok er wel van. Ik verwachtte niet dat ze zich zo zouden laten vangen." "Neen. Was het een gewone competitiewedstrijd geweest, dan had ik hem wel een beetje gejend. Maar die nederlaag kwam bij hen ontzettend hard aan en bovendien stond ik zelf niet op het veld. Zeker na dat incident met de voorzitter lag het allemaal heel gevoelig." "Ik denk wel dat het een beetje geapprecieerd werd omdat je dan aan hem voelt dat hij echt voor AA Gent leeft en trots is dat het ten nadele van Club Brugge alsnog als tweede is geëindigd. Hij had ook de kranten gelezen en was na die 6-2 iets te veel supporter en iets te weinig voorzitter, wat in het heetst van de strijd menselijk is. Hij is een gentleman, hij weet hoe hij zich in normale omstandigheden moet gedragen, maar wat er gebeurde, moet je in zijn hele context zien. Hij excuseerde er zich trouwens voor. Ook tegen mij persoonlijk zei hij dat hij fout was geweest." "Bij Club Brugge niet zo, daar zit je met Cercle en vooral met Anderlecht. Maar AA Gent is echt anti-Lokeren en anti-Club Brugge. Die wedstrijden staan met stip aangeduid. Zo zijn er bij elke club wel. Bij Charleroi is dat Standard, ervaarde ik. In Gent is er het verschijnsel dat er in de stad veel mensen wonen die voor Club Brugge zijn, die dus niet supporteren voor de club van de eigen stad maar voor een club van een andere, kleinere stad. Dat wakkert het conflict een beetje aan. De rivaliteit met Club Brugge is daardoor in Gent dagelijkse kost." "Niet zo fel als onder de supporters. Onder de spelers is er veel respect, denk ik. Er wordt wel eens gelachen als er iemand een flater begaat, maar dat moet daarom niet noodzakelijk iemand van Club Brugge zijn." "Het is speciaal omdat ik er zes jaar speelde, maar het wordt ook elk jaar minder speciaal omdat het een gewoonte aan het worden is en omdat ik er steeds minder mensen tegenkom die ik ken. Behalve Stijn en Karel zijn dat eigenlijk alleen nog Peter Van der Heyden die is teruggekeerd, Jo Blondel, Dany Verlinden en de materiaalman." "Zeker toen ik bij Charleroi speelde, was het mijn ambitie om mij te proberen te bewijzen aan de Belgische top, maar dat hoefde niet per se bij Club Brugge te zijn. Ik ben iemand die van nature altijd zijn best doet, maar die ook beseft dat de plaatsjes aan de top beperkt zijn. Als er een speler met een blessure voor zes maanden uitvalt, krijgt Michel Louwagie er 's anderendaags van makelaars vierhonderd anderen aangeboden. Het is allemaal niet evident. Je kunt alleen maar hard werken en hopen het waar te zullen maken. AA Gent is voor mij de ideale club, denk ik. Ik ben heel blij dat ik het proces waar we nu in zitten, mag meemaken. Ik hoop dat we voort groeien en geschiedenis kunnen schrijven. Daar speel ik nu voor." "Wat heb ik vroeger toch allemaal gezegd?! ( lacht) Gent verraste mij enorm, moet ik bekennen. Het hotel waar we overnachten geeft uit op de Graslei en de Korenlei en dat is toch heel mooi. Gent is veel groter dan Brugge, maar er zijn ook smalle straatjes, kasseiweggetjes en water. Ik zou er gerust kunnen wonen, denk ik." "Ja, maar die verkocht ik ondertussen alweer ( lacht). Plots werd er achter het perceel een hoge telefoonmast geplaatst en zag mijn vrouw het niet meer zitten om ons daar te gaan vestigen. We kochten nu een huis in Maldegem, tussen Brugge en Gent, en normaal gezien zullen we daar blijven. "In Brugge bracht ik zes jaar van mijn leven door, ik beleefde er mijn adolescentie en ontmoette er mijn vrouw. Maar nu ben ik honderd procent Buffalo. Meer nog dan alle Gentsupporters wil ik absoluut dat Club achter ons eindigt." "Voor elke wedstrijd doe ik hetzelfde. Ik ga de dag ervoor vroeg slapen, ik sta ongeveer op hetzelfde uur op en ik eet altijd hetzelfde. Een vast ritueel is belangrijk voor mij en in de wedstrijdvoorbereiding vind ik het ook belangrijk voor het groepsproces. Zo moest in de heenronde de bus voor de verplaatsing naar Club Brugge door een file een hele omweg maken, liepen we vertraging op en werden tijdens de opwarming twee spelers onwel. Dat mag geen excuus zijn, maar het verstoort wel het ritme. Ook Francky Dury is iemand die daar heel veel belang aan hecht." "Het eerste kwartier vond ik hen heel sterk, misschien ook omdat wij niet goed waren. Toen wij na een half uur het initiatief overnamen, stond het al 3-0, maar toch zag je dat er snel een beetje twijfel in sloop en op het einde zelfs nog paniek." "Kwalitatief beschikken ze zeker over even sterke voetballers als wij, maar het is niet aan mij om hun rekening te maken. Hun stijl is alleszins veranderd in vergelijking met toen ik er was: meer voetballend vermogen en minder powerplay. Als de ploeg draait, tonen spelers als IvanPerisic dat ze echt wel een meerwaarde zijn voor de Belgische competitie. In de tijd van Trond Sollied stond Rune Lange voorin en je kunt van hem absoluut niet zeggen dat hij sneller was dan Akpala en Kouemaha. Waar gaat het dan over? Efficiëntie? Timmy Simons was toen natuurlijk ook belangrijk. Hij dreef alles aan. Ik denk niet dat het nu nog mogelijk is om zo iemand te vinden in de Belgische competitie." "De concurrentie werd niet aanvaard en als er een paar niet willen invallen omdat ze vinden dat ze aan de aftrap hadden moeten staan, dan is dat er ver over. Geholpen door spelers, trainers en directie haalde Francky Dury er de negativiteit uit door heel duidelijk te stellen dat voor wie niet binnen de regels leeft het snel voorbij zal zijn. Nu zijn we een blok, een brede kern die veel accepteert. Wie invalt, doet het even goed als degene die er stond." "De kwaliteit van de spelers is zeker niet verminderd. Het grootste verschil is dat we nu niet meer zo direct voetballen. Ik raak meer ballen omdat het middenveld minder wordt overgeslagen. We zijn ook nu efficiënt. Momenteel tellen we zelfs meer punten dan vorig seizoen, maar we speelden toen wel een heel sterke terugronde." "Als we dit kunnen bevestigen, denk ik dat we een grote stap zetten om de komende jaren echt mee te dingen voor een plaats in de top drie en daar Club en Standard van de troon te stoten. Nu zijn we budgettair nog een beetje geremd omdat het nieuwe stadion er nog niet staat, maar alles is voorhanden: een grotere stad dan Brugge en de achterban." "Terwijl wij aan het groeien zijn, kennen zij moeilijke jaren, maar ik denk dat zij er in één seizoen weer kunnen staan. Zelfs dit seizoen kan het ineens nog omslaan." "Over Club Brugge kan ik niet oordelen. Ik zag hun wedstrijden niet, want we speelden telkens op hetzelfde moment. Maar ik vind dat het voor ons een geslaagde Europese campagne was en dat we in de thuismatchen elke keer promotie maakten voor het Belgisch voetbal. Door onze ervaringen in de Europa League zijn we sterker geworden."door christian vandenabeele"Ik hoop dat we voort groeien en geschiedenis kunnen schrijven. Daar speel ik nu voor." "Het was mijn ambitie om mij te bewijzen aan de Belgische top, niet per se bij Club Brugge."