Was je verrast dat Marc Wilmots je selecteerde voor de match tegen Schotland en later Roemenië?
...

Was je verrast dat Marc Wilmots je selecteerde voor de match tegen Schotland en later Roemenië?Pelé Mboyo: "Natuurlijk. Ik dacht eerst dat het een grap was. Ik gaf aanvankelijk zelfs geen antwoord aan de persoon van de KBVB die me het nieuws meedeelde. Ik was in die periode volop aan het onderhandelen met Congo. Ik ben ervan overtuigd dat als de Belgische bond niet had gebeld, ik de Afrika Cup gespeeld zou hebben." Praatte je met Congo omdat je dacht dat je bij de Rode Duivels geen toekomst had?"Als je bij AA Gent speelt en ziet welke spelers er in de nationale ploeg staan, dan moet je jezelf niks wijsmaken, dan weet je dat het moeilijk wordt. En ik wou graag interlands spelen. Ook al ben ik in België opgegroeid en keek ik als kind al naar de Rode Duivels op tv, ik ben trots op mijn Congolese roots. Onlogisch was het dus niet dat ik met de dirigenten van de Léopards ging praten. Ik heb zelfs een vriendschappelijke wedstrijd gespeeld tegen Gambia. Daar is de liefde wel wat bekoeld, want het Afrikaanse voetbal is helemaal anders. Ik weet dat ik door mijn keuze voor België de lat heel hoog gelegd heb, maar voor mij is dat een uitdaging. De dag dat ik mijn eerste selectie kreeg, was de mooiste uit mijn loopbaan. Ik had het echt niet verwacht." Wat zei Wilmots om je te verwelkomen?"Ik ben om elf uur 's avonds in het hotel aangekomen, omdat ik met AA Gent in Luxemburg zat. Wilmots wachtte me op met de staf. Hij vertelde me dat hij me al een tijdje volgde, dat ik een goeie targetman ben die de bal kan bijhouden, en dat ik de selectie verdiende." Tegen Schotland mocht je invallen. Had je de indruk dat dat een cadeautje was?"Na de match ben ik naar Wilmots gestapt om hem te bedanken. Hij zei me dat ik mijn invalbeurt te danken had aan de inspanningen die ik had geleverd en niks anders. Ik denk inderdaad dat er op dat niveau niet veel cadeautjes uitgedeeld worden." Was je onder de indruk van het niveauverschil?"Twee trainingsoefeningen van acht minuten op balbezit staan gelijk aan één helft in de Jupiler League! ( lacht) Bij de Duivels gaat het er intenser, steviger aan toe. Anderzijds is het best wel makkelijk om met zulke voetballers samen te spelen. Wanneer je een pass krijgt van Kevin De Bruyne, dan komt die precies aan en juist hard genoeg." Door je selectie kon je ook nog eens samen spelen met Vincent Kompany, met wie je bij de jeugd van Anderlecht in de ploeg stond."Hij was heel blij me te zien. En hij was niet verrast, zei hij, want hij volgde mijn prestaties. Hij had me inderdaad al eens een sms gestuurd na een match. Nu nog Anthony Vanden Borre en ons trio is weer compleet!"