Op de boulevard Nguyen Hue heeft men zoiets zelden gezien. In de voetgangerszone van die laan, die genoemd werd naar de keizer die Vietnam in de achttiende eeuw verenigde, wandelen doorgaans enkele honderden toeristen. Maar sinds enkele maanden is de beroemdste verkeersader van het eerste arrondissement van Ho Chi Minhstad vaak het verzamelpunt voor duizenden Vietnamezen die zich achter hun nationale voetbalploeg scharen. De Golden Dragons zijn in vorm: derde op de Aziatische Spelen in september 2018, winnaar van de competitie voor Zuidoost-Aziatische landen in november en vooral de verrassende kwartfinalist op de voorbije Azië Cup. De bepalende speler bij al die prestaties heet Nguyen Cong Phuong. Op de drie toernooien samen scoorde hij zeven keer en veroorzaakte zo een enorme chaos op boulevard Nguyen Hue, die telkens rood zag van het volk en waar tientallen reuzenschermen waren opgesteld. 'Het was een beetje zoals Frankrijk dat het WK won en heel het land dat zijn problemen even vergat', analyseert Guillaume Graechen. Die oud-speler van Sedan is al tien jaar directeur van de academie van Jean-Marc Guillou (JMG Academy) in Pleiku en was een bevoorrechte getuige van de ontbolstering van Nguyen Cong Phuong.
...