Coup de théâtre vorige week woensdag : Rik Van de Velde (40) wordt de volgende twee seizoenen hoofdtrainer van KV Mechelen en niet van Lierse SK. Vier factoren leidden tot de plotse ommekeer : een meningsverschil met Lierse over hoe hij betaald zou worden, zijn vrees om met een afgeroomde kern tegen de degradatie te moeten strijden, en de duidelijkheid die een doortastend Mechelen hem bood (zie ook pagina's 70-73). Maar óók : " Eric Van Meir zou als een zwaard van Damocles boven mijn hoofd hangen", aldus Van de Velde. "Ik heb niks persoonlijk...

Coup de théâtre vorige week woensdag : Rik Van de Velde (40) wordt de volgende twee seizoenen hoofdtrainer van KV Mechelen en niet van Lierse SK. Vier factoren leidden tot de plotse ommekeer : een meningsverschil met Lierse over hoe hij betaald zou worden, zijn vrees om met een afgeroomde kern tegen de degradatie te moeten strijden, en de duidelijkheid die een doortastend Mechelen hem bood (zie ook pagina's 70-73). Maar óók : " Eric Van Meir zou als een zwaard van Damocles boven mijn hoofd hangen", aldus Van de Velde. "Ik heb niks persoonlijks tegen Eric. We zijn zeker geen water en vuur, zoals het nu vaak wordt voorgesteld. Hij is ambitieus, kende een schitterende spelersloopbaan - wat ik niet heb - en is enorm populair binnen de club. De fans dragen hem op handen. Bij mij is het precies omgekeerd. De meesten wisten tot voor kort zelfs niet wie ik was, hoewel ik al anderhalf jaar rondloop op Lier. "Eric gaat nu ook de Pro License volgen. Dan weet je dat het snel kan veranderen. Hij wordt klaargestoomd om op termijn de touwtjes in handen te krijgen. Als dat ook open en eerlijk wordt gezegd, heb ik daar weinig moeite mee. Maar zo was het niet. De situatie was heel gevaarlijk voor mij : vanuit het bestuur werd er gepusht om Eric al snel belangrijk te maken. Sommigen waren zwaar ontgoocheld dat híj niet de trainer werd. Tenminste, dat vertelde de voorzitter me. Hij wist zelf niet hoe hij dat zou oplossen, maar stond volledig achter mij. Hij zou alleen beslissen, zei hij altijd. Mooie woorden, maar uit ervaring weet ik dat zodra er problemen komen, mensen zich zulke beloften niet meer herinneren. "Met Eric Van Meir heb ik nooit echt gesproken over de toekomst. Dit seizoen moest hij als beloftetrainer de link maken naar de A-kern. Hij moest de trainingen van Emilio bijwonen en zijn ogen de kost geven. Tot december was dat geen probleem, maar daarna zagen we hem een hele poos niet meer. Kennelijk omdat er veel tijd kroop in de voorbereiding van zijn huwelijk. Tja, soms moet je prioriteiten stellen, hé. Ik wist ook goed hoe ik hem zou gebruiken : Eric zou nog niet voor de trainingen worden ingeschakeld. Op zíjn uitdrukkelijke vraag, omdat hij nog over te weinig ervaring beschikt. Ik stelde hem voor dat hij individuele sessies zou geven voor de verdediging : hij zag dat helemaal zitten. Hij zou ook, in de plaats van Patrick Deman, de video-analyses voor zijn rekening nemen. En tijdens de wedstrijden zou hij in de tribune zitten, zodat we tijdens de rust kort overleg konden plegen voor ik de spelers toesprak. Dat vond hij allemaal goed. "Maar het belangrijkste voor mij was zijn houding naar de pers. Alleen Patrick en ik zouden als spreekbuis fungeren. Die afspraak maakte ik ook met de voorzitter, die zich daar kon in vinden. Maar honderd procent zou ik daar nooit op kunnen vertrouwen : Erics schaduw zou me altijd blijven achtervolgen."'De situatie was heel gevaarlijk : vanuit het bestuur werd er gepusht om Eric al snel belangrijk te maken.'door Frédéric Vanheule