Als Francesco Totti het over de nadelen heeft die gepaard gaan met een grote populariteit, krijgt hij een melancholische blik in de ogen. "Het is al acht jaar geleden dat ik nog eens op mijn gemak in het stadscentrum heb gekuierd. En dat was dan nog 's nachts. De laatste keer dat ik echt in mijn eigen stad heb kunnen wandelen, moet ik een jaar of achttien zijn ge- weest ..." De jonge Francesco was toen nog een vedette in wording. Intussen houdt hij fier de trofee van beste doelschutter op het oude continent vast. Hij was al een vedette als trequartisti - foerier van de spitsen - en is dat nu ook als echte goalgetter.
...

Als Francesco Totti het over de nadelen heeft die gepaard gaan met een grote populariteit, krijgt hij een melancholische blik in de ogen. "Het is al acht jaar geleden dat ik nog eens op mijn gemak in het stadscentrum heb gekuierd. En dat was dan nog 's nachts. De laatste keer dat ik echt in mijn eigen stad heb kunnen wandelen, moet ik een jaar of achttien zijn ge- weest ..." De jonge Francesco was toen nog een vedette in wording. Intussen houdt hij fier de trofee van beste doelschutter op het oude continent vast. Hij was al een vedette als trequartisti - foerier van de spitsen - en is dat nu ook als echte goalgetter. Francesco Totti : "Neen, nooit. Vroeger dacht ik veel meer aan assists dan aan doelpunten. Omdat AS Roma twee jaar geleden plots zonder echte diepe spitsen zat, schoof ik wat naar voren. En ik moet toegeven dat ik me nog meer amuseer als ik zelf scoor dan als ik een ander laat scoren." "Niet veel alleszins. Weet je, het voetbal is ondertussen sterk veranderd. Alles is nu veel moeilijker en als spits moet je volgens mij nu een stuk sterker en completer zijn dan toen.""Ik denk dat het David Trezeguet wordt. Luca Toni wordt ook een gevaarlijke klant want die kan bij Bayern veel scoren. Maar ik zal zelf ook mijn best doen om voor een bisnummer te zorgen." "De namen waaraan ik spontaan denk zijn die van Kaká, Cristiano Ronaldo en Ruud van Nistelrooy. Maar ik heb inderdaad wel enkele troeven in handen. Het zal wel belangrijk zijn om ook in de eerste poulewedstrijden voor de Champions League sterk te spelen." "Ik vind dat we ons niet moeten verstoppen. Ik beschouw AS Roma als één van de vier ploegen die de scudetto kunnen pakken. We beschikken over een heel sterk team. Maar anderzijds weet ik maar al te goed dat je niet te vroeg victorie mag kraaien, want de hoogste toppen en de diepste dalen liggen in deze stad dicht bij elkaar." "Die cijfers kloppen natuurlijk. Maar hij beschikte over een kern met veertig spelers, terwijl wij het altijd met hetzelfde team moesten doen, aangevuld met enkele jongens die weinig ervaring hebben op het hoogste niveau.""Ik denk het wel. Maar dat belet niet dat Inter het te kloppen team blijft. En Milan geeft zich natuurlijk ook nooit over. Hebben jullie de finale van de Europese supercup gezien tegen FC Sevilla ? Je zag toch hoe sterk de rossoneri zijn, met als één van de exponenten daarvan Pippo Inzaghi." "Natuurlijk droom ik ervan om die te winnen, maar het kransje favorieten blijft elk jaar hetzelfde. Behalve de grote Italiaanse teams heb je nog Real Madrid, Chelsea, Liverpool, Manchester United en Bar- celona. Bij de Catalanen is het volgens mij trouwens perfect mogelijk om de vier superaanvallers, Ronaldinho, Samuel Eto'o, Lionel Messi en Thierry Henry, samen op te stellen." "Natuurlijk zou ik nu graag eens met 7-0 winnen. Maar goed ... De tabloids schrijven wat ze schrijven om zo veel mogelijk kranten te verkopen. Elk zijn vak.""Dat afscheid is goed verteerd, ook al besef ik dat ik een belangrijke bladzijde heb omgedraaid. Maar ik had het gevoel dat ik dit moest doen. Ook met Lippi als bondscoach was ik geen international gebleven." "Ja. Op de moeilijkste momenten was ik vaak de schietschijf van de media. Dat ze me voor luiaard en toerist hebben verweten, heeft diepe wonden geslagen.""Ik hoop dat dat gewoon toeval is.""Dat is gewoon schandalig. Iedereen probeert zich op de rug van bekende mensen te verrijken. Ik maak me daar behoorlijk ongerust over. Het Italië van vandaag is niet meer het land waarin ik ben opgegroeid." S Door Massimo Cecchiani