Een prachtige lentedag.
...

Een prachtige lentedag. De eerste zondag van april. Vaste afspraak met de Ronde. 's Morgensvroeg voor de buis gekluisterd. Voorraadzak voor de ganse dag bij de hand. Iedere vooruitblik doorgenomen en analyse gehoord. De heilige hellingen en bonkige kasseistroken netjes in het hoofd geprent. Helemaal klaar voor dat lange en onvoorspelbare wielermonument. De herinneringen aan die eerste sacrale zondag van april zijn eindeloos. Ik heb Tom Boonen zien ontluiken én weten bevestigen in de regenboog. Ik was verbaasd hoe een Italiaan iedere analist bij de neus nam. Ik zag Devolder tot tweemaal toe ploegorders negeren en toch zegevieren. Ik aanschouwde met lede ogen hoe Spartacus mijn favoriet in de prak reed op de Muur. Ik heb seconden sneller zien wegtikken dan ze dat in werkelijkheid kunnen. Ik heb Brugge Antwerpen weten worden en Meerbeke Oudenaarde. Ik zag de gedroomde winnaar van die eerste nieuwe Ronde-editie. Ik kon later toch nog genieten van de klasse van een Zwitser. Ik vierde mee het eeuwfeest van Vlaanderens Mooiste. Ik was getuige van een monumentale raid vanop 100 kilometer van de finish. Ik zag een nuchtere Nederlander gaan met zijn banaan. Ik was opnieuw verbaasd hoe weer een Italiaan iedere analist bij de neus nam. Vandaag zal er geen 'Heeren, vertrekt' weerklinken in de schaduw van de Antwerpse kathedraal. Vandaag wordt er niet nerveus gedemarreerd om in de vroege vlucht te zitten. Niemand zal door de Haaghoek vlammen, de Taaienberg opknallen of de Koppenberg temmen. De Muur van Geraardsbergen zal niet voor de eerste schifting zorgen. Vandaag zal niemand door een bloembak rijden, overkop gaan en als een straaljager in een mum van tijd terugkeren in de kop van de koers. Geen spierballengerol op trio Kwaremont of duo Paterberg. Terminus Oudenaarde ligt er desolaat bij. Vandaag wordt de Ronde van Vlaanderen niet gereden. Voor het eerst sinds 1918. 102 jaar geleden streed men in Vlaamse Velden aan het front. Tegen de Duitse vijand. Vandaag vechten wij allemaal. Ieder aan zijn eigen front. We kennen de vijand. Maar we zien hem niet. De prachtige lentedag is wel op de afspraak. Stay safe.