Een dag na de bedroevende nederlaag van Vincent Kompany en co in Oostende mogen de beloften van Anderlecht hun eerste plaats verdedigen tegen Genk in het Frans Lathouwersstadion van Hoger op Wolvertem Merchtem, een ploeg die uitkomt in 3e amateur. Kompany, die regelmatig de trainingen en wedstrijden van de U21 bijwoont, is er niet. Keeperstrainer Max de Jong is de enige medewerker van de technische staf die present tekent. Er wordt gefluisterd dat geen enkel prominent bestuurslid of staflid is komen opdagen uit schrik voor een rechtstreekse confrontatie met de supporters. De Jong ziet hoe Yevhen Makarenko, Thierry Lutonda, Anouar Ait El Hadj en Hotman El Kababri pas in de 94e minuut de zege pakken dankzij een doelpunt van Antoine Colassin.
...

Een dag na de bedroevende nederlaag van Vincent Kompany en co in Oostende mogen de beloften van Anderlecht hun eerste plaats verdedigen tegen Genk in het Frans Lathouwersstadion van Hoger op Wolvertem Merchtem, een ploeg die uitkomt in 3e amateur. Kompany, die regelmatig de trainingen en wedstrijden van de U21 bijwoont, is er niet. Keeperstrainer Max de Jong is de enige medewerker van de technische staf die present tekent. Er wordt gefluisterd dat geen enkel prominent bestuurslid of staflid is komen opdagen uit schrik voor een rechtstreekse confrontatie met de supporters. De Jong ziet hoe Yevhen Makarenko, Thierry Lutonda, Anouar Ait El Hadj en Hotman El Kababri pas in de 94e minuut de zege pakken dankzij een doelpunt van Antoine Colassin. Op hetzelfde moment moet Michael Verschueren zijn beleid komen verdedigen in La Tribune op de RTBF en bij de Nederlandstalige tegenhanger Extra Time. In de coulissen is Verschueren de laatste details aan het afhandelen betreffende de transfer van rechtsachter Amir Murillo ( zie kader). De entourage van Killian Sardella weet dan al lang dat de club op zoek is naar een nieuwe rechtsback en dat wordt ook zo gecommuniceerd aan de speler. Verschueren wil alle posities dubbel bezetten en vanuit dat perspectief wil hij tijdens de wintermercato ook een bijkomende linksachter en aanvaller halen. Het profiel van de nieuwe aanvaller ligt vast: het moet een robuustere versie zijn van Kemar Roofe. Iemand die sterk en beweeglijk is en met zijn lengte op een defensie weegt. Een Fransman uit de Ligue 1 beantwoordt perfect aan die beschrijving, maar aangezien hij sinds kort weer aan spelen toekomt is hij wellicht niet langer haalbaar voor Anderlecht. Een halve etmaal na zijn mediastoet mag Verschueren het gaan uitleggen aan de Fan Board, het overkoepelende orgaan die de Waalse, Vlaamse en Brusselse supportersclubs groepeert. Frank Eeckhout, die tot ergernis van sommige Franstalige supportersclubs door de media als spreekbuis van de Fan Board wordt opgevoerd, velt het verdict. De supporters zullen de jonge ploeg blijven steunen, maar het duo Vercauteren- Kompany moet stoppen met zijn gekke experimenten. Volgens een zwaargewicht binnen de Association francophone des supporters anderlechtois (AFSA) spreekt Eeckhout niet in naam van alle supporters en had hij de basis moeten bevragen voor hij met een statement naar buiten trad. De kern van de zaak is vooral dat er geen eensgezindheid is bij de achterban. En vooral: ze blijven opvallend kalm. 'De rangen zijn verdeeld', vertelt Frédéric Celis, voorzitter van Purple Heart from Liège. 'Een deel kan het voetbal en de rangschikking niet meer aanzien. De rest is blij dat er met zo veel jongeren gespeeld wordt en hoopt op beterschap. Ik heb de periode gekend dat supporters naar het stadion kwamen om alles kapot te slaan wanneer het slecht ging. Vandaag applaudisseren de mensen beleefd na een nederlaag en gaan ze naar huis. Op dit moment kan ik niet voorspellen wat er zal gebeuren op Sclessin mochten we verliezen.' De supporters houden woord en zijn massaal aanwezig in Le Canonnier. Bij elk doelpunt van de Brusselaars stijgt er gejuich op vanuit alle hoeken van het stadion. En voor het eerst sinds augustus krijgen de meegereisde fans dominant voetbal te zien. De aanwezigheid van Philippe Sandler en Kompany, de enige speler van Anderlecht in korte mouwen, is daar niet vreemd aan. De strafschopmisser van Roofe, die zijn foutje goedmaakt door na de match zijn schoenen weg te schenken aan een supporter, is maar een voetnoot na de 2-3-zege op l'Excel. Bij Anderlecht is het geloof in een goede afloop plots groot. We're gonna win the cup. We're gonna win the cup. Anderlecht is niet dood. Een crisis? So what? Anderlecht is er beter van geworden, is de teneur bij Vercauteren. 'Deze ploeg wint week na week aan maturiteit', zegt Alexis Saelemaekers. 'We hebben getoond dat we kunnen reageren na een teleurstelling. De kritiek na de match tegen Oostende heeft ons geraakt. Het is pijnlijk om te moeten lezen of horen dat we ons truitje niet nat maken en geen vechtlust tonen. Dat heeft ons gepikeerd. We moesten dus aan het publiek tonen dat alles wat na Oostende werd gezegd fout was.' Terwijl maandag de spanning duidelijk voelbaar is, zijn de spelers vrijdag opnieuw springlevend. Sommige lopen met opgeheven hoofd en met de borst vooruit door Neerpede. In de kleedkamer hangt er zelfs een licht euforische sfeer. Een overwinning is blijkbaar genoeg om de indruk te wekken dat het goed gaat met Anderlecht. De enige smet op de bekeroverwinning is het uitvallen van Kompany en Sandler. Een uitloper van een issue dat al ruim een jaar aan de gang is. Zakaria Bakkali en Landry Dimata waren vorig seizoen de gedupeerden. Adrien Trebel, Nacer Chadli, Vincent Kompany en Philippe Sandler dit seizoen. 'Ik heb de trainers nog nooit kritiek horen geven op de medische staf', merkt een insider op. 'Dat is begrijpbaar aangezien Glenn Vercauteren het hoofd is van de kinesisten. Vercauteren zal zijn eigen zoon toch niet afkraken. Maar niemand kan ontkennen dat er is iets aan de hand is. Er zijn veel langdurig geblesseerden en spelers die hervallen.' Binnenskamers lijken de topmensen zich geen zorgen te maken over de medische bijstand op Neerpede. En niemand durft iets te zeggen uit schrik om te worden weggezet als een gefrustreerd baasje. Feit is wel dat het een kunst is om (top)spelers fit te houden. Anderlecht is de enige G5-ploeg die daar voorlopig niet in slaagt. Zaterdag woont Verschueren samen met twee vrienden de laatste training bij voor de match tegen Charleroi. Zondag is de Chief of Football getuige van het eerste massale fluitconcert richting Vercauteren. Iedereen in het Lotto Park vraagt zich af waarom Vercauteren tot de 89e en 93e minuut wacht om respectievelijk Michel Vlap en Yari Verschaeren in te brengen. Twee geforceerde wissels. 'Er was niet direct een reden om te wisselen', was de uitleg van Vercauteren. 'Verdedigend liep het goed. Sommige jongens zaten wel op hun limiet, maar ze hadden wel nog een actie in huis.' Het diplomatische antwoord van Marco Kana op de vraag of hij geen vroege vervanging had verwacht? 'We hebben het volste vertrouwen in de trainer. Hij weet waarmee hij bezig is.' De kritiek doet Vercauteren niets. Of beter gezegd: hij lijkt erboven te staan. Dat bleek tijdens zijn persconferenties de afgelopen week. Na een gewonnen of verloren wedstrijd blijft hij altijd rustig en hij maakt nooit aanstalten om zijn stem te verheffen. Die zen-attitude past hij ook tijdens de wedstrijd toe. 'Het resultaat tijdens een match heeft geen enkele impact op mijn gemoedstoestand. Ik moet hetzelfde doen en mijn ploeg ook. Dat wil zeggen: blijven verdedigen, blijven aanvallen en scoren. Ik zit nooit met schrik en ik behoud te allen tijde mijn vertrouwen in de ploeg. Ik kan niet van mijn jongens verwachten dat ze kalm blijven als ik anders reageer. Maar ik leef met de realiteit dat er zeven spelers uit de eigen jeugd meespeelden. Die doen hun uiterste best en je mag ook veel van hen verwachten, maar er is ook nog werk aan.' Voor wie het nog niet doorhad: Vercauteren drukt meer en meer zijn stempel op Anderlecht. Tijdens de week laat hij het commando over aan Kompany en de andere trainers. In het weekend is hij de ploegbaas vanaf het moment dat het team zich afzondert in het Martin's Red hotel in het Belgian Football Center in Tubeke. Kompany gaf het ook met zoveel woorden toe dat hij op matchdagen iets lager staat in de hiërarchie: in een lang onderhoud met een speler gaf Vince aan dat Vercauteren de opstelling bepaalt. En dat betekent dat Lutonda, de enige linksvoetige back, Trebel en Vlap voorlopig hun ontgoocheling op de bank of bij de U21 zullen moeten verbijten. De 0-0 tegen Charleroi was het weinig verrassende slotakkoord van een eigenaardige week. 'Play-off 1 halen is van primordiaal belang', aldus Kana. 'En we gaan er alles aan doen om er te geraken.'