Makelaars zullen elkaar de komende weken ongetwijfeld verdringen op de Nederlandse provinciewegen. Vrijdag start immers bij onze noorderburen het WK voetbal voor min-20-jarigen. Zuid-Amerikanen, Aziaten, Noord-Amerikanen, Afrikanen en Europeanen : de sterren van morgen zijn te bewonderen in exotische locaties als Emmen, Doetinchem, Enschede, Kerkrade, Utrecht of Tilburg. De organisatie vermijdt de grootsteden en hun immense betonnen kuipen, omdat zo'n WK toch niet dé publiekstrekker is. Alhoewel, in 1991 woonden zo maar eventjes 127.000 toeschouwers in Lissabon de finale bij. Portugal klopte toen in eigen land Brazilië. Op 2 juli kennen we de opvolger van Brazilië, winnaar van de vorige editie in de Verenigde Arabische Emiraten na een zege tegen Spanje.
...

Makelaars zullen elkaar de komende weken ongetwijfeld verdringen op de Nederlandse provinciewegen. Vrijdag start immers bij onze noorderburen het WK voetbal voor min-20-jarigen. Zuid-Amerikanen, Aziaten, Noord-Amerikanen, Afrikanen en Europeanen : de sterren van morgen zijn te bewonderen in exotische locaties als Emmen, Doetinchem, Enschede, Kerkrade, Utrecht of Tilburg. De organisatie vermijdt de grootsteden en hun immense betonnen kuipen, omdat zo'n WK toch niet dé publiekstrekker is. Alhoewel, in 1991 woonden zo maar eventjes 127.000 toeschouwers in Lissabon de finale bij. Portugal klopte toen in eigen land Brazilië. Op 2 juli kennen we de opvolger van Brazilië, winnaar van de vorige editie in de Verenigde Arabische Emiraten na een zege tegen Spanje. Belgen zijn er niet bij : in het kwalificatietoernooi in Zwitserland werden de jonge Rode Duivels uitgeschakeld na onder meer een nederlaag tegen Italië. Dat toernooi werd gewonnen door Spanje, met Italië een vaste gast op kampioenschappen bij de jeugd. Beloftecoach Jean-François de Sart : "Technisch heel sterke landen, een ongelooflijke maturiteit, heel competitief, tactisch geschoold, intelligent en agressief in de duels. Qua individueel talent moet je daar ook de Fransen bij rekenen, alleen is daar iets vreemds aan de hand. De Fransen leiden nog steeds goed op - het beste bewijs is dat zij veel jonge spelers naar Europese topclubs brengen - maar in eigen land slagen ze er niet meer in om een plóeg te smeden." Geen Fransen dus in Nederland, wel Turken, Oekraïners, Duitsers én Zwitsers. De Sart : "De Turken zijn goed bezig, op alle niveaus. Duitsland raakte er in extremis, ook geen verrassing, want de Duitsers zijn de laatste jaren op de grote jeugdtoernooien niet bepaald de uitblinkers. De Zwitsers bewijzen dat een uitgekiend project kans op slagen heeft. Ze hebben de voorbije jaren een reeks initiatieven genomen, ze laten de beste jeugd samen trainen en plukken daar de vruchten van. Wellicht is dit de ploeg die een paar jaar geleden Europees kampioen bij de min-17-jarigen werd. De Engelsen mis ik niet, die zitten maar in het tweede Europese pelotonnetje. De Tsjechen hebben normaal wel goeie jeugdspelers, net als de Zweden. Wij behoren ook tot de tweede groep, misschien met minder individueel talent, maar sterk als collectief en technisch veel beter dan een paar jaar geleden."Wat gastland Nederland, gecoacht door het voormalige boegbeeld van Heerenveen, Foppe de Haan, kan brengen, is voor De Sart een vraagteken. "Individueel goed en ijzersterk in de mentaliteit : je kent de Nederlanders, die denken altijd dat ze de besten zijn. Veel donkere jongens, dat is bij hen stilaan normaal. Maar als ploeg vallen ze op een toernooi vaak door de mand omdat ze nogal naïef verdedigen. Misschien helpt het thuisvoordeel." Maar echt uitkijken - de Babels, Juanfrans of Senderossen kennen we uit de diverse Europese competities - doet de voetballiefhebber naar de niet-Europese spelers. Wat komt er uit de Amerikaanse, Afrikaanse of Aziatische jeugdrangen ? In poule F begint het toernooi met Brazilië-Nigeria, een finale avant la lettre. Het Afrikaanse team wordt gecoacht door Samson Siasia (ex-Lokeren) en is voor het eerst weer aanwezig sinds 1999, toen het zelf organiseerde en in de kwartfinales werd uitgeschakeld door Mali. Een Afrikaans land won nog nooit dit jeugd-WK, dat is alvast een uitdaging. Een andere voor Samson is het temmen van de jonge JohnObi Mikel, die vorig seizoen in Noorwegen speelde en de inzet vormt van getouwtrek tussen Manchester United en Chelsea. Obi barst van talent, maar gedraagt zich volgens insiders al vanaf zijn zestiende als onhandelbaar en nogal zelfingenomen. Van de andere Afrikaanse teams, Marokko, Egypte en Benin, wordt minder verwacht. Benin is de onbekende in het gezelschap, maar het land was gastland voor het kwalificatietoernooi - dat verklaart allicht iets. Het is een verdedigend ingesteld elftal, met als opmerkelijk gegeven dat de titulariskeeper niet zo lang geleden werd doodgeschoten. Marokko stelt een paar spelers op die in de Nederlandse competitie voetballen en hoopt zo een soort thuisvoordeel te creëren. Brazilië is de titelverdediger. Het won al vier keer dit WK, even vaak als Argentinië. Net als de A-ploeg begint het elk toernooi als favoriet. De selectie is vooral opgebouwd rond de kern die twee jaar geleden in Finland wereldkampioen werd bij de min-17-jarigen. Argentinië won drie van de laatste vijf jeugd-WK's, sneuvelde twee jaar geleden in de halve finales en had vier jaar geleden de absolute uitblinker in huis met Javier Saviola. Ook nu weer barst de vernieuwde selectie van talent, maar toch was het Colombia dat Zuid-Amerikaans kampioen werd bij de jeugd. Net als Nederland worden de Argentijnen gecoacht door een zestiger. Francisco Ferraro heeft bij diverse topclubs in Argentinië en Spanje gewerkt en kent het klappen van de zweep. Wat kan Zuid-Amerikaans kampioen Colombia ? In een groep met Italië, Syrië en Canada wordt het uitkijken, maar het kan best dat het land ver doorstoot. Colombia versloeg twee jaar geleden Argentinië in het duel om de derde plaats en is nu weer outsider. De opvolgers van Carlos Valderrama en co hebben een moeilijk decennium achter de rug, maar ze lijken er weer helemaal te staan. Ook deze selectie maakte al op jongere leeftijd indruk in Finland, door er als vierde te eindigen. Nu nog onbekend, maar straks misschien een wereldster : Hugo Rodallega, die tegen Bolivia vier keer in één wedstrijd scoorde en de looks van Jay- Jay Okocha heeft. Ook het talent ? Bij de Noord- en Midden-Amerikanen wordt uitgekeken naar Canada. Voor de vierde keer op rij geplaatst en in de regio jeugdkampioen. Hun sterspeler, middenvelder RyanGyaki, werd opgeleid bij Sheffield United. Hij is 19 en hoopt zich in de belangstelling van de clubs in de Premier League te spelen. De Aziaten zijn met vier : Syrië en de grote drie, Zuid-Korea, China en Japan. De Zuid-Koreaanse selectie zou de beste van de drie moeten zijn. Japan heeft naar verluidt heel goeie spitsen, maar de rest van de ploeg zou technisch begaafd, maar collectief-tactisch zwak zijn. En bij China hoopten ze de voorbije weken dat hun spits DongFangzhou fit zou raken. Dong is eigendom van Manchester United, maar speelde de voorbije twee seizoenen voor Antwerp. Hij is zowat de enige Belgische connectie, want naast de afwezigheid van de Rode Duivels valt ook op dat geen enkele Belgische scheidsrechter voor dit WK geselecteerd is. Voor de Confederations Cup in Duitsland evenmin trouwens. De eerste ronde van het WK voor min -20-jarigen begint op 10 juni en loopt tot 18 juni. De beste twee van de zes poules mogen naar de achtste finales, net als de vier beste derdes. Daarna is er rechtstreekse uitschakeling. De finale wordt op 2 juli in Utrecht afgewerkt. De NOS zendt de wedstrijden van Oranje live uit en brengt elke avond een samenvatting van de andere partijen. door Peter T'KintNaast de afwezigheid van de Rode Duivels valt ook op dat geen enkele Belgische scheidsrechter geselecteerd is.