We zijn eind april wanneer Lommel United naar het Robert Urbainstadion van Boussu Dour afzakt voor zijn laatste match van het seizoen 2012/13. Veel staat er niet op het spel voor de Limburgers - ze zijn lang op de achtste plaats blijven hangen en kunnen na een flinke eindspurt hoogstens zesde eindigen. Philip Haagdoren stuurt voor de gelegenheid een experimenteel elftal het veld op. De twee revelaties van het seizoen, Hans Vanaken en Leandro Trossard, zitten broederlijk naast elkaar op de bank. In de 65e minuut en bij een 1-1-stand zien de hoop en al driehonderd toeschouwers plots de rugnummers van Vanaken en Trossard oplichten op het bordje van de vierde scheidsrechter. Het beeld prikkelt de netvliezen. Het zou de laatste keer zijn dat de twee balvirtuozen in hetzelfde shirt te bewonderen zijn. In totaal hebben ze nog geen 700 minuten samen op het veld gestaan. Bij Lommel was dat genoeg om te beseffen dat ze goud in handen hadden. Het is de afsluiter van een seizoen waarin Vanaken en Trossard op spectaculaire wijze de Belgische tweede klasse met verstomming hebben geslagen.

Ik weet dat er spelers niet met Hans in duel gingen op training om niet belachelijk gemaakt te worden.' - Sam Vanaken

Rewind naar de zomer van 2012. Na een knappe vijfde plek het seizoen daarvoor moet Haagdoren het opnieuw zien te rooien met een kleine kern. Door blessures - niet minder dan vier spelers gaan in het tussenseizoen onder het mes - werkt Haagdoren sommige trainingen tijdens de voorbereiding af met dertien jongens. De ambities zijn nobel - de jeugd laten doorstromen - en het bestuur legt het team geen enkele druk op. De boodschap klinkt als volgt: als het kan zo lang mogelijk meedingen naar een eindrondeticket. De groepssfeer maakt veel goed. De Limburgers, die ruim driekwart van de spelersgroep uitmaken, zorgen voor een unieke beleving. De twee Nederlanders, een Keniaan en een verloren gelopen Waal, die op dat moment de meest exotische spelers van de kern zijn, kunnen niet anders dan het Limburggevoel omarmen. Vrijblijvende etentjes worden massaal bijgewoond en na thuismatchen blijven de spelers hangen in het stadion om daarna het centrum van Lommel in te duiken. 'Het is een van de beste kleedkamers die ik heb meegemaakt', aldus Yannick Thoelen, die in 2015 Lommel United inruilde voor Gent. 'We gingen biljarten, we kwamen na de training samen om te kaarten, we gingen samen stappen.... En alles gebeurde met een grote groep.'

Hans Vanaken wordt achtervolgd door Antoine Griezmann. 'Tegen potige tegenstanders had Hans het moeilijk.', BELGAIMAGE
Hans Vanaken wordt achtervolgd door Antoine Griezmann. 'Tegen potige tegenstanders had Hans het moeilijk.' © BELGAIMAGE

TITA TOVENAAR

Meer heeft Vanaken niet nodig om de Proximus League helemaal naar zijn hand te zetten. Bij Lommel United is hij incontournable. Er zijn spelers die hun meest nabije ploegmaats op het veld beter kunnen laten spelen, maar Vanaken heeft de gave om de hele ploeg een niveautje hoger te tillen. In elke situatie, zeker wanneer hij met de rug naar doel staat, kan een teamgenoot de bal aan hem kwijt. Hij beweegt zich op een dusdanige manier voort dat hij altijd aanspeelbaar is. Ploegen proberen individuele mandekking op hem te spelen, maar het lukt zelden. Tegen Dessel offert Stijn Vreven een speler op om Vanaken desnoods tot in de toiletten te volgen. Wanneer een stalker iets te opdringerig wordt, springen de ploegmaats in de bres. Iets wat door Vanaken fel geapprecieerd wordt. Onder zijn impuls brengt Lommel United het beste voetbal van de reeks. 'We hadden met Jérôme Colinet, JohannaOmolo en Hans het beste middenveld van tweede klasse', zegt Sam Vanaken, de twee jaar oudere broer van Hans Vanaken. 'En Hans trok het spel naar zich toe. Hij verloor amper een bal en als we naar een oplossing zochten, dan was Hans daar. Toen had hij nog niet zo'n grote motor als nu en de afstanden die hij aflegde waren beperkter. Puur kwalitatief was hij veruit de beste van de ploeg. Ik weet dat er spelers niet met hem in duel gingen op training of niet op hem gingen verdedigen om niet belachelijk gemaakt te worden.'

Het eerste wonder van Vanaken geschiedt in de thuiswedstrijd tegen Tubeke op 15 december: in de negentigste minuut zet hij vier man in de wind op een vierkante meter en legt hij de bal binnen. Einduitslag: 2-1 voor Lommel. Spelers genieten van het doelpunt en kijken elkaar vragend aan: hoe heeft hij dat voor elkaar gekregen? Thoelen weet nog hoe Vanaken enkele maanden later een gelijkaardig doelpunt maakt thuis tegen Westerlo. 'Ik heb alles perfect kunnen zien want ik zat die dag op de bank. Hans begon zijn actie op het middenveld, zocht en vond een een-tweetje met een ploegmaat, dribbelde vervolgens minstens drie spelers en vloerde de doelman met een strak schot. Ik hoorde de radioverslaggever achter mij die Westerlo volgt hysterisch worden. Hij riep: Tita Tovenaar Vanaken!'

Twee artiesten bij elkaar: Leandro Trossard en Mehdi Carcela. 'Als je een paar matchen tegen Leandro had gestaan, was je blij dat de training voorbij was.', BELGAIMAGE
Twee artiesten bij elkaar: Leandro Trossard en Mehdi Carcela. 'Als je een paar matchen tegen Leandro had gestaan, was je blij dat de training voorbij was.' © BELGAIMAGE

TIP VAN JOURNALIST

Na de winterstop krijgt Vanaken in eigen rangen concurrentie van een andere balkunstenaar: Leandro Trossard. Door de verkoop van Alessandro Cerigioni aan OH Leuven en de blessure van routinier Dieter Dekelver zit Lommel United zonder spitsen. De spelers hopen stiekem dat het bestuur een grote naam haalt als vervanger. Sportief directeur Stefan Cuypers herinnert zich echter dat hij in de zomer door een journalist van Het Belang van Limburg getipt werd over Trossard. De achttienjarige Limburger scoort in een oefenmatch tegen Lommel United - voor de rest valt hij niet op - en niet veel later is de huurdeal rond. Veel sterkhouders zijn sceptisch wanneer ze dat opdondertje van Genk, die de afmetingen van een scholier heeft, voor het eerst zien. 'Ik kwam van het werk en ik zag in het spelershome een mager kind zitten', vertelt Wouter Scheelen. 'Ik wist niets af van de transfer en ik dacht dat ze een jeugdspeler aan de kern hadden toegevoegd. Na een paar trainingen merkte ik iets speciaals op bij Leandro. Zijn balaanname was altijd goed en hij was heel doelgericht.'

Het wantrouwen ten opzichte van de tiener vervaagt na een eerste invalbeurt van 27 minuten in de derby tegen STVV. Haagdoren weet dat Trossard graag op de tien speelt, maar met Vanaken hebben de Limburgers al een draaischijf. Een positiewissel van Vanaken is niet aan de orde en Trossard lijkt er geen issue van te maken dat hij vooraan moet postvatten. Ondanks zijn broze gestel trekt hij meer dan zijn plan in de spits. Hij voetbalt uit het duel en is altijd een fractie van een seconde sneller dan zijn bewaker. Een week na zijn debuut staat hij tegen Oostende in de basis en in de drie wedstrijden die volgen scoort hij vijf keer. 'Hij was theright man on the right place', weet Haagdoren. 'Leandro en Hans hebben moeten wennen aan elkaar, maar van goede voetballers weet je dat ze elkaar snel zullen begrijpen. Trossard had veel diepgang en speelde vaak op het randje van buitenspel. Hans heeft lopende mensen nodig om zijn passes te kunnen versturen. Als hij andermaal naar links uitweek, kon Leandro naar binnenkomen. Zo kwam hij alsnog op zijn favoriete positie terecht. Ik zou niet kunnen zeggen of ze elkaar doelbewust opzochten, ik weet wel dat ze elkaar nodig hadden. Ze hadden beiden een minpunt: tegen potige tegenstanders, die het van inzet en kracht moesten hebben, had je er niet veel aan. Vooral het spel van Hans kon je dan helemaal ontregelen. Naar de toekomst toe was dat het allerlaatste aspect waar ik voorbehoud bij maakte wat Hans betreft.'

ZWARE UITBRANDER

In geen tijd wordt Leandro omgedoopt tot Lea - dat bekt makkelijker voor de collega's. Met zijn nauwkeurige schoten op doel, zowel met rechts als links, maakt hij indruk op training. De trash talk van doelman Thoelen is het enige wat Trossard een beetje van de wijs kan brengen. 'In wedstrijden twee tegen twee of drie tegen drie vermeed je Leandro best', aldus Dieter Dekelver, die op het einde van het seizoen 2012/13 een streep trok onder zijn carrière. 'Die jongen kon zo kort kappen en draaien dat je er gek van werd. Ik ben niet de beste verdediger en op mijn 33e was ik niet meer de meest wendbare voetballer. Als je een paar matchen tegen Leandro had gestaan, was je blij dat de training voorbij was.'

Leandro kon zo kort kappen en draaien dat je er gek van werd.' - Dieter Dekelver

Gaandeweg komen ook de kleine kantjes van de Genkhuurling bovendrijven. Trossard blijkt een kleine luierik te zijn. Bij Genk verschieten ze daar niet van want daar verdedigde hij amper mee. Trossard moet de klik maken van het speelse voetbal bij de beloften van Genk naar de veldslagen in tweede klasse. Trainers en medespelers proberen hem duidelijk te maken dat er op training en in de matchen geknokt moet worden, maar de respons is lauw. De spelers krijgen het op hun heupen als ze Trossard over het veld zien sloffen op training. Ze weten dan: Lea heeft er vandaag geen zin in. Af en toe wordt hij zwaar aangepakt door de patrons van de ploeg. ' Lea kwam in Lommel binnen als speler van Genk en dat liet hij duidelijk merken', bevestigt Sam Vanaken. 'We hebben ons ontelbare keren boos moeten maken op hem en we hebben hem aangesproken over zijn houding op training. Het kan goed zijn dat hij rekening hield met onze opmerkingen, maar je kon het niet afleiden uit zijn reactie. Het leek hem weinig te interesseren. Het was best een aardige jongen en je kon plezier met hem maken, maar hij had een schijt-aan-allesmentaliteit. Met Leandro hadden we een groot dilemma: op training liep hij er de kantjes af en tijdens de match stampte hij de bal binnen. Wat moet je tegen een gastje zeggen die ons week na week een winstpremie bezorgde? Natuurlijk zagen wij sneller iets door de vingers bij hem. Uiteindelijk is hij zelf gaan beseffen dat hij er meer voor moest doen. Anders had hij het bij Genk nooit zo ver kunnen brengen.'

Stefan Cuypers: 'Wij moeten gewoon trots zijn dat we Vanaken en Trossard bij Lommel United gelanceerd hebben.', BELGAIMAGE
Stefan Cuypers: 'Wij moeten gewoon trots zijn dat we Vanaken en Trossard bij Lommel United gelanceerd hebben.' © BELGAIMAGE

Hans Vanaken ziet er vaak moe uit als hij 's morgens de kleedkamerdeur openzwaait - alsof hij niet uitgeslapen is - maar heeft in Lommel de reputatie een plichtbewuste jongen te zijn. Heel af en toe moet je hem wel uit zijn roes halen. 'Philip Haagdoren was veeleisend voor Hans in die twee jaar dat we samen hebben gespeeld', beweert Jérôme Colinet, die van 2011 tot 2013 aan de slag was bij Lommel United. 'Ik herinner mij een match in Oostende. Tijdens de rust kreeg Hans een zware uitbrander van de trainer. Hij verwachtte een reactie van hem. Het antwoord bleef uit en na tien minuten werd Hans vervangen. Om maar te zeggen dat je hem nu en dan wakker moest schudden. Hij wist dat we afhankelijk waren van hem, hij was ook uitgeroepen tot beste speler van Lommel. Onbewust gaat dat in je hoofd spelen...'

GROEN ACHTER DE OREN

Zelfs met twee opkomende supertalenten van het kaliber Vanaken en Trossard zit er voor Lommel United niet meer in dan een zesde plaats na kampioen Oostende, Mouscron- Péruwelz, Westerlo, STVV en Boussu Dour. Over het hele seizoen bekeken zijn de twee cracks belangrijk voor de Limburgers, maar het team van Haagdoren is in zijn geheel nog te groen achter de oren om echt voor de prijzen mee te doen. In plaats van een match op slot te gooien bij een voorsprong, gaan Vanaken en co onnodig op zoek naar een extra doelpunt. Dat speelt de ploeg parten. Thoelen: 'Er zat muziek in die ploeg. We dachten: als we dit team bij elkaar kunnen houden, dan staat er ons iets moois te wachten. En dan krijgen we te horen dat Hans naar Lokeren vertrekt. Een tijdje later kiest Trossard voor Westerlo. We waren uiteraard ontgoocheld. Je bouwt een band op met die jongens en ze lagen goed in de groep. Wij hadden wel iets meer begrip voor de beslissing van Hans. Het was normaal dat hij na enkele jaren Lommel toe was aan een stap hogerop. Bij Trossard, die maar een half seizoen bij ons is gebleven, hadden wij het gevoel dat hij in Lommel nog voldoende stappen kon zetten.'

© BELGAIMAGE

Dat Vanaken zou vertrekken, staat al lang vast. Lierse zit dat seizoen vaak voor hem in de tribunes en Charleroi komt de Rode Duivel in spe ook uitgebreid scouten. De andere eersteklassers laten zich tot verbazing van Haagdoren nauwelijks zien in Lommel. Peter Maes, kind aan huis bij Lommel United en op dat moment trainer van Lokeren, is wel omnipresent. Aan voorzitter Frans Luyckx zegt hij al lachend: 'Ik kom straks Hans bij jullie weghalen.' Cuypers, de man die de transfers regelt, heeft het meer voor Genk. 'We hadden een zeer goed contact. Tijdens de wintermercato heb ik Genk, en meer bepaald Gunter Jacob, ingelicht over de interesse van Charleroi voor Hans. Maar Vanaken zat niet meteen op Charleroi te wachten. Ik weet nog dat ik aan Jacob zei dat dit hét moment was om Vanaken vast te leggen. Daarna kwam Lokeren op de proppen met een concreet voorstel. Ik heb nog eens met Genk contact opgenomen. Ik heb een laatste keer mijn argumenten op tafel gelegd: 'Hans is een opportuniteit, het is een Limburgse jongen en bovendien zijn de twee ouders van Genk .' Bij Genk waren er twijfels... Jammer voor hen. Uiteindelijk moeten wij gewoon trots zijn dat we Vanaken en Trossard bij Lommel United gelanceerd hebben. De verdienste komt hen volledig toe, wij hebben hun ontwikkeling enkel mee in de juiste richting geduwd.'

Hans Vanaken in het seizoen 2012/13

Wedstrijden: 32

Doelpunten: 10

Speelminuten: 2766

Basisplaatsen: 31

Ingevallen: 1

Vervangen: 4

Leandro Trossard in het seizoen 2012/13

Wedstrijden: 12

Doelpunten: 7

Speelminuten: 879

Basisplaatsen: 9

Ingevallen: 3

Vervangen: 3

Cerigioni heeft transfer naar OHL aan Vanaken te danken

Alessandro Cerigioni en Hans Vanaken speelden jaren aan een stuk samen bij de U17 en de beloften van Lommel, maakten in het seizoen 2009/10 in de eindronde hun debuut in tweede klasse en groeiden daarna uit tot een aartsgevaarlijk duo. 'We vonden elkaar blindelings bij de jeugd en hebben samen de stap gezet naar de A-kern', zegt Cerigioni. 'Er was op het veld een bepaalde chemie tussen ons die ik moeilijk kan verklaren. Het ging zo gemakkelijk. Ik begon te lopen, waarna hij de bal achter de verdediging schoof, en voor mij was het een koud kunstje om het af te maken. Iedereen wist dat Hans en ik een koningskoppel vormden. Ik heb veel doelpunten aan Hans te danken en dankzij hem heb ik ook mijn transfer naar OH Leuven gekregen. Bij OH Leuven, Waasland-Beveren en Roeselare ben ik geen speler meer tegengekomen die mij zo precies kon aanspelen. Ik heb de naam van Hans eens laten vallen bij OH Leuven, maar zijn absolute prioriteit was om het seizoen vol te maken bij Lommel United. Dat was zijn volste recht, maar mijn tijd in Lommel zat erop.'

'We hebben Trossard uit de Carré moeten dragen'

De trip naar Boussu in april 2013 staat in het geheugen gegrift van elke speler die erbij was. De terugreis van Boussu naar Lommel, een rit van goed 2,5 uur, verloopt in een gemoedelijke sfeer. Liters cava en champagne worden aangerukt, onderweg wordt er aan een tankstation chips ingeslagen, en in al het tumult speelt de hulptrainer zijn hemd kwijt aan Egon Wisniowski. Niemand die kan navertellen hoeveel spelers er die avond nuchter van de bus zijn gestapt in Lommel. En dan moeten de feestelijkheden eigenlijk nog beginnen. Met een hele bende trekken ze naar discotheek Carré in Willebroek. 'We hebben onze vriend Leandro met twee, drie man letterlijk buiten moeten dragen uit de Carré', lacht Toon Lenaerts, die van 2008 tot 2017 onder contract lag in Lommel. 'Hij kon niet zo goed tegen alcohol en hij heeft die nacht iets te diep in het glas gekeken. Maar hij was zeker niet de enige. Ik denk dat heel de groep mee was en dat zegt iets over hoe hard we aan elkaar hingen. De technische staf hebben we wijselijk thuis gelaten...'

We zijn eind april wanneer Lommel United naar het Robert Urbainstadion van Boussu Dour afzakt voor zijn laatste match van het seizoen 2012/13. Veel staat er niet op het spel voor de Limburgers - ze zijn lang op de achtste plaats blijven hangen en kunnen na een flinke eindspurt hoogstens zesde eindigen. Philip Haagdoren stuurt voor de gelegenheid een experimenteel elftal het veld op. De twee revelaties van het seizoen, Hans Vanaken en Leandro Trossard, zitten broederlijk naast elkaar op de bank. In de 65e minuut en bij een 1-1-stand zien de hoop en al driehonderd toeschouwers plots de rugnummers van Vanaken en Trossard oplichten op het bordje van de vierde scheidsrechter. Het beeld prikkelt de netvliezen. Het zou de laatste keer zijn dat de twee balvirtuozen in hetzelfde shirt te bewonderen zijn. In totaal hebben ze nog geen 700 minuten samen op het veld gestaan. Bij Lommel was dat genoeg om te beseffen dat ze goud in handen hadden. Het is de afsluiter van een seizoen waarin Vanaken en Trossard op spectaculaire wijze de Belgische tweede klasse met verstomming hebben geslagen. Rewind naar de zomer van 2012. Na een knappe vijfde plek het seizoen daarvoor moet Haagdoren het opnieuw zien te rooien met een kleine kern. Door blessures - niet minder dan vier spelers gaan in het tussenseizoen onder het mes - werkt Haagdoren sommige trainingen tijdens de voorbereiding af met dertien jongens. De ambities zijn nobel - de jeugd laten doorstromen - en het bestuur legt het team geen enkele druk op. De boodschap klinkt als volgt: als het kan zo lang mogelijk meedingen naar een eindrondeticket. De groepssfeer maakt veel goed. De Limburgers, die ruim driekwart van de spelersgroep uitmaken, zorgen voor een unieke beleving. De twee Nederlanders, een Keniaan en een verloren gelopen Waal, die op dat moment de meest exotische spelers van de kern zijn, kunnen niet anders dan het Limburggevoel omarmen. Vrijblijvende etentjes worden massaal bijgewoond en na thuismatchen blijven de spelers hangen in het stadion om daarna het centrum van Lommel in te duiken. 'Het is een van de beste kleedkamers die ik heb meegemaakt', aldus Yannick Thoelen, die in 2015 Lommel United inruilde voor Gent. 'We gingen biljarten, we kwamen na de training samen om te kaarten, we gingen samen stappen.... En alles gebeurde met een grote groep.'Meer heeft Vanaken niet nodig om de Proximus League helemaal naar zijn hand te zetten. Bij Lommel United is hij incontournable. Er zijn spelers die hun meest nabije ploegmaats op het veld beter kunnen laten spelen, maar Vanaken heeft de gave om de hele ploeg een niveautje hoger te tillen. In elke situatie, zeker wanneer hij met de rug naar doel staat, kan een teamgenoot de bal aan hem kwijt. Hij beweegt zich op een dusdanige manier voort dat hij altijd aanspeelbaar is. Ploegen proberen individuele mandekking op hem te spelen, maar het lukt zelden. Tegen Dessel offert Stijn Vreven een speler op om Vanaken desnoods tot in de toiletten te volgen. Wanneer een stalker iets te opdringerig wordt, springen de ploegmaats in de bres. Iets wat door Vanaken fel geapprecieerd wordt. Onder zijn impuls brengt Lommel United het beste voetbal van de reeks. 'We hadden met Jérôme Colinet, JohannaOmolo en Hans het beste middenveld van tweede klasse', zegt Sam Vanaken, de twee jaar oudere broer van Hans Vanaken. 'En Hans trok het spel naar zich toe. Hij verloor amper een bal en als we naar een oplossing zochten, dan was Hans daar. Toen had hij nog niet zo'n grote motor als nu en de afstanden die hij aflegde waren beperkter. Puur kwalitatief was hij veruit de beste van de ploeg. Ik weet dat er spelers niet met hem in duel gingen op training of niet op hem gingen verdedigen om niet belachelijk gemaakt te worden.' Het eerste wonder van Vanaken geschiedt in de thuiswedstrijd tegen Tubeke op 15 december: in de negentigste minuut zet hij vier man in de wind op een vierkante meter en legt hij de bal binnen. Einduitslag: 2-1 voor Lommel. Spelers genieten van het doelpunt en kijken elkaar vragend aan: hoe heeft hij dat voor elkaar gekregen? Thoelen weet nog hoe Vanaken enkele maanden later een gelijkaardig doelpunt maakt thuis tegen Westerlo. 'Ik heb alles perfect kunnen zien want ik zat die dag op de bank. Hans begon zijn actie op het middenveld, zocht en vond een een-tweetje met een ploegmaat, dribbelde vervolgens minstens drie spelers en vloerde de doelman met een strak schot. Ik hoorde de radioverslaggever achter mij die Westerlo volgt hysterisch worden. Hij riep: Tita Tovenaar Vanaken!' Na de winterstop krijgt Vanaken in eigen rangen concurrentie van een andere balkunstenaar: Leandro Trossard. Door de verkoop van Alessandro Cerigioni aan OH Leuven en de blessure van routinier Dieter Dekelver zit Lommel United zonder spitsen. De spelers hopen stiekem dat het bestuur een grote naam haalt als vervanger. Sportief directeur Stefan Cuypers herinnert zich echter dat hij in de zomer door een journalist van Het Belang van Limburg getipt werd over Trossard. De achttienjarige Limburger scoort in een oefenmatch tegen Lommel United - voor de rest valt hij niet op - en niet veel later is de huurdeal rond. Veel sterkhouders zijn sceptisch wanneer ze dat opdondertje van Genk, die de afmetingen van een scholier heeft, voor het eerst zien. 'Ik kwam van het werk en ik zag in het spelershome een mager kind zitten', vertelt Wouter Scheelen. 'Ik wist niets af van de transfer en ik dacht dat ze een jeugdspeler aan de kern hadden toegevoegd. Na een paar trainingen merkte ik iets speciaals op bij Leandro. Zijn balaanname was altijd goed en hij was heel doelgericht.' Het wantrouwen ten opzichte van de tiener vervaagt na een eerste invalbeurt van 27 minuten in de derby tegen STVV. Haagdoren weet dat Trossard graag op de tien speelt, maar met Vanaken hebben de Limburgers al een draaischijf. Een positiewissel van Vanaken is niet aan de orde en Trossard lijkt er geen issue van te maken dat hij vooraan moet postvatten. Ondanks zijn broze gestel trekt hij meer dan zijn plan in de spits. Hij voetbalt uit het duel en is altijd een fractie van een seconde sneller dan zijn bewaker. Een week na zijn debuut staat hij tegen Oostende in de basis en in de drie wedstrijden die volgen scoort hij vijf keer. 'Hij was theright man on the right place', weet Haagdoren. 'Leandro en Hans hebben moeten wennen aan elkaar, maar van goede voetballers weet je dat ze elkaar snel zullen begrijpen. Trossard had veel diepgang en speelde vaak op het randje van buitenspel. Hans heeft lopende mensen nodig om zijn passes te kunnen versturen. Als hij andermaal naar links uitweek, kon Leandro naar binnenkomen. Zo kwam hij alsnog op zijn favoriete positie terecht. Ik zou niet kunnen zeggen of ze elkaar doelbewust opzochten, ik weet wel dat ze elkaar nodig hadden. Ze hadden beiden een minpunt: tegen potige tegenstanders, die het van inzet en kracht moesten hebben, had je er niet veel aan. Vooral het spel van Hans kon je dan helemaal ontregelen. Naar de toekomst toe was dat het allerlaatste aspect waar ik voorbehoud bij maakte wat Hans betreft.' In geen tijd wordt Leandro omgedoopt tot Lea - dat bekt makkelijker voor de collega's. Met zijn nauwkeurige schoten op doel, zowel met rechts als links, maakt hij indruk op training. De trash talk van doelman Thoelen is het enige wat Trossard een beetje van de wijs kan brengen. 'In wedstrijden twee tegen twee of drie tegen drie vermeed je Leandro best', aldus Dieter Dekelver, die op het einde van het seizoen 2012/13 een streep trok onder zijn carrière. 'Die jongen kon zo kort kappen en draaien dat je er gek van werd. Ik ben niet de beste verdediger en op mijn 33e was ik niet meer de meest wendbare voetballer. Als je een paar matchen tegen Leandro had gestaan, was je blij dat de training voorbij was.' Gaandeweg komen ook de kleine kantjes van de Genkhuurling bovendrijven. Trossard blijkt een kleine luierik te zijn. Bij Genk verschieten ze daar niet van want daar verdedigde hij amper mee. Trossard moet de klik maken van het speelse voetbal bij de beloften van Genk naar de veldslagen in tweede klasse. Trainers en medespelers proberen hem duidelijk te maken dat er op training en in de matchen geknokt moet worden, maar de respons is lauw. De spelers krijgen het op hun heupen als ze Trossard over het veld zien sloffen op training. Ze weten dan: Lea heeft er vandaag geen zin in. Af en toe wordt hij zwaar aangepakt door de patrons van de ploeg. ' Lea kwam in Lommel binnen als speler van Genk en dat liet hij duidelijk merken', bevestigt Sam Vanaken. 'We hebben ons ontelbare keren boos moeten maken op hem en we hebben hem aangesproken over zijn houding op training. Het kan goed zijn dat hij rekening hield met onze opmerkingen, maar je kon het niet afleiden uit zijn reactie. Het leek hem weinig te interesseren. Het was best een aardige jongen en je kon plezier met hem maken, maar hij had een schijt-aan-allesmentaliteit. Met Leandro hadden we een groot dilemma: op training liep hij er de kantjes af en tijdens de match stampte hij de bal binnen. Wat moet je tegen een gastje zeggen die ons week na week een winstpremie bezorgde? Natuurlijk zagen wij sneller iets door de vingers bij hem. Uiteindelijk is hij zelf gaan beseffen dat hij er meer voor moest doen. Anders had hij het bij Genk nooit zo ver kunnen brengen.' Hans Vanaken ziet er vaak moe uit als hij 's morgens de kleedkamerdeur openzwaait - alsof hij niet uitgeslapen is - maar heeft in Lommel de reputatie een plichtbewuste jongen te zijn. Heel af en toe moet je hem wel uit zijn roes halen. 'Philip Haagdoren was veeleisend voor Hans in die twee jaar dat we samen hebben gespeeld', beweert Jérôme Colinet, die van 2011 tot 2013 aan de slag was bij Lommel United. 'Ik herinner mij een match in Oostende. Tijdens de rust kreeg Hans een zware uitbrander van de trainer. Hij verwachtte een reactie van hem. Het antwoord bleef uit en na tien minuten werd Hans vervangen. Om maar te zeggen dat je hem nu en dan wakker moest schudden. Hij wist dat we afhankelijk waren van hem, hij was ook uitgeroepen tot beste speler van Lommel. Onbewust gaat dat in je hoofd spelen...' Zelfs met twee opkomende supertalenten van het kaliber Vanaken en Trossard zit er voor Lommel United niet meer in dan een zesde plaats na kampioen Oostende, Mouscron- Péruwelz, Westerlo, STVV en Boussu Dour. Over het hele seizoen bekeken zijn de twee cracks belangrijk voor de Limburgers, maar het team van Haagdoren is in zijn geheel nog te groen achter de oren om echt voor de prijzen mee te doen. In plaats van een match op slot te gooien bij een voorsprong, gaan Vanaken en co onnodig op zoek naar een extra doelpunt. Dat speelt de ploeg parten. Thoelen: 'Er zat muziek in die ploeg. We dachten: als we dit team bij elkaar kunnen houden, dan staat er ons iets moois te wachten. En dan krijgen we te horen dat Hans naar Lokeren vertrekt. Een tijdje later kiest Trossard voor Westerlo. We waren uiteraard ontgoocheld. Je bouwt een band op met die jongens en ze lagen goed in de groep. Wij hadden wel iets meer begrip voor de beslissing van Hans. Het was normaal dat hij na enkele jaren Lommel toe was aan een stap hogerop. Bij Trossard, die maar een half seizoen bij ons is gebleven, hadden wij het gevoel dat hij in Lommel nog voldoende stappen kon zetten.' Dat Vanaken zou vertrekken, staat al lang vast. Lierse zit dat seizoen vaak voor hem in de tribunes en Charleroi komt de Rode Duivel in spe ook uitgebreid scouten. De andere eersteklassers laten zich tot verbazing van Haagdoren nauwelijks zien in Lommel. Peter Maes, kind aan huis bij Lommel United en op dat moment trainer van Lokeren, is wel omnipresent. Aan voorzitter Frans Luyckx zegt hij al lachend: 'Ik kom straks Hans bij jullie weghalen.' Cuypers, de man die de transfers regelt, heeft het meer voor Genk. 'We hadden een zeer goed contact. Tijdens de wintermercato heb ik Genk, en meer bepaald Gunter Jacob, ingelicht over de interesse van Charleroi voor Hans. Maar Vanaken zat niet meteen op Charleroi te wachten. Ik weet nog dat ik aan Jacob zei dat dit hét moment was om Vanaken vast te leggen. Daarna kwam Lokeren op de proppen met een concreet voorstel. Ik heb nog eens met Genk contact opgenomen. Ik heb een laatste keer mijn argumenten op tafel gelegd: 'Hans is een opportuniteit, het is een Limburgse jongen en bovendien zijn de twee ouders van Genk .' Bij Genk waren er twijfels... Jammer voor hen. Uiteindelijk moeten wij gewoon trots zijn dat we Vanaken en Trossard bij Lommel United gelanceerd hebben. De verdienste komt hen volledig toe, wij hebben hun ontwikkeling enkel mee in de juiste richting geduwd.'