Standard traint 's morgens in Sclessin, voor het stadion, 's namiddags in het Bois Saint-Jean. Daar, achter de tennisvelden waarop heren vechten met hun buiken, kuieren de supporters naar het oefenveld of trappen op een bijveldje zelf een balletje. En peigert Christian Piot de doelmannen af. " Ah, que je suis gentil, moi", grijnst hij. Dimitri Habran, terug van Mechelen, gutst het zweet nochtans van de...

Standard traint 's morgens in Sclessin, voor het stadion, 's namiddags in het Bois Saint-Jean. Daar, achter de tennisvelden waarop heren vechten met hun buiken, kuieren de supporters naar het oefenveld of trappen op een bijveldje zelf een balletje. En peigert Christian Piot de doelmannen af. " Ah, que je suis gentil, moi", grijnst hij. Dimitri Habran, terug van Mechelen, gutst het zweet nochtans van de slapen. " Ah, trop de barbecue à Maline, hein ( lacht)." Twee korte broeken, wijst Habran, heeft hij onder zijn trainingspak aangetrokken, beducht als hij is voor het trainingsritme van Piot. Carini kan er eens om lachen, maar zelf heeft hij wel het verkeerde jack aan, gebaart Piot. Ventileren, anders : slecht voor het hart. Een blondine en een hongerig kijkende pitbull met haar handtas in de muil zijn zich naast ons komen neervlijen op het gras. Voor hen maken we graag wat plaats. Veel plaats. Maar onze wandeling door de doolhof die het Bois Saint-Jean is, levert niet veel op. Ergens in het bos moeten nochtans de spelers lopen. Zonder Dominique D'Onofrio. De van elk soms aan de club toegemeten dédain gespeende trainer vertoeft immers in het buitenland. Geheel in de traditie van Sclessin vallen er ook dit jaar in zijn kern veel veranderingen en twijfelgevallen te noteren. Onder andere vertrokken zijn Johan Walem (Torino), Rabiu Afolabi (Austria Wien), Michael Goossens (Grazer AK), Harald Meyssen (Cercle Brugge) en Frederik Söderstrom (Porto). Aan dat lijstje had ook Ole-Martin Arst toegevoegd moeten worden, maar voor hem bood Tromsö te weinig, waardoor de Noor wellicht een seizoen langer dan verwacht blijft en Standard qua offensief denkende spelers in weelde baadt. Kimoto, Cavens, Bangoura, El Yamani en Kaklamanos namelijk kreeg D'Onofrio er ineens bij. Maar een nieuwe verdedigende middenvelder, daarnaar moet Standard doordat Porto Fredrik Söderstrom weer opeiste wel op zoek. "Maar ze spreken hier ook over Roberto Baggio, hein, jaja, Ro-ber-to Baggio", meent een supporter te weten. "Hij is er nu al 36, maar hij blijft, net als Prosinecki dat was, een goede voetballer. Ze zeggen dat D'Onofrio daar naartoe is. Dat zou fantastisch zijn. Met Standard is alles mogelijk, hein ( grijnst)." Ook de naam van Philippe Clement dook later als mogelijke aanwinst op.