Matz Sels, de 22-jarige doelman van AA Gent, prijkt op kop in de stand van ons Topfootklassement. Vorig seizoen toonde de belofte-international al meermaals zijn potentie, waardoor hij geen deel uitmaakt van onderstaand alfabetisch lijstje met nieuwe verrassende namen die de eerste tien speeldagen kleurden.
...

Matz Sels, de 22-jarige doelman van AA Gent, prijkt op kop in de stand van ons Topfootklassement. Vorig seizoen toonde de belofte-international al meermaals zijn potentie, waardoor hij geen deel uitmaakt van onderstaand alfabetisch lijstje met nieuwe verrassende namen die de eerste tien speeldagen kleurden. • Westerlo • Aanvaller • 23 jaar • 699 minuten • 4 doelpunten • 2 assistsYannick Ferrera, vorig seizoen zijn coach bij tweedeklasser STVV en analist voor Club RTL: "Een dergelijke voetballer heeft alles in zich om het ook waar te maken bij een Belgische topclub. Dat meen ik. Mohamed bezit een uitmuntende techniek, trapt even gemakkelijk met links als met rechts, is snel én beschikt over een heel goede uithouding. Bovendien valt hij door niks of niemand uit zijn lood te slaan. Stress kent hij niet. Met zijn bagage kan Aoulad op elk moment een wedstrijd doen kantelen. Eenmaal hij zich optrekt met de bal aan de voet, valt hij moeilijk af te stoppen. Vorig seizoen kende hij geen topjaar, maar maakte hij wel vijftien doelpunten. Hij moest dus niet op zijn best presteren om goed te zijn. Nu Mohamed weet dat hij op het hoogste niveau meer inzet moet tonen en dat een hogere concentratie vereist, zie ik een veelbelovende prof aan het werk. Op training bleef hij vaak een halfuurtje na om te oefenen op zijn traptechniek bij stilstaande fasen. Maar als het té goed draait, na bijvoorbeeld twee of drie goals, dreigt er wel wat nonchalance. (grijnst) Ik ben ervan overtuigd dat Dennis van Wijk hem wel constant met de voeten op de grond houdt. Om nog beter te worden moet hij wel dom en onnodig balverlies vermijden. Zeker in sommige zones van het veld mag Mohamed geen risico's nemen. Dat heeft veel met focus te maken." • RC Genk • Verdediger • 18 jaar • 347 minuten • 0 doelpunten • 0 assistsPierre Denier, assistent-trainer RC Genk: "Wij zijn ook in de goede zin verbaasd. Onverwacht snel moesten we hem als rechtsback inzetten tegen Club Brugge. Een verbluffende prestatie werd gevolgd door de bevestiging tegen Mouscron-Péruwelz, Charleroi en Anderlecht dat hij een voortreffelijke stand-in kan vormen voor Anele. Castagne is defensief sterk, beschikt over een zuivere inspeelpass, maar toonde ook dat hij aanvallend veel steun kan geven aan Thomas Buffel, als die naar binnen komt en Timoty kan overlappen. Hij heeft een grote motor, beschikt over een fantastische mentaliteit en toont zich heel leergierig. Wanneer we hem confronteren met beelden, dan wil hij uit iedere fase iets opsteken en vraagt hij constant om feedback. Wie doet dat nog tegenwoordig? Castagne vormt zeker een lichtpunt in deze mindere periode. Zijn positiespel, waarbij iemand in de rug opduikt als hij te breed naar buiten dekt, daar besteden we nu veel aandacht aan." • Mouscron-Péruwelz • Aanvaller • 23 jaar • 895 minuten • 7 doelpunten • 3 assistsDominique D'Onofrio, sportief directeur van FC Metz en analist voor VOO Foot: "Een echte revelatie. Naast zijn efficiëntie voor doel zie ik vooral veel slimheid in zijn positionering en vrijlopen. Een heel interessant offensief element, want met zijn versnelling slaagt hij erin een hele verdediging open te scheuren. Eerlijk gezegd ben ik toch verwonderd door zijn hypersnelle evolutie bij een ploeg waar hij aan de zijde speelt van een pak profs vol voetbalhonger die graag hun loopbaan willen herlanceren. Door de hoge portie aan techniek en voetballend vermogen in dat team wordt Diaby veelal perfect door de defensie geloodst. Mouscron-Péruwelz wordt voor hem de ideale springplank, het perfecte uitstalraam voor een topclub. Zijn prestaties krijgen nu al voldoende weerklank in Frankrijk." • AA Gent • Verdediger • 20 jaar • 900 minuten • 0 doelpunten • 2 assists Frederik Vanderbiest, vorig seizoen zijn coach bij KV Oostende: "Zijn loopvermogen en zijn balbeheersing wanneer hij op volle snelheid is, die vormen zijn grootste troef. Thomas blijkt nu veel rustiger aan de bal, zeker op de korte ruimte. Een kwestie van concentratie en inzicht. Thomas is een intelligente gast, die aantoont dat hij de volledige rechterflank kan belopen. Zijn VO2-maxvermogen is groot, conditioneel zat hij hier altijd bij de besten. Zijn ploeg nu speelt heel hoog en dominant op de helft van de tegenstander, voor een coach vormt een dergelijke speler met die diepgang dan altijd een extra wapen. Ik merk alleszins dat het accent van Gent op rechts georiënteerd ligt door zijn vinnigheid en energie. Zoals Brecht Capon het doet bij KV Kortrijk. Je kan met zulke types, ex-aanvallers, gemakkelijk op balbezit voetballen. Ook de precisie in de centers zit goed. Thomas geraakte bij ons aan vijf tot zes per duel, bij Gent zit hij vaak aan tien tot twaalf." • Westerlo • Aanvaller • 26 jaar • 735 minuten • 9 doelpunten • 2 assists Nordin Jbari, analist bij RTBF en Proximus TV: "Dat hij topschutter is, zegt veel over de potentie van de speler maar anderzijds ook over de zwakheid van de verdedigingen bij de meeste eersteklassers. Daar constateer ik toch veelal een gebrek aan intelligentie en stevigheid in de duels. Hoe anders kan je het verklaren dat een speler uit tweede klasse meteen aan de leiding komt van de doelpuntenmakers? Gounongbe is een atletische targetman, sterk met het hoofd en in de man-tegen-manduels, die de potentie heeft om een echte nummer negen te worden. Daarmee bedoel ik een pivot, die goed de bal opvraagt en kan afschermen maar vooral in de zestien meter aartsgevaarlijk kan uitpakken. Qua techniek en het voetenspel op de korte ruimte zie ik toch nog veel werk voor Gounongbe, die ook niet echt uitblinkt door zijn startsnelheid. Hij is ook heel afhankelijk van het rendement van Aoulad, die door zijn frivoliteit en acties als bliksemafleider opereert."• KV Oostende • Middenvelder • 22 jaar • 871 minuten • 0 doelpunten • 0 assists Chris Janssens, assistent-trainer KV Oostende: "Een Zuid-Afrikaanse modelprof, hetgeen ik eerder meemaakte bij Lierse met Claasen en Gaxa. Jali is conditioneel sterk en begrijpt met een half woord al wat je tactisch verlangt. Echt top. Zijn krachtenarsenaal is onuitputtelijk. Een fantastische verdedigende middenvelder, want hij speelt vaak op interceptie en recupereert bijzonder veel ballen puur op techniek, zonder dat hij een fout maakt. Dat blijft uniek. Zijn traptechniek is geweldig. In de Belgische competitie schat ik alleen Sven Kums nog hoger in. Misschien dat hij niet van de grootsten is, maar zijn sprongkracht zit heel goed. Het enige euvel is dat Jali overal wil voetballen op het terrein. Dat is zijn natuur en prachtig om zien, maar gevaarlijk. Gelukkig heeft de coach er al voor gezorgd dat hij daarmee niet overdrijft. Jali is het typevoorbeeld van de dienende speler, die altijd in functie speelt van het collectief en niet opvalt omdat hij zijn taken zo goed uitvoert. Hij was een van de duurste spelers in de clubgeschiedenis, maar hij zal zeker nog met winst worden doorverkocht." • RC Genk • Verdediger • 23 jaar • 785 minuten • 0 doelpunten • 0 assistsHans Visser, assistent-trainer RC Genk: "Het is zeker niet verkeerd hem te bestempelen als een ruwe diamant. Een fijne kerel, perfecte mentaliteit en iemand met een grote groeimarge. Het gaat hard. Als dit zo blijft duren zal KRC Genk niet zijn eindstation zijn. Christian kwam van Eupen in tweede klasse en speelde daar niet altijd, hé. Dat mag je niet uit het oog verliezen. Hij was ook eerst spits, onze technisch directeur Gunter Jacob ontdekte hem en zag in hem eerder een centrale verdediger. In zijn voordeel pleiten alleszins zijn snelheid, wendbaarheid en kopbalkracht. Als oud-aanvaller heeft hij natuurlijk technisch vermogen in huis, terwijl hij intuïtief goed aanvoelt in welke richting zijn opponent zal bewegen. Hij heeft het vermogen om snel door te schuiven wanneer er ruimte ligt. Uiteraard ondervindt Christian nog wat problemen met de tactische componenten: vooral het verdedigen op lijn, het terugvallen in plaats van het druk zetten op de bal als spelers in je rug kunnen duiken. Dat zijn details, die Christian alleen maar onder de knie zal krijgen door veel te spelen. We werken dagelijks aan zijn passing. Wanneer ik een uur voor de training alles klaarzet op het veld is Christian telkens de enige speler die een kwartier tot twintig minuten lang op eigen initiatief oefeningen doet om zijn techniek te verbeteren. Achteraf kan je hem vaak aantreffen in het krachthonk. (lacht) En klagen doet hij nooit." • Club Brugge • Aanvaller • 18 jaar • 107 minuten • 1 doelpunt • 0 assists Wim De Coninck, analist voor Proximus TV en VTM Stadion: "Ik weet dat ze bij Club Brugge zelf enorm verrast waren door zijn sterke progressie op korte tijd. Bij het begin van het seizoen speelde hij veel met de U19. Daar viel Obbi vooral op door zijn gebrek aan ijver. Op die manier werd hij tijdens de voorbereiding even weggehaald bij de A-kern. Om te herbronnen en door te hebben dat zijn lichaam zijn werkinstrument vormt voor de komende jaren. Dat wordt zijn grootste leerpunt. Tot voor kort was het nog allemaal wat speels, nu wordt het zijn beroep met een profcontract tot 2018. Tegen Kortrijk liet hij zijn volledige arsenaal aan mogelijkheden bewonderen: als targetman met de rug naar doel spelen, zijn kopbalsterkte, goed voetenspel en veel overzicht. Alleen bestaat de vrees dat hij alles in één keer liet zien en datzelfde hoge spelniveau nooit meer kan evenaren. Door de terugkeer van Tom De Sutter en Nicolás Castillo zal hij verder moeten doorgroeien op de achtergrond. De vraag is: kan hij fysiek constant op niveau spelen met dat imposante lijf? Met mondjesmaat zal hij zijn kans krijgen op de drie fronten. Door zijn lengte kan Obbi ook zijn waarde tonen als breekijzer, om de boel nog te forceren. Voor Club is het geweldig zo'n jeugdproduct achter de hand te kunnen houden." • KV Oostende • Aanvaller • 20 jaar • 766 minuten • 0 doelpunten • 2 assists Thomas Chatelle, analist voor Proximus TV: "Een bijzonder beweeglijke en fysiek sterke flankspeler die heel complementair blijkt met een struise diepe spits als Elimane Coulibaly. Door diens balvastheid kan Ruiz gemakkelijk de combinatie opzoeken en voor constante dreiging zorgen. Hij vult met zijn profiel perfect de kwaliteiten aan van Franck Berrier - de man van de laatste pass - en Fernando Canesin - de dribbelaar die graag infiltreert in de zestien meter. Ruiz is op zijn best in de één-tegen-één met een rechtstreekse tegenstander, want hij heeft techniek, een goede versnelling en een perfecte voorzet in de voet. Opvallend blijft dat hij graag buitenom gaat en maximaal gebruik tracht te maken van zijn startsnelheid. Een moderne speler, die me in zekere mate vaak doet denken aan Andy Najar van Anderlecht. Ook die bestrijkt een groot gedeelte van de flank en doet meer dan zijn verdedigende werk bij balverlies. Alleen zijn opportunisme voor doel kan nog beter, daar ontbreekt nog een beetje het overzicht. Ik wijt dat aan zijn jeugdige leeftijd." • Club Brugge • Aanvaller • 20 jaar • 406 minuten • 0 doelpunten • 0 assistsPhilippe Clement, assistent-trainer Club Brugge: "Ik ken Nikola al een tijdje, want ik fungeerde ook als zijn beloftecoach. Een laat mature jongen, die nog aan zijn lichaam moet werken om sterker en krachtiger te worden. Zijn explosiviteit, gecombineerd met zijn snelle dribbels en gedurfde acties, vormen een troef. Wat we echter nog te weinig zagen in de wedstrijden die hij al speelde, zijn de goede trappen op doel met links of rechts. Een kwestie van tijd, want veel forceren zorgt voor overhaasting. Hij zette ook de juiste stap inzake verdedigende arbeid, iets waar Nikola vroeger wel wat meer moeite mee had. Zijn volume nam opvallend toe. Hij piekte duidelijk in juli en augustus, waardoor nu de vermoeidheid - door de hoge opeenvolging van wedstrijden - wat toeslaat. Maar die mindere periode, dat hadden we ingecalculeerd voor de jonge spelers en we hadden hen er ook voor gewaarschuwd. We steunen Nikola voldoende, zodat hij zeker niet aan zichzelf moet gaan twijfelen." DOOR FRÉDÉRIC VANHEULE - BEELDEN BELGAIMAGE