Op 28 augustus zijn alle ogen in het Europese voetbal gericht op Monaco, waar de loting voor de groepsfase van de Champions League wordt verricht. Die avond wordt ook bekendgemaakt wie de nieuwe beste speler in Europa is. Onder de tien genomineerden één Belg: Eden Hazard. Zijn concurrenten zijn: Gianluigi Buffon, Paul Pogba, Andrea Pirlo, Arturo Vidal en Carlos Tévez (allen Juventus vorig seizoen), Cristiano Ronaldo van Real en de spitsen van Barça: Neymar, LionelMessi en LuisSuárez.
...

Op 28 augustus zijn alle ogen in het Europese voetbal gericht op Monaco, waar de loting voor de groepsfase van de Champions League wordt verricht. Die avond wordt ook bekendgemaakt wie de nieuwe beste speler in Europa is. Onder de tien genomineerden één Belg: Eden Hazard. Zijn concurrenten zijn: Gianluigi Buffon, Paul Pogba, Andrea Pirlo, Arturo Vidal en Carlos Tévez (allen Juventus vorig seizoen), Cristiano Ronaldo van Real en de spitsen van Barça: Neymar, LionelMessi en LuisSuárez. MICHEL PLATINI: 'Neen. De Champions League is een heel moeilijke competitie, die nog geen enkele club twee jaar op rij wist te winnen. Dat is in het verleden in EC1 wel gebeurd, met Ajax, Bayern en Liverpool. Ik respecteer elke ploeg die wint, want het gebeurt op het einde van een zwaar seizoen. In mijn periode als voetballer begonnen de belangrijke wedstrijden in de kwartfinales. Vijf matchen later was je winnaar. Nu beginnen de goeie wedstrijden al in september. Natuurlijk bereiken de sterke teams de ko-fase, maar nog nooit kreeg iemand die het niet verdiende de trofee.' PLATINI: 'Uiteraard Ronaldo en Messi. Ze zijn heel verschillend van elkaar en tegelijk allebei uitzonderlijk. Je kunt onmogelijk zeggen wie de beste is. En achter hen voetbalt een heel team in functie van hen. In het verleden was dat nog zo. De Braziliaan Ronaldo, Cruijff... In grote ploegen heb je altijd een grote speler. Die maakt het verschil, maar zonder grote ploeg lukt dat ook niet.' PLATINI: 'Een immens verschil. Wie was de spits in het team van Pep Guardiola? Toen ik ze in Tokio met 4-0 van Santos zag winnen, was dat een team zonder spits. Messi en Fábregas stonden op het veld, er was veel beweging. Nu heb je drie spitsen: Neymar, Suárez en Messi. Hoe won Barcelona de voorbije finale? Op de counter, op zijn Italiaans. Dat gebeurde een paar jaar geleden niet. Toen Juventus begon te geloven dat het kon winnen, verloor het de finale. Dat is het bewijs dat je de tactiek moet aanpassen aan de spelers die je hebt. Met Messi, Neymar en Suárez in je team voetbal je anders. Kijk ook naar de evolutie van Messi. Toen hij begon, was dat op links. Later werd dat het centrum, nu is dat vanaf rechts. Spelers evolueren en coaches zijn niet dom. Denk jij dat een coach zegt: 'Ik speel zo omdat ik dat wil?' Neen, het is omdat hij er de spelers voor heeft.' PLATINI: 'De spelers zeker niet. Wél is het voetbal beter beschermd. Scheidsrechters spelen hun rol, maar ook de ballenjongens die direct een reservebal gooien, de aanpassing van de terugspeelbal naar de keeper... Wedstrijden werden veel intenser. Misschien zijn spelers fysiek beter voorbereid, maar mijn vader zei altijd: 'Michel, de bal zal altijd sneller zijn dan jij.' Ik denk dat we nu per wedstrijd 20 minuten meer voetbal zien.' PLATINI: 'De transferregels zijn veranderd. In de jaren tachtig speelde Hugo Sánchez voor Real Madrid. In zijn beste seizoen maakte hij er 38, maar hij had niet de ploeg rond zich die er vandaag wel staat. In het verleden had je in Spanje talent dat verdeeld was over diverse ploegen. Nu zitten de besten ter wereld in één of twee clubs. Het Bosmanarrest heeft veel veranderd. Ik denk dat het belangrijk wordt om dat in de toekomst te beperken. Als iedereen in één team zit, is het gedaan met de competitie. We moeten denken aan het voetbal in heel Europa, niet alleen in twee, drie clubs. Mensen snappen dat nu. Het gevecht rond nationaliteit is onmogelijk, daarom ben ik voorstander van meer home grown spelers.' PLATINI: 'Ik denk dat het principe werkt, de globale verliezen van de Europese clubs zijn van 1,7 miljard euro in 2011 gedaald naar 400 miljoen euro in 2014. Maar goed ook, met 1,7 miljard verlies blijft geen enkele sector overeind. De tijd dat voetbal buiten de regels stond, is voorbij. Clubs moeten hun spelers én hun belastingen betalen.' PLATINI: 'De FIFA heeft TPO verboden en dat is een goeie zaak. TPO zette geld van clubs om in geld voor individuen. TPO sluisde geld van het voetbal naar offshorebedrijven. Clubs bleven arm, individuen werden rijk. Spelers konden niks meer zelf beslissen, ze werden een product, onderdeel van een fonds. Dat vind ik een schandaal. Ik heb als voetballer ooit gestaakt om vrij te kunnen zijn op het einde van mijn contract. Ze mogen wat mij betreft naar de rechtbank stappen en die moet dan maar beslissen, maar moreel heb ik het gelijk aan mijn kant. TPO is een probleem voor de integriteit van de competities. Er dreigde belangenvermenging als individuen of bedrijven verscheidene spelers in verscheidene clubs of competities controleerden. Dat kan de perceptie van manipulatie voeden. Dat risico stijgt als individuen of maatschappijen niet alleen belangen hebben in de economische rechten van spelers, maar ook in clubs. Zij kunnen profijt halen uit de financiële toestand van een club en de transferpolitiek sturen. Het gebrek aan duidelijkheid kan ook leiden tot witwassen van geld en andere criminele toestanden. Uiteindelijk schaadt dit allemaal de reputatie van het voetbal.' PLATINI: 'Het vrouwenvoetbal wint aan kwaliteit en de UEFA blijft werken aan de ontwikkeling. Het probleem is dat de financiële context anders is dan bij de mannen. De vrouwen zouden graag dezelfde competities hebben, maar het geld is anders. Daarom moeten we traag gaan in de ontwikkeling van die competities. Jaren heb ik gezegd: vraag niet om profspeelsters, want het geld is er niet. Tenzij we via de gekende profclubs werken. Je zou de clubs uit de Premier League, Serie A of La Liga kunnen vragen om een vrouwenploeg op te starten en tien procent van hun budget te besteden aan de ontwikkeling van de vrouwenafdeling. Dat zou de zaken makkelijker maken. Wat de U21 betreft, het is goed dat er met Portugal en Zweden eens andere ploegen in de finale stonden. Daar moeten we in de toekomst beslissingen nemen, vind ik. Het is geen toernooi voor spelers onder 21, op het einde zijn ze 23. In een ver verleden werden spelers door de bond ontwikkeld, vandaar die competities. Nu zitten ze van hun 12e, 13e al bij profclubs. Wie 18 is, heeft er bij wijze van spreken al zes jaar als prof op zitten. In die context is voor mij een U21-toernooi wat vreemd. Iets om over na te denken.' PLATINI: 'Ik vraag om begrip. Ik kan op dit moment over dat thema niks zeggen.' DOOR ESM-REPORTER ? FOTO BELGAIMAGE