"Ik denk dat Francesco Totti de ster van het WK wordt. Hij is in ieder geval de speler naar wie ik het liefste kijk. Zeer sterk, loopt over van talent. Hij bezit het potentieel om Zidane en Raul in de schaduw te spelen, al verwacht ik ook van die twee spelers een groot toernooi.
...

"Ik denk dat Francesco Totti de ster van het WK wordt. Hij is in ieder geval de speler naar wie ik het liefste kijk. Zeer sterk, loopt over van talent. Hij bezit het potentieel om Zidane en Raul in de schaduw te spelen, al verwacht ik ook van die twee spelers een groot toernooi. "Voor België is het zaak om de tweede ronde te bereiken. Vanaf de tweede ronde moet je zo'n WK wedstrijd per wedstrijd bekijken en de ambities telkens bijstellen. Mogelijk wordt onze eerste WK-match meteen de belangrijkste. Die gaat net tegen Japan : willen we de tweede ronde bereiken, dan zouden we die wedstrijd niet mogen verliezen. Ik geloof niet dat de Japanners die dag veel voordeel zullen kunnen halen uit de klimatologische omstandigheden. We komen op 23 mei aan, dus is er voldoende tijd om ons aan de weersomstandigheden aan te passen."De vraag die me voortdurend gesteld wordt, is of de Rode Duivels opnieuw het niveau kunnen halen van hun barragewedstrijden tegen Tsjechië. Natuurlijk kunnen we dat. Sindsdien konden we nooit met onze sterkste team spelen, in de wedstrijden tegen Noorwegen en Griekenland was dat er ook aan te zien. Bovendien moesten we onze thuiswedstrijd tegen Noorwegen op een erbarmelijk slecht veld afwerken, waardoor we niet in ons normaal spel geraakten. Voorts kon ik in die wedstrijden geen beroep doen op Emile Mpenza, en dat scheelt meteen een slok op de borrel. En ik heb sommige spelers bewust laten rusten en heb geëxperimenteerd in de verdediging, om de complimentariteit van bepaalde spelers te onderzoeken. "Ik dacht aan een spitsenduo Emile Mpenza- Wesley Sonck, maar door het wegvallen van Mpenza zal het er niet van komen. Nu moet ik ook bekijken of ik Marc Wilmots in de voorhoede dan wel op het middenveld zal posteren. Wilmots is bijzonder veelzijdig, maar ik denk dat hijzelf er de voorkeur aan geeft om als middenvelder ingezet te worden. In dat geval valt wellicht Johan Walem uit het middenveld weg. Want Wilmots én Walem op het middenveld, dat werkt niet. Hoe dan ook blijf ik bij mijn 4-4-2-concept. Tot dusver viel dat redelijk succesvol uit, dus zie ik niet in waarom ik ervan zou afwijken. Zeker niet om de tegenstanders een plezier te doen. "Ik vertrek zeer ontspannen naar het WK. Ik voel geen enkele druk. Ik weet wel dat de slechte prestaties op het WK van 1998 mijn voorganger, Georges Leekens, de kop hebben gekost. Zoiets is altijd mogelijk, maar bondvoorzitter Jan Peeters heeft al laten verstaan dat hij tot het EK 2004 met mij verder wil. Als er in Japan geen verschrikkelijk dingen gebeuren, zie ik me ook na het WK wel aanblijven als bondscoach." "Onze eerste wedstrijd, tegen Japan, is meteen de belangrijkste." (Robert Waseige)