"Onze kracht is dat we onszelf goed inschatten. We weten wat we kunnen. En we huldigen altijd de filosofie van het goede voetbal. Als je op een negatieve manier probeert te winnen, bewijs je het voetbal een slechte dienst.
...

"Onze kracht is dat we onszelf goed inschatten. We weten wat we kunnen. En we huldigen altijd de filosofie van het goede voetbal. Als je op een negatieve manier probeert te winnen, bewijs je het voetbal een slechte dienst."Over sterspelers beschikt Denemarken op dit moment niet meer. Maar ik heb goede voetballers zat en ze zijn complementair aan elkaar. Ik zie ook een goede balans tussen jeugd en ervaring. Maar ik kan er geen speler uithalen die de anderen qua talent overtreft. Een nieuwe Laudrup moet je straks niet zoeken. "Nu, eigenlijk is dat een algemeen verschijnsel. Voetbal draait tegenwoordig almaar meer om het collectief. De laatste twintig jaar heeft het collectief enorm aan belang gewonnen. Maar je hebt natuurlijk nog altijd sleutelspelers van het genre Zidane, Figo, Owen. Argentinië en Brazilië zullen ook wel een paar sterren op de wereld loslaten, al verwacht ik me niet echt aan nieuwe namen. "In het Deense team zit een aantal spelers die in de Deense competitie uitkomen. Dat is nieuw en dat biedt zekere voordelen. Het was in Denemarken zeker dertig jaar de gewoonte dat een speler die de nationale ploeg haalde, meteen naar het buitenland uitweek. Met sommige jongens zie ik dat opnieuw gebeuren. Kerels als Peter Madsen en Christian Poulsen kunnen we onmogelijk in Denemarken houden. Toch is het van wezenlijk belang dat de nationale ploeg ook deels bevolkt is door 'binnenlandse' spelers. De tijd van het Deense huurlingenleger is voorbij, en dat vind ik bemoedigend. "Neen, Peter Schmeichel zal er niet bij zijn. Hij heeft een fantastische carrière achter de rug en hij trekt bij Aston Villa nog goed zijn plan. In wezen is hij nog bekwaam om een WK te spelen, maar hij heeft zich teruggetrokken en met Thomas Sörensen hebben we een schitterende jonge doelman. "Frankrijk en Argentinië worden straks de te kloppen ploegen. Revelaties kun je vooraf moeilijk aanduiden. Er zijn drie, vier, vijf zeer goede ploegen en de rest zit allemaal dicht bij elkaar. Veel ploegen kunnen van veel ploegen winnen. Natuurlijk zal er wel een verrassing opduiken, misschien valt die eer Denemarken wel te beurt. Maar er zit zo weinig verschil tussen, dat het van de omstandigheden afhangt. Een goede start kan een team lanceren naar een verrassend goed toernooi."De omstandigheden zullen een beetje speciaal zijn, maar het voetbal is tegenwoordig zo professioneel geworden dat iedereen wel goed voorbereid aan het toernooi zal beginnen. Europese spelers zijn zo'n hoge vochtigheidsgraad niet gewend, maar nergens verstaan ze de kunst van de voorbereiding zo goed als in Europa. Sommige landen kunnen problemen krijgen met spelers die in mei nog aan de Champions League meedoen. Nu, de meeste spelers komen uit een lang en slopend seizoen te voorschijn. Vandaar dat je misschien nog het meest mag verwachten van een voetballer die door blessures een half seizoen heeft gemist en straks fris aan het WK begint."