"Kameroen beschouw ik samen met Nigeria als één van de teams die zich als de grote revelatie van het toernooi kunnen manifesteren. Wat Kameroen aan individueel talent te bieden heeft, dat is ronduit superbe. Voor de wereldtitel zelf tip ik op Argentinië, Frankrijk, Brazilië en Italië.
...

"Kameroen beschouw ik samen met Nigeria als één van de teams die zich als de grote revelatie van het toernooi kunnen manifesteren. Wat Kameroen aan individueel talent te bieden heeft, dat is ronduit superbe. Voor de wereldtitel zelf tip ik op Argentinië, Frankrijk, Brazilië en Italië."De ambitie van Duitsland is door de eerste ronde te geraken. Daarna leef je automatisch van wedstrijd tot wedstrijd. In een knockoutsysteem blijft alles mogelijk. Ik herinner me nog : toen we het WK van 1990 in Italië wonnen, ontmoetten we in de tweede ronde Nederland. We hebben die wedstrijd gewonnen, maar we konden ze net zo goed verloren hebben."Voor de selectie heb ik zeventien, achttien namen in mijn hoofd, maar ik laat bewust nog ruimte voor spelers die me kunnen bewijzen dat ze nog fris zitten en naar hun topniveau toegroeien. Ik krijg vaak de opmerking te horen dat ik me in mijn selectiewerk te veel baseer op spelers van Bayern München en Bayer Leverkusen, maar ik maak mijn keuzes in eer en geweten en op basis van individuele prestaties. Bij welke club een voetballer speelt, is van geen enkele invloed op de selectie. De kritiek die vanuit de kleinere clubs op me afkomt, vind ik volkomen onterecht."De belangrijkste speler van de ploeg is zonder twijfel Oliver Kahn. Niet alleen omdat hij de beste doelman van de wereld is, maar ook omdat hij zoveel invloed heeft op de andere jongens. De spelers luisteren naar hem en volgen zijn voorbeeld. Een ander belangrijk iemand is Sebastian Deisler, die lang inactief was wegens een knieblessure. Ik ben ervan overtuigd dat hij bijtijds de topconditie te pakken krijgt. Ik heb hem in ieder geval geen tijdslimiet opgegeven om me te tonen dat hij fit is. "Misschien blijkt het straks nog zo geen slechte zaak dat Duitsland zoveel moeilijkheden kende om zich voor het WK te kwalificeren. In de periode van die barragewedstrijden zijn we dichter naar elkaar gegroeid. De druk waar we toen onderstonden, heeft het prestatieniveau serieus omhooggetrokken. Als we straks in onze wedstrijden het peil kunnen leggen dat we bereikten in die twee wedstrijden tegen Oekraïne, dan zit het goed. Nadien mochten onze vriendschappelijke wedstrijden best gezien worden, zodat ik de indruk krijg dat de Mannschaft precies op tijd aan een opwaartse trend begonnen is en mogelijk net bij de aanvang van het WK de piekvorm te pakken heeft."Want ik verwacht me aan een zeer zwaar wereldkampioenschap. Alleen al vanwege de klimatologische omstandigheden. De hitte en de vochtigheid zijn factoren die zeker een rol zullen spelen."