"Voor ons is het de eerste keer, dus historisch liggen we achter. Maar ik geloof niet dat we door het gigantisme van het gebeuren overdonderd zullen worden. Het team heeft geleerd onder druk te leven en zijn verantwoordelijkheid op te nemen. Ik was zelf verbaasd over de kalmte waarmee ze tegen Uruguay aantraden - nochtans een levensbelangrijke wedstrijd waarin we nog een punt moesten pakken om de kwalificatie af te dwingen.
...

"Voor ons is het de eerste keer, dus historisch liggen we achter. Maar ik geloof niet dat we door het gigantisme van het gebeuren overdonderd zullen worden. Het team heeft geleerd onder druk te leven en zijn verantwoordelijkheid op te nemen. Ik was zelf verbaasd over de kalmte waarmee ze tegen Uruguay aantraden - nochtans een levensbelangrijke wedstrijd waarin we nog een punt moesten pakken om de kwalificatie af te dwingen."We zien wel hoe ver we geraken. Het is belangrijk dat iedereen beseft dat we naar het WK gaan om te leren, punt uit. Dat is een les die ik in 1994 geleerd heb toen ik als assistent-coach van Colombia naar het WK ging. Colombia vertrok met een hoofd vol dromen naar dat WK, maar het werd er al in de eerste ronde uitgekegeld en toen ze thuiskwamen barstte de kritiek ongenadig los."Er schuilt zeker talent in de ploeg van Ecuador. Agustin Delgado is een echte prijsschutter, Alex Aguinaga loopt over van talent, Ulises De la Cruz is belangrijk voor de ploeg, en Ivan Hurtado ontpopt zich als de natuurlijke leider. Maar ik leg graag de nadruk op de teamspirit. De jongens schieten geweldig met elkaar op. We hebben een solide groep gevormd, stilaan zijn ze een soort familie geworden. "Ecuadoranen zijn van nature uit eerlijk en loyaal, en die kwaliteiten kun je ook volop in de nationale ploeg terugvinden. We maakten er een punt van de spelers goed te begeleiden, hen bewust te maken van het belang van het beroep dat ze uitoefenen. Als ze eendracht in de ploeg krijgen, krijgen ze eendracht in het hele land : dan staat het volledige Ecuadoraanse voetbal achter deze ploeg."Er steekt nog te veel onregelmatigheid in de prestaties. Bij momenten mist de ploeg maturiteit, maar daar werken we aan. Daarom ook dat we zoveel vriendschappelijke wedstrijden speelden. Al die tijd samen in een hotel, al dat gereis, al de opofferingen die je je moet getroosten : het kan soms oervervelend zijn, maar het heeft ons geholpen in de groei naar een team dat internationaal concurrentieel is. We zijn zelfs in Europa komen voetballen. Dat was een heel belangrijk moment. Ik zei de spelers dat de wedstrijd tegen Turkije in feite de eerste van hun WK was. En ze wonnen toch wel met 1-0 zeker ! Het was het meest triomfantelijke moment van mijn carrière."Ik ben Ecuador bijzonder dankbaar. Ik voel me er als Colombiaan erg gelukkig en ik geloof dat ik in Ecuador niet alleen een betere coach ben geworden, maar ook een beter mens. Daar was ik helemaal niet van overtuigd toen ik in Ecuador aankwam. Het land was verdeeld, tal van problemen staken de kop op en er waren momenten dat ik liefst terug naar Colombia wilde. Maar ik bleef en het draaide erop uit dat ik mensen leerde kennen die me hebben geraakt omdat ze zo eerlijk zijn en zo onwaarschijnlijk veel gevoel voor solidariteit hebben."