"Wat er allemaal bij deze baan komt kijken, dat heb ik niet voor mogelijk gehouden toen ik eraan begon. Ik had gedacht dat ik over veel vrije tijd zou beschikken en wat privé-reisjes zou kunnen maken. Wat een vergissing ! Je hebt als bondscoach veel meer omhanden dan als clubcoach, zelfs al werk je niet dagelijks met de spelers. Soms bekijk ik zes wedstrijden per week. Met als gevolg dat ik effectief ontzettend veel reis, maar het zijn geen privé-reisjes.
...

"Wat er allemaal bij deze baan komt kijken, dat heb ik niet voor mogelijk gehouden toen ik eraan begon. Ik had gedacht dat ik over veel vrije tijd zou beschikken en wat privé-reisjes zou kunnen maken. Wat een vergissing ! Je hebt als bondscoach veel meer omhanden dan als clubcoach, zelfs al werk je niet dagelijks met de spelers. Soms bekijk ik zes wedstrijden per week. Met als gevolg dat ik effectief ontzettend veel reis, maar het zijn geen privé-reisjes."In het begin stonden de mensen zeer achterdochtig tegenover mij en ik kon dat goed begrijpen. Uiteindelijk was ik een buitenlander en werd ik aangesteld als bondscoach van het land dat het voetbal heeft uitgevonden. Ik heb evenwel met verwondering vastgesteld hoe vlug de mensen hun houding ten opzichte van mij hebben veranderd. Dat kan alleen maar in voetbal, denk ik. Als je goede resultaten boekt, ben je populair. Zodra je verliest, gaat die populariteit vlug weg. Dat beseft ik ook wel."Het zou geweldig zijn mocht Engeland de wereldbeker winnen, maar laten we daar niet over praten. Natuurlijk is het mogelijk, hoewel ik Argentinië en Frankrijk tot mijn topfavorieten uitroep. Misschien Italië. En ik geloof dat Japan en Korea serieus kunnen verrassen, want het thuiseffect zal volgens mij zeker spelen. Dat er een Afrikaans team ver zal doordringen, daar kun je nu al vergif op innemen. Hopelijk wordt dat dan deze keer niet Nigeria."De omstandigheden zullen ongewoon en belastend zijn. Ik denk dat vooral de Noord-Europeanen daarvan hinder zullen ondervinden. Het valt te vergelijken met het WK van 1994 in de Verenigde Staten : heel droog en heel vochtig. Daar moet je je op voorbereiden door veel water en sportdranken te drinken, want spelers zullen tijdens de wedstrijden veel lichaamsgewicht verliezen. Het is zeker geen overbodige luxe om vroeg genoeg in Azië aan te komen, zodat je je maximaal kunt aanpassen."Mijn voetbalfilosofie ? De ploeg moet zeer compact zijn als ze verdedigt en zeer snel als ze aanvalt. En ze moet goed beseffen dat het doel frontaal staat opgesteld en niet ergens op een flank. En welke functie je ook mag hebben in het team, of je nu de manager, een speler of de bagagedrager bent : respect is uitermate belangrijk. Respect voor alle andere personen van het team. En respect voor de scheidsrechters en voor de tegenstanders."Ik ben een blijf een Zweed, dat spreekt voor zichzelf. Maar ik begin beetje bij beetje het verkeer in Londen te aanvaarden. En zelfs de regen. Dus voel ik me eigenlijk al een beetje Brits."