"Het WK van 1990 maakte ik mee als kapitein van de ploeg. Eerlijk, het windt me nu meer op, nu ik er als coach naartoe trek. Ik ben er al een paar keer dichtbij geweest, ik denk dat ik mag zeggen dat ik nu eindelijk de verdiende beloning krijg. Als coach een WK-kwalificatie opstrijken geeft je veel meer het gevoel dat je iets verwezenlijkt heb. Die indruk krijg je als speler een stuk minder.
...

"Het WK van 1990 maakte ik mee als kapitein van de ploeg. Eerlijk, het windt me nu meer op, nu ik er als coach naartoe trek. Ik ben er al een paar keer dichtbij geweest, ik denk dat ik mag zeggen dat ik nu eindelijk de verdiende beloning krijg. Als coach een WK-kwalificatie opstrijken geeft je veel meer het gevoel dat je iets verwezenlijkt heb. Die indruk krijg je als speler een stuk minder."Nee, het stoort me niet dat ze me voortdurend met Jack Charlton vergelijken. Hij was een geweldige coach, heeft Ierland veel successen bezorgd en als speler was ik een deel van zijn successen. Ik kan alleen maar hopen dat ik de resultaten van Jack kan evenaren, en dat ik de ploeg straks naar de eindronde van het EK kan loodsen. "Ik had eigenlijk niet gedacht dat het succes me nog zo zou toelachen. Toen ik in mei 1984 debuteerde zat de Republiek in een diep dal. Voor een wedstrijd van de nationale ploeg kwamen toen nauwelijks achtduizend mensen opdagen. Nu krijgen we zelfs voor vriendschappelijke interlands een vol huis op Lansdowne Road."Ze vragen me wel eens of spelers uit de Ierse competitie soms niet in aanmerking komen voor de nationale ploeg. Dat is larie. Onlangs riep ik nog twee lokale spitsen op : Glen Crowe van Bohemians en Stephen Geoghegan van Shelbourne. Ik bedoel maar, als ze goed genoeg zijn, krijgen ze een kans. Ik kijk niet naar bekende namen wanneer ik mijn selectie opmaak. Zo zal je me zelden of nooit over individuele spelers horen praten. We zijn een team, ik heb het liever niet over aparte spelers. Eens de competitie bezig is, zullen we wel vaststellen wie er zich voor een hoofdrol aanmeldt. Dat klinkt wellicht niet overdreven slim, maar ik geef toch de voorkeur aan deze benadering. "Van het klimaat heb ik geen schrik. We hebben Dublin al op 17 mei verlaten, zijn ons eerst gaan aanpassen via een verblijf op het eiland Saipan. Als de eerste wedstrijd eraan komt, moeten we ons perfect naar de lokale tijd geschikt hebben. Ik verwacht niet dat de weersomstandigheden even erg zullen zijn als wat we meemaakten op het WK van 1994 in de Verenigde Staten. We komen zelfs in het regenseizoen terecht."Waar ik me wel zorgen over maak, is dat we op 1 juni tegen Kameroen de eerste wedstrijd op Japanse bodem spelen. Voor die match is er een ceremonie en ik vrees dat de scheidsrechter in die wedstrijd wat te veel zijn best zal doen en overijverig zijn autoriteit in de verf zal willen zetten."Voor de wereldtitel geloof ik vooral in de kansen van Frankrijk. Senegal kan volgens mij uitgroeien tot een van de revelaties. Al verdedigt mijn favoriete Afrikaanse speler de kleuren van Nigeria : Olisadebe. Ik heb laatst nog voor hem gestemd in het Fifa-referendum."