"Maar we zijn evenmin bang van de andere teams. De zege van de Asian Cup 2000 heeft voor de doorbraak gezorgd. Nadien speelden we tegen Frankrijk, Brazilië, Kameroen, Paraguay, Italië, Joegoslavië en daar hebben de spelers veel van opgestoken. Terwijl je tegen zulke ploeg voetbalt kun je de vooruitgang voelen. Je zou ook tegen Korea kunnen spelen en met 5-0 winnen. Iedereen zou onder de indruk zijn, maar wat heb je ervan geleerd ? Terwijl we ons nu in tactisch opzicht met iedereen kunnen meten. Ik zie in mijn ploeg geen enkele speler met schrik meer.
...

"Maar we zijn evenmin bang van de andere teams. De zege van de Asian Cup 2000 heeft voor de doorbraak gezorgd. Nadien speelden we tegen Frankrijk, Brazilië, Kameroen, Paraguay, Italië, Joegoslavië en daar hebben de spelers veel van opgestoken. Terwijl je tegen zulke ploeg voetbalt kun je de vooruitgang voelen. Je zou ook tegen Korea kunnen spelen en met 5-0 winnen. Iedereen zou onder de indruk zijn, maar wat heb je ervan geleerd ? Terwijl we ons nu in tactisch opzicht met iedereen kunnen meten. Ik zie in mijn ploeg geen enkele speler met schrik meer."Op de vraag wie het WK zal winnen, antwoord ik : Japan ! Iedereen is dol enthousiast en steunt ons. Ik denk dat twintig procent van de Japanners meent dat we wereldkampioen zullen worden, en die andere tachtig procent ziet ons op z'n minst in de kwartfinales. Ik vind dat we die droom in leven moeten houden. Vraag de 32 bondscoaches : denk je dat je de wereldbeker kan winnen ? Ze zullen niet met ja antwoorden, maar in hun gedachten geloven ze allemaal dat het kan."Natuurlijk, we hebben een achterstand van dertig of misschien wel vijftig jaar. Maar wie had durven te denken dat Zweden in 1958 tot in de finale geraakt zou zijn ? Ik ben van oordeel dat we één procent kans hebben om de finale te bereiken. Welnu, die ene procent wil ik vasthouden."Of voetbal dankzij dit WK in Japan populairder gaat worden, weet ik niet. Ik schat dat nu zo'n zestig procent van de bevolking belangstelling betoont. Terwijl het normale niveau van interesse wellicht rond twintig procent schommelt."Sleutelspelers ? Die ken je pas op het moment dat je ze mist. Als iedereen aanwezig is, zijn er geen sleutelspelers. Want dan is de ploeg de sleutel. Een WK dient ook niet om spelers te ontdekken. De verrassing op een WK komt niet van een speler, maar van een ploeg. Shinji Ono maakt een geweldig seizoen bij Feyenoord mee. Dat is belangrijk voor het Japanse team. Anderen zoals Inamoto en Kawaguchi komen bij hun Europese clubs amper aan spelen toe. Ik maak me geen zorgen over hen. Ik heb intensief met hen gewerkt sinds ik de Japanse nationale ploeg overnam. " Nakata is een ander paar mouwen, omdat hij al in Europa vertoefde toen ik hier aankwam. Ik ken hem niet. Hij arriveert hier telkens de dag voor de wedstrijd. In vier jaar tijd heeft Nakata misschien twintig dagen onder mij getraind. Inamoto daarentegen wel driehonderd dagen. Nakata begrijpt niet goed wat ik wil en ondertussen speelt hij niet in Italië. Ik hoop dat hij een inspanning doet om te begrijpen hoe de ploeg georganiseerd is. "Ik vind deze job leuk, maar na het WK zou ik deze ervaring graag benutten op een hoger niveau. Ik had contacten met Schotland, maar finaal opteerden ze voor Berti Vogts. Hopelijk krijg ik aanbiedingen van clubs en als dat gebeurt, zal ik die zeker bestuderen."