"Aan goede spelers heeft Kroatië geen gebrek. Het is een publiek geheim dat ik veel verwacht van Alen Biksic. Het WK in Frankrijk heeft hij gemist wegens een blessure, dus denk ik dat hij extreem gemotiveerd zal zijn. Voorts voorspel ik een sterke campagne van Robert Kovac van Bayern München en Igor Tudor van Juventus. Ik hoop dat Tudor kan bevestigen dat hij één van de beste verdedigers van de wereld is.
...

"Aan goede spelers heeft Kroatië geen gebrek. Het is een publiek geheim dat ik veel verwacht van Alen Biksic. Het WK in Frankrijk heeft hij gemist wegens een blessure, dus denk ik dat hij extreem gemotiveerd zal zijn. Voorts voorspel ik een sterke campagne van Robert Kovac van Bayern München en Igor Tudor van Juventus. Ik hoop dat Tudor kan bevestigen dat hij één van de beste verdedigers van de wereld is. "Dat een aantal van mijn spelers bij hun club niet in het basisteam staan, baarde me zorgen, maar ik heb die knoop doorgehakt. Ik neem bij mijn selectie van 23 geen spelers op die bij hun club op de bank zitten. Ik maak alleen uitzonderingen voor jonge spelers met hun toekomst nog voor zich, zoals Bosko Balaban. "En dan is er het probleem van Robert Prosinecki. Hoe belangrijk hij ook is voor het team, hij moet scherp staan. Is hij conditioneel niet in orde, dan verschijnt hij niet aan de aftrap. Gelukkig is hij er conditioneel op vooruit gegaan sinds hij bij Portsmouth speelt. In ieder geval wil ik beletten dat de kwestie-Prosinecki het selectiewerk domineert. "Kroatië incasseert geregeld het verwijt dat het een oude ploeg heeft. Die kritiek was niet onterecht en in wezen ook zeer schrijnend, want Kroatië is een onuitputtelijke bron van jonge, getalenteerde voetballers. Maar te veel jonge spelers vertrekken te vroeg naar het buitenland, waar ze weinig vorderingen maken - als ze al niet blijven haperen. De kwalificatie voor dit WK beschouw ik als een beloning van onze investeringen in het werk met jonge spelers. Want inmiddels zijn we toch tot een goede balans tussen jonge spelers en veteranen gekomen."De derde plaats die we op het WK van 1998 behaalden, zou niet als een last op de huidige ploeg mogen wegen. Integendeel, het moet de ploeg motiveren. In 1998 piekte de ploeg perfect, maar laten we toch ook niet vergeten dat we er in 2000 niet eens in slaagden ons te kwalificeren voor het EK."Ik vrees dat het een lastig WK wordt, wegens de omstandigheden. Vooral de hoge vochtigheidsgraad kan problemen opleveren, zeker voor de Europese voetballers, die van de Zuid-Europese landen uitgezonderd. Mogelijk hebben we ook problemen met drie wedstrijden in tien dagen. Belangrijk is ook hoe de transfers van de trainingskampen naar de stadions verlopen, want het verkeer in Japan is niet om mee te lachen."De wereldkampioen moet je zoeken tussen Frankrijk, Argentinië, Italië en Brazilië. Ik verwacht goede prestaties van de gastlanden, Zuid-Korea en Japan. Werd het toernooi elders gespeeld, dan hadden die allicht geen uitzicht op de tweede ronde. Maar nu... Voorts moet je altijd opletten met de Zuid-Amerikaanse teams."Spelers ? De Italianen Totti en Vieri, de Engelsman Owen, de Spanjaard Raul. Iedereen weet natuurlijk al langer wat die allemaal kunnen."