"Maar er bleef na mijn aanstelling tot bondscoach van Paraguay te weinig tijd over om nog veel aan het tactisch stramien te sleutelen. Of ik graag een libero had geïntroduceerd doet dus niet ter zake. Waarom zou ik bovendien het systeem helemaal willen omgooien ? Paraguay heeft het in de kwalificatiewedstrijden bijzonder goed gedaan - terwijl zelfs Brazilië alle moeite van de wereld kende om een ticket voor Japan en Korea te veroveren. Dus waarom zou ik nog grote veranderingen aanbrengen aan de speelstijl van Paraguay ?
...

"Maar er bleef na mijn aanstelling tot bondscoach van Paraguay te weinig tijd over om nog veel aan het tactisch stramien te sleutelen. Of ik graag een libero had geïntroduceerd doet dus niet ter zake. Waarom zou ik bovendien het systeem helemaal willen omgooien ? Paraguay heeft het in de kwalificatiewedstrijden bijzonder goed gedaan - terwijl zelfs Brazilië alle moeite van de wereld kende om een ticket voor Japan en Korea te veroveren. Dus waarom zou ik nog grote veranderingen aanbrengen aan de speelstijl van Paraguay ?"Het was moeilijk om alle spelers te leren kennen. Ik denk dat Paraguay het enige land is dat voetballers naar zowel Europa als Zuid-Amerika en Mexico heeft uitgestuurd. Al de verschillende programma's van die spelers confronteren de bondscoach met een onmogelijke puzzel. Dat past gewoon niet in elkaar."De ploeg steunt vanzelfsprekend op doelman Chilavert en op een verdediging van vier man : Arce, Ayala, Gamarra en Caniza. Een belangrijke pion is ook Roque Santa Cruz. Maar de ware sterkte van Paraguay ligt in het team zelf. Het is gewapend met karaktersterkte en sterke persoonlijkheden. "De pers is in Paraguay niet kritischer dan elders. Het verschil is dat ik in Paraguay persconferenties geef in aanwezigheid van vijftien journalisten. Toen ik als coach van Italië fungeerde, waren dat er tachtig. Het heeft me wel gestoord dat de kranten schreven dat ik deze opdracht alleen maar omwille van het geld heb aangenomen. Ik zit al dertig jaar in het topvoetbal en ik heb goed geboerd. Ik heb dat geld niet nodig, ik ben nu al rijk."Ik was niet echt verrast toen ze me vroegen, maar ik voelde me wel vereerd. Ik heb altijd een zwak gehad voor Zuid-Amerikaans voetbal, en dus zag ik de functie van bondscoach bij Paraguay wel zitten. De spelers verzekerden me dat ze blij waren dat ze door een Italiaan gecoacht werden. Het is een uitdaging en ik stort mij in een avontuur waarvan ik de grenzen niet zie. Maar ik moet me niet met zulke vragen bezig houden. Er is geen tijd te verliezen. Ik ben klaar voor mijn vierde WK."Ik weet dat de coaches in Paraguay het me kwalijk nemen dat ik bij hen bondscoach ben. De vereniging van Paraguayaanse coaches beweert dat ik een contract tekende terwijl ik met een gewoon toeristenvisa in het land op bezoek was. En dat ik daardoor eigenlijk illegaal aan de slag ben in Paraguay. Maar dat verhaal klopt langs geen kanten. Ik ben hier voor honderd procent gerust in. De Paraguayaanse voetbalfederatie heeft me verzekerd dat er zich geen enkel juridisch probleem stelt. Ook de verhalen als zou Chilavert en niet ik het selectiewerk opknappen, komen uit de hoek van afgunstige mensen. Ik kan daar alleen maar op antwoorden dat het niet klopt."