"Op papier vertrekt Portugal als favoriet. Maar favorieten stellen wel eens teleur, en daar rekenen we op. Al schat ik Portugal ongemeen hoog in. Ik pronostikeer voor de wereldtitel op Frankrijk of Argentinië, gewoon omdat die het grootste potentieel bezitten. Maar Portugal kan zich profileren als een gevaarlijke outsider. Het is voor de huidige, hooggetalenteerde generatie de laatste kans om een prijs te winnen. En ik tip op Japan als de grote revelatie van het toernooi. Die hebben in korte tijd zoveel vooruitgang geboekt ! Al hoop ik dat Polen ook voor een positieve verr...

"Op papier vertrekt Portugal als favoriet. Maar favorieten stellen wel eens teleur, en daar rekenen we op. Al schat ik Portugal ongemeen hoog in. Ik pronostikeer voor de wereldtitel op Frankrijk of Argentinië, gewoon omdat die het grootste potentieel bezitten. Maar Portugal kan zich profileren als een gevaarlijke outsider. Het is voor de huidige, hooggetalenteerde generatie de laatste kans om een prijs te winnen. En ik tip op Japan als de grote revelatie van het toernooi. Die hebben in korte tijd zoveel vooruitgang geboekt ! Al hoop ik dat Polen ook voor een positieve verrassing kan tekenen."Toen ik verkondigde dat wij wel eens tot in de halve finale zouden kunnen meegaan, keek iedereen verwonderd op. Maar ik geloof wel degelijk dat de halve finale een haalbare kaart is. Op voorwaarde dat iedereen fit is, in piekconditie verkeert en goed voorbereid naar Azië afreist. Ik moet eerlijk toegeven : aan die voorwaarden lijkt niet helemaal voldaan. Een aantal van mijn spelers ligt in ruzie met de club waarvoor ze uitkomen. Anderen sukkelen dan weer met blessures. Bijgevolg lijkt spreken over de halve finale me op dit moment iets te ambitieus."Ik moet ook rekening houden met het gegeven dat de ploeg weinig toernooi-ervaring in de bagage heeft. Dat zou ons zuur kunnen opbreken. Het team moet nog veel leergeld betalen en op een WK is zoiets meestal dodelijk. Al kan het groepsgevoel veel compenseren. De perfecte collectieve instelling van deze ploeg vormt haar hoofdtroef. Daarom noem ik niet graag namen van individuele spelers, ofschoon ik er toch één wil vermelden. Jerzy Dudek is een voetballer die me nog nooit in de steek heeft gelaten. Ik kan altijd op hem rekenen, in het bijzonder in moeilijke omstandigheden. "Veel mensen vinden het vreemd dat ik mijn spelers altijd raadpleeg over de positie die ze verkiezen. Ik hecht veel waarde aan die overlegsessies. Elke speler moet zich op dat veld comfortabel voelen en beseffen dat hij de juiste man op de juiste plaats is."Maar blijkbaar gebruik ik wel vaker rare methoden. In de voorbereiding op de kwalificatiewedstrijd tegen Noorwegen liet ik de spelers beelden van de Tweede Wereldoorlog zien. De match tegen Noorwegen was op 1 september en dat is in Polen een bijzondere datum. Op die dag begon in 1939 de Tweede Wereldoorlog in Polen. Ik wilde dat de spelers 1 september associeerden met een belangrijke overwinning."Het wordt vanwege de hitte een ongelooflijk afmattend WK. De warmte kan tot ernstige problemen leiden. Tijdens een meeting in Japan stelden de 32 bondscoaches voor om in elke speelhelft een break in te voeren om de spelers te laten drinken. Een andere suggestie hield de optie in om tijdens de reglementaire speeltijd drie spelers en een doelman te kunnen vervangen en nog eens twee spelers in de verlengingen. Dat waren volstrekt logische wensen, maar ik twijfel eraan of die zullen worden ingewilligd."