"De sportieve uitslag van de lottrekking is niet beter of slechter dan het gemiddelde. Wat me tegenvalt is dat we Japan, een van de gastlanden, moeten bekampen. Dat had ik liever vermeden. Tegen een lokaal land spelen is zelden een cadeau. Toch beschouw ik onze openingsmatch, tegen Tunesië, als onze belangrijkste wedstrijd.
...

"De sportieve uitslag van de lottrekking is niet beter of slechter dan het gemiddelde. Wat me tegenvalt is dat we Japan, een van de gastlanden, moeten bekampen. Dat had ik liever vermeden. Tegen een lokaal land spelen is zelden een cadeau. Toch beschouw ik onze openingsmatch, tegen Tunesië, als onze belangrijkste wedstrijd."Aan voorspellingen waag ik me liever niet. Het niveau van alle deelnemers is plusminus gelijkwaardig. Elke ploeg kan op dit toernooi iedereen kloppen. Misschien uitgezonderd Argentinië, dat ik toch een trapje hoger plaats. En Frankrijk kan opnieuw een sterk team op het terrein brengen, maar onklopbaar acht ik de titelverdediger niet. Ons kwalificeren voor de tweede ronde, dat is de minimale ambitie van Rusland. En daarna proberen het zo lang mogelijk uit te zingen in het toernooi. Op de finale mikken vind ik overdreven. Je moet in zo'n competitie stap voor stap vorderen, wedstrijd per wedstrijd nemen."Een coach moet daar realistisch in blijven : de echte klassespelers hebben we niet in huis. Qua puur talent moeten we het afleggen tegen de topteams. Onze resultaten zullen afhangen van het rendement dat we als ploeg bereiken, en van het mentale niveau van de ploeg bij het begin van het toernooi."Anderzijds kunnen we terugvallen op een zekere ervaring. De selectie telt een aantal ervaren spelers, zij zijn het trouwens die de kwalificatie mogelijk gemaakt hebben. Een cruciale rol is weggelegd voor Alexander Mostovoi die bij Celta speelt. Hij is een middenvelder van Europees topformaat, onder meer omdat hij zowel aanvallende als verdedigend taken zeer degelijk opknapt. Een vrijschopspecialist bovendien, en een van de beste die er in Europa rondloopt. "En voor de rest steekt er een gevarieerd spelersaanbod in de selectie. De spelers zijn puur op basis van hun actuele vorm gerekruteerd. Ik begrijp wel dat hier voor de oude garde een laatste kans ligt om op de internationale scène op te treden en ik waardeer de bijdragen die ze in het verleden geleverd hebben. Maar ik wil me in mijn selectiepolitiek niet blindstaren op emotionele overwegingen of op mijn persoonlijke gevoelens."Een ander belangrijk selectiecriterium vormde de speelkansen die de spelers kregen bij hun club. Alleen jongens die geregeld speelden, werden tot de nationale ploeg toegelaten. Jammer genoeg viel daardoor Rusland Nigmatullin uit de boot. Een topkeeper nochtans, maar bij Verona is hij op een zijspoor beland."