"Tegen die drie gereputeerde ploegen moeten wij het opnemen met een jong team, dat eigenlijk naar de wereldbeker trekt om er te leren. Daarom plakken we aan dit WK een dubbel doel vast : het is tegelijk een uitdaging en een kans om ervaring op te doen. Een jonge ploeg levert echter ook voordelen op. Jonge spelers zijn frisser en hongeriger en ze gaan makkelijker tot het uiterste. Ze voetballen zonder aan de gevolgen te denken, zonder te rekenen. Dat kan een kracht zijn. Maar het kan zich ook tegen ons keren, a...

"Tegen die drie gereputeerde ploegen moeten wij het opnemen met een jong team, dat eigenlijk naar de wereldbeker trekt om er te leren. Daarom plakken we aan dit WK een dubbel doel vast : het is tegelijk een uitdaging en een kans om ervaring op te doen. Een jonge ploeg levert echter ook voordelen op. Jonge spelers zijn frisser en hongeriger en ze gaan makkelijker tot het uiterste. Ze voetballen zonder aan de gevolgen te denken, zonder te rekenen. Dat kan een kracht zijn. Maar het kan zich ook tegen ons keren, als we ons te naïef gedragen."De wedstrijd tegen Frankrijk is natuurlijk heel speciaal. Frankrijk gaat zichzelf opvolgen als wereldkampioen. Ik zeg dat niet omdat ik zelf Fransman ben, maar simpelweg omdat ze het beste team hebben. Het is in alle opzichten een uitzonderlijke ploeg, ik kan bij hen geen enkele zwakke plek ontdekken."Bijna al mijn spelers zijn in de Franse competitie aan de slag. Door die sterke banden tussen Frankrijk en Senegal zeggen sommigen dat Senegal een soort Frans invallersteam is. Met die uitspraak doen ze ons toch onrecht aan. In het elftal van Senegal lopen wel wat voetballers rond met zoveel kwaliteiten dat ze ook in het eerste team van Frankrijk zouden kunnen meedraaien. Ik denk bijvoorbeeld aan El Hadji Diouf. Op de Afrika Cup hebben we voldoende bewezen dat het Senegal niet aan goede spelers ontbreekt. Elke positie in de ploeg is bezet door een valabele voetballer. "Die Afrika Cup was trouwens één positieve ervaring. We verloren in Mali geen enkele wedstrijd - in de finale gingen we pas bij het nemen van de strafschoppen onderuit tegen Kameroen. Op dat toernooi wierp ons harde werk vruchten af. We zijn nog nooit onder zoveel druk aan een competitie begonnen. Voor het eerst waren goede resultaten een must, en die goede resultaten hebben we behaald."Hoe we straks met de druk van die openingsmatch omgaan, is een vraagteken. Want je speelt in die wedstrijd niet alleen tegen de titelverdediger, maar ook met de blikken van de hele wereld op je gericht."Hoe dan ook werden mij woorden in de mond gelegd die ik nooit uitgesproken heb. Ik las dat ik hoopte dat we ons als het Jamaica van het WK 2002 zouden kunnen etaleren. Wij willen vooral niét het nieuwe Jamaica worden. Jamaica won in Frankrijk geen enkele wedstrijd. Met al het respect voor Jamaica, maar ik heb er totaal geen behoefte aan om het sypathieke ploegje uit te hangen dat niemand ernstig neemt."Iedereen verwacht dat we als laatste in onze groep zullen eindigen. Maar wijzelf zijn ervan overtuigd dat we het ongelijk van iedereen kunnen aantonen."