"We namen deel aan Euro 2002, maar dat is geschiedenis. In voetbal kunnen zelfs zeven dagen een eeuwigheid zijn. Aan de herinneringen aan het EK in België en Nederland hebben we niets. Gewichtiger is dat de meeste van de Sloveense spelers niet eens basisstek bij hun club hebben. Daar maak ik me behoorlijk ongerust over. Er is een groot verschil tussen geregeld spelen en voortdurend op de bank gekluisterd zitten. Maar wat de doorslag geeft, is dat ze zich fit bij mij aanbieden. Dan zal ik er wel voor zorgen dat we ons adequaat voo...

"We namen deel aan Euro 2002, maar dat is geschiedenis. In voetbal kunnen zelfs zeven dagen een eeuwigheid zijn. Aan de herinneringen aan het EK in België en Nederland hebben we niets. Gewichtiger is dat de meeste van de Sloveense spelers niet eens basisstek bij hun club hebben. Daar maak ik me behoorlijk ongerust over. Er is een groot verschil tussen geregeld spelen en voortdurend op de bank gekluisterd zitten. Maar wat de doorslag geeft, is dat ze zich fit bij mij aanbieden. Dan zal ik er wel voor zorgen dat we ons adequaat voorbereiden. Aan motivatie ontbreekt het hen alvast niet."Ik erger me blauw aan de veel gehoorde uitspraak dat Slovenië te veel zou afhangen van de flitsen en het humeur van Zlatko Zahovic. Velen beschouwen hem als de ster, maar ik ontken dat. Ik heb met Zahovic een stevige babbel gevoerd. Dat betekent dat Zahovic net als iedereen zijn shirt moet nat maken voor het Sloveense team. Een groot voordeel is dat we in de barragewedstrijden Roemenië uitschakelden zonder Zahovic. Ik heb ervaring zat. Met Joegoslavië maakte ik het WK van 1990, het EK van 1984 en twee Olympische Spelen mee. Ik weet dat het slecht met de ploeg afloopt wanneer er individuele spelers te veel in de kijker lopen. We hebben in onze kwalificatiewedstrijden wel meer spelers moeten missen. "Er zijn geen sterren in mijn ploeg, ik laat het gewoon niet toe. Wat ik nodig heb, zijn 23 spelers die ik allemaal kan inzetten. Ik neem niemand mee op basis van zijn verdiensten in het verleden. En omdat ik verwacht dat we niet veel meer dan drie of vier wedstrijden zullen spelen, is zelfs 23 spelers al te veel. Een WK dient niet om te leren, maar om te bewijzen wat je al kunt."De favorieten ? Dat zijn altijd dezelfde ploegen : Frankrijk, Brazilië, Italië, Argentinië en Duitsland. In die selecties lopen wel twintig spelers met gelijkwaardige kwaliteiten rond. Schorsingen of blessures deren deze teams niet wezenlijk. En ze hebben ervaring te koop. Op een WK doet dat vaak de balans doorslaan."Iedereen heeft de mond vol van Portugal, maar ik geloof niet zo erg in dat team. Het is geen goed uitgebalanceerde ploeg. Ze kunnen zes, zeven geweldige voetballers op de mat brengen, maar ze moeten het rooien met ontstellend zwakke verdedigers."Ik weet nog niet of ik na het WK doorga als bondscoach van Slovenië. Die kwestie regelen we wel na de wereldbeker. Ik heb alleszins hard gewerkt om het zelfrespect van het team op te vijzelen. Ik heb de spelers geleerd om zichzelf op passende wijze te waarderen, zonder daarom de tegenstander te onderschatten. Ik heb er bij de Sloveense spelers het geloof ingepompt dat ze met elke ploeg kunnen wedijveren, ook de allersterkste."