"Dat de Spaanse competitie genoteerd staat als de sterkste ter wereld, is niet noodzakelijk een goede zaak voor de nationale ploeg. Onze clubs importeren buitenlandse vedetten bij de vleet. Kerels als Rivaldo, Zidane, Figo, Roberto Carlos, dat loopt allemaal rond op de Spaanse voetbalvelden, maar op de wereldbeker staan ze wel in het andere kamp. En dat het Spaanse clubvoetbal zo ongelooflijk sterk is, heeft als gevolg dat de nationale ploeg voor veel Spaanse spelers maar e...

"Dat de Spaanse competitie genoteerd staat als de sterkste ter wereld, is niet noodzakelijk een goede zaak voor de nationale ploeg. Onze clubs importeren buitenlandse vedetten bij de vleet. Kerels als Rivaldo, Zidane, Figo, Roberto Carlos, dat loopt allemaal rond op de Spaanse voetbalvelden, maar op de wereldbeker staan ze wel in het andere kamp. En dat het Spaanse clubvoetbal zo ongelooflijk sterk is, heeft als gevolg dat de nationale ploeg voor veel Spaanse spelers maar een bijzaak is. In Argentinië en Frankrijk bijvoorbeeld heeft de nationale ploeg iets te betekenen. In Spanje schenkt niemand er enige aandacht aan. Tot het WK aanbreekt en iedereen verwacht dat we wereldkampioen zullen worden. "Het klopt dat de topclubs Deportivo en Real Madrid meer dan vroeger Spaanse spelers opstellen. Dat is een positieve trend, maar er zijn ook nadelige effecten aan verbonden. In 2000 kwam de helft van mijn ploeg bij wijze van spreken rechtstreeks van de finale van de Champions League tussen Real Madrid en Valencia naar het EK in België en Nederland. Ik kreeg dan prompt het probleem voorgeschoteld om de spelers van Real na hun zege in de Champions League weer met hun voeten op de grond te brengen. En langs de andere kant om de spelers van Valencia, de verliezers van de finale van de Champions League, over hun teleurstelling heen te helpen. Met als gevolg dat we meteen onze eerste wedstrijd, tegen Noorwegen, verloren. Plus, hoe bereid je in twintig dagen een speler met zestig wedstrijden in zijn lichaam voor op een loodzware competitie als een EK of een WK ?"Goed, ik zou wat meer jonge spelers in de ploeg kunnen brengen. Die hebben vaak wat meer krachten in reserve. Ik heb in het verleden voldoende bewezen dat ik niet aarzel om jongeren een kans te geven. Maar over het selectiewerk zeg ik altijd : ongeacht hun leeftijd, het zijn de spelers die zichzelf selecteren. Ik schrijf alleen maar hun namen op een lijst. Alleen moet je als coach waken over het evenwicht in je team. Een bondscoach heeft over het algemeen weinig tijd om veel op tactiek te werken. Dus hebben de jonge spelers rondom zich geroutineerde mensen nodig, die als referentiepunt kunnen dienen."Volgens mij komen Frankrijk en Argentinië het meest in aanmerking voor de wereldtitel, van dichtbij gevolgd door teams als Brazilië, Duitsland en Italië. Met het behalen van een wereldtitel is altijd een forse dosis geluk gemoeid. Op Euro 2000 had Frankrijk veel geluk nodig om ons te kloppen, geraakte het pas met een late strafschop voorbij Portugal en stond het in de slotfase van de finale achter tegen Italië, om vervolgens Europees kampioen te worden. En wereldkampioen werden ze nadat ze in de kwartfinales strafschoppen nodig hadden om Italië uit te schakelen."