"Ik hoop dat deze uitgangspositie er ons toe kan brengen om ongedwongen te spelen en eindelijk weg te geraken uit de verkramping. Want deze ploeg heeft zijn kwalificatie zeker niet per toeval afgedwongen. Behoorlijk wat spelers zitten bij Europese clubs, wat aangeeft dat ze iets kunnen. Als Khaled Trabelsi kan meedraaien met Ajax, zal het wel geen sukkelaar zijn, zeker ? En de kwaliteiten van Zoubeir Beya zijn genoegzaam bekend : bij Besiktas dragen ze hem alleszins op handen.
...

"Ik hoop dat deze uitgangspositie er ons toe kan brengen om ongedwongen te spelen en eindelijk weg te geraken uit de verkramping. Want deze ploeg heeft zijn kwalificatie zeker niet per toeval afgedwongen. Behoorlijk wat spelers zitten bij Europese clubs, wat aangeeft dat ze iets kunnen. Als Khaled Trabelsi kan meedraaien met Ajax, zal het wel geen sukkelaar zijn, zeker ? En de kwaliteiten van Zoubeir Beya zijn genoegzaam bekend : bij Besiktas dragen ze hem alleszins op handen. "Natuurlijk, twee grote toernooien in één seizoen spelen houdt altijd een risico in. Als je eerste toernooi mislukt, dreig je totaal gedemoraliseerd aan het tweede te beginnen. En de Afrika Cup is voor Tunesië op een gigantische ramp uitgedraaid. In Mali slaagden we er zelfs niet in om in drie wedstrijden ook maar één keer te scoren. Toch wens ik die Afrikaanse campagne te relativeren. Ik heb er de spelers op gedrukt dat ze in Mali slechts één van hun drie wedstrijden verloren hebben : op het nippertje dan nog, met 1-0 tegen Egypte. De andere partijen eindigden op 0-0. Oké, tegen Zambia mag dat als een mager resultaat gezien worden. Maar 0-0 spelen tegen Senegal is beslist geen schande."Bovendien misten we in Mali nogal wat spelers. Niet in het minst Ali Zitouni die toen nog volop revalideerde van een knieblessure. We recupereren Zitouni nu en dat moet de ploeg een meerwaarde geven. En we vissen ook Zied Jaziri op, die ik graag vergelijk met Marc Overmars : vinnig en snel op zijn flank. Voeg daar dan nog Adel Sellimi aan toe, die destijds door de Tunesische federatie verbannen werd omdat hij weigerde deel te nemen aan een vriendschappelijke interland, maar die nu opnieuw welkom is om onze problemen in de afwerking te verhelpen. Dan spreek je in feite over een andere ploeg, en alleszins over een gloednieuwe voorhoede. Daarentegen is het laattijdige afhaken van de geblesseerde doelman en kapitein Chokri El Ouaer een streep door onze rekening. "Sinds ik de selectie eind maart overnam heb ik gewerkt aan het zelfvertrouwen en de fysieke paraatheid. Conditioneel acht ik ze klaar voor het toernooi en ook in de groepsmentaliteit is een zekere stabiliteit gekomen. Het team heeft weer moral. "Bij de lottrekking liet mijn voorganger Henri Michel zich zeer positief uit over onze kansen. Rusland, Japan en België zijn niet sterker dan Tunesië, zei hij toen. Nadien verdraaide hij zijn woorden en waren we vergeleken bij die drie ploegen ineens een dwerg voor hem. Ik weiger dat te geloven. Ik denk dat Michel met zijn eerste uitspraak dicht bij de waarheid zat. "Het gebeurt op elk WK dat een team dat daarvoor niks anders deed dan kwakkelen, op het toernooi plotseling zijn elan vindt. Misschien overkomt het deze keer Tunesië wel.""De verwachtingen liggen zo laag dat we niet kunnen teleurstellen."