"We mikken op de kwartfinales, met minder zullen we ons niet tevreden stellen. Daar hebben we gewoon de troeven voor. Met Hakan Sukur van Parma kunnen we een ware topspeler naar voren schuiven. Hij is de succesrijkste Turkse voetballer aller tijden en leidde de ploeg naar het WK met zes doelpunten in de kwalificatieronde. In alle twaalf kwalificatiewedstrijden verdedigde Rusta Recber van Feberbahce het doel en telkens toonde hij zich uitermate betrouwbaar. En ver...

"We mikken op de kwartfinales, met minder zullen we ons niet tevreden stellen. Daar hebben we gewoon de troeven voor. Met Hakan Sukur van Parma kunnen we een ware topspeler naar voren schuiven. Hij is de succesrijkste Turkse voetballer aller tijden en leidde de ploeg naar het WK met zes doelpunten in de kwalificatieronde. In alle twaalf kwalificatiewedstrijden verdedigde Rusta Recber van Feberbahce het doel en telkens toonde hij zich uitermate betrouwbaar. En verdediger Alpay Ozalan van Aston Villa loodste ons vrijwel in zijn eentje voorbij Macedonië door een hattrick te scoren. "Veel van de Turkse internationals spelen in het buitenland. Tugay Kerimoglu en Hakan Unsal boeren goed bij Blackburn. Ik verheug me vooral voor Hakan Unsal, want die was bij Galatasaray op een dood spoor verzeild. In Spanje treden Tayfun Korkut en Nihat Kahveci aan bij Real Madrid. In Duitsland helpt Yildiray Basturk het mooie weer maken bij Bayer Leverkusen. In Italië blijven Okan Buruk en Umit Davala voorlopig tweede keus bij hun teams, respectievelijk Inter en AC Milan. Soms moeten ze met blessures aan de kant blijven, en ik ben meestal niet zo goed op de hoogte van de aard en de evolutie van hun letsels. "Laatst riepen we ook Mustafa Izzet van Leicester op, nadat hij uit blessure was teruggekeerd. Blessures zijn nu eenmaal de nachtmerrie van een coach. De knie van Sergen Yalcin verbant hem van het WK. Alpay getroost zich alle moeite van de wereld om bijtijds klaar te geraken. Ik vernam dat hij terug naar Turkije zou willen keren voor een nieuwe operatie aan zijn enkel. "Voor onze vriendschappelijke wedstrijd tegen Ecuador in Breda moest ik een aantal eerstekeusspelers aan de kant laten. Ik kon gewoon het risico niet nemen. Om op alles voorbereid te zijn heb ik trouwens een ruime preselectie gemaakt om pas later de 23 definitieve spelers aan te wijzen. Er zullen dus veel spelers afvallen maar goed, ze moeten zich maar bewijzen in de vriendschappelijke wedstrijden. Al zijn oefenpartijen niet de sterkste kant van Turkije. Turkse spelers nemen die traditiegetrouw veel te licht op, maar daar moet nu maar eens verandering in komen. Nu ging het me in die oefeninterlands ook niet meteen om het resultaat. Zoveel mogelijk spelers testen was mijn prioriteit, en vooral checken in welke mate ze in ons systeem - 4-4-2 of 3-5-2 - pasten. Die vele wissels schaadden de motivatie."Ik tip op Argentinië, Frankrijk of Brazilië voor de wereldtitel en verwacht Spanje en Portugal als de revelaties van het toernooi."