"Uruguay was de allerlaatste ploeg om zich voor het WK te kwalificeren. Lange tijd dacht ik dat we ons rechtstreeks zouden plaatsen, maar de nederlaag tegen en in Venezuela gooide roet in het eten. En dus moesten we het maar waar maken in de barragewedstrijden tegen Australië. En toen we daar met 1-0 gingen verliezen, zag het er kwalijk uit. Om een lang verhaal kort te maken, het ging bijzonder moeizaam, dat geef ik graag toe, maar het enige dat telt is dat we er wel degelijk bij zijn. Dat was inmiddels al van 199...

"Uruguay was de allerlaatste ploeg om zich voor het WK te kwalificeren. Lange tijd dacht ik dat we ons rechtstreeks zouden plaatsen, maar de nederlaag tegen en in Venezuela gooide roet in het eten. En dus moesten we het maar waar maken in de barragewedstrijden tegen Australië. En toen we daar met 1-0 gingen verliezen, zag het er kwalijk uit. Om een lang verhaal kort te maken, het ging bijzonder moeizaam, dat geef ik graag toe, maar het enige dat telt is dat we er wel degelijk bij zijn. Dat was inmiddels al van 1990 geleden. Het werd hoog tijd dat Uruguay nog eens meespeelde op de internationale scène."Wat me hoop geeft, is dat de ploeg er altijd stond als het ertoe deed, in de sleutelmatchen. Achteraan en op het middenveld staan we stevig genoeg. Alleen de afwerking laat al eens te wensen over, soms schieten we precies met droog poeder. Er zijn altijd zaken voor verbetering vatbaar. De basis is zeker degelijk, maar het mangelt ons aan precisie en ook aan creatief vermogen om de tegenstanders meer te verrassen. En het kan bizar klinken als verklaring, maar één van de grote voordelen van de wereldbekerformule vind ik dat je verlost bent van de stress van het thuis of uit spelen. In Japan en Zuid-Korea wordt op een neutraal terrein gevoetbald, en dat zijn de omstandigheden die het best goede wedstrijden garanderen."Het feit dat de meeste Uruguyaanse spelers in het buitenland verblijven, zadelt me niet met extra problemen op. Ik vat het integendeel op als een positief signaal. Het duidt er namelijk op dat we over uitmuntende spelers beschikken. Natuurlijk zou het Uruguyaanse publiek er de voorkeur aan geven die vedetten wekelijks aan het werk te zien. Maar de economische toestand van het land laat zoiets niet toe en de financiële draagkracht van de Europese en andere topclubs maakt het onvermijdelijk dat onze beste elementen uitwijken."In onze selectie wemelt het van de jonge spelers. Eigenlijk bevindt het Uruguyaanse voetbal in een soort overgangsfase. Er is een nieuwe generatie op komst, en die youngsters hebben dat tot dusver prima gedaan. Ze hadden daarbij het geluk dat ze omringd en gesteund werden door vier of vijf rotten in het vak."Ik ben hoofdcoach geworden na het onverwachte ontslag van Daniel Passarella, dat over het hele land voor een shock heeft gezorgd. Ik functioneerde als de assistent van Passarella en zelfs ik had niet verwacht dat hij zou opstappen. Maar ik respecteer zijn beslissing. Ik schat Daniel bijzonder hoog in, ik heb alleen maar achting voor hem. Hij heeft me altijd goed behandeld. Ik beschouw Daniel Passarella als een vriend."