"De hitte kan in ons voordeel werken. We zijn zo'n warmte wel gewoon. Ik hoop alleen dat het niet vochtig is. Voorts reken ik op Sibusiso Zuma en Shaun Bartlett, die onze aanval leiden en allebei op Europese ervaring kunnen bogen. Zij doen het trouwens meer dan behoorlijk op het oude continent. Er werd verteld dat mijn voorganger, Carlos Queiroz, werd ontslagen omdat de Zuid-Afrikaanse voetbalfederatie de spelers uit de eigen competitie wilde bevoordelen tegenover de spe...

"De hitte kan in ons voordeel werken. We zijn zo'n warmte wel gewoon. Ik hoop alleen dat het niet vochtig is. Voorts reken ik op Sibusiso Zuma en Shaun Bartlett, die onze aanval leiden en allebei op Europese ervaring kunnen bogen. Zij doen het trouwens meer dan behoorlijk op het oude continent. Er werd verteld dat mijn voorganger, Carlos Queiroz, werd ontslagen omdat de Zuid-Afrikaanse voetbalfederatie de spelers uit de eigen competitie wilde bevoordelen tegenover de spelers die in Europa voetballen. Dat is pertinent gelogen. Trouwens, in de wedstrijden onder mijn hoede stond Zuid-Afrika op het terrein met een mix van lokale en Europese spelers. We hebben het hele team nodig om te lukken. Voetbal is teamwork, daar leg ik graag de klemtoon op. "Ik begrijp dat ik bepaalde spelers ongelukkig heb gemaakt door ze uit de WK-selectie weg te laten, maar dat vormt nu eenmaal het ondankbaarste onderdeel van het werk van een coach. Elf spelers het veld opsturen, dat is gemakkelijk. Maar zeven spelers meedelen dat ze niet naar het WK gaan, dat is een ander paar mouwen. Dat geeft dan stof tot discussie en al vlug spreekt iedereen van een crisis. Zo'n uitleg slaat nergens op, het leven gaat gewoon verder."Ik ben nog maar pas in deze job gestapt, er is veel werk aan de winkel. In een eerste fase heb ik de spelers geobserveerd in onze vriendschappelijke wedstrijden. De uitslagen daarvan waren inderdaad niet fameus, en er werd voorspeld dat Zuid-Afrika zich op het WK ronduit belachelijk zal maken. Maar ik vind het op mijn beurt belachelijk om zoiets te voorspellen op basis van de uitslagen van oefeninterlands. Over die nederlagen maak ik me geen minuut zorgen, het echte werk moet nog beginnen, ook voor de coach. Ze moeten me niet proberen af te rekenen op die slechte oefenmatchen : ik was op dat moment alleen aan het kijken en nog niet aan het coachen."Ik voel me een tevreden trainer. De spelers zien er fit uit, ze zijn bereid om keihard te werken en de tactische instructies volgen later wel. Ik denk daarbij aan een 3-5-2-systeem. We hebben nog wel een beetje tijd over om het team scherp te krijgen. Om tot resultaten te komen heeft een coach toch een zekere tijd nodig."Ik heb goede hoop dat de Afrikaanse teams veel verrassingen zullen serveren. Zoals Kameroen en Senegal op de Afrika Cup speelden, moet ze ook op het WK ver geraken. Wat de individuele prestaties betreft ben ik een onvoorwaardelijk bewonderaar van Gabriel Batistuta. Jammer dat zijn conditie tegenwoordig te wensen overlaat en dat hij misschien zelfs naast de ploeg valt. Wie wereldkampioen wordt ? Argentinië of Frankrijk. Of Zuid-Afrika, natuurlijk !"