"Ik vertrouw erop dat we ons voor de tweede ronde kunnen plaatsen. Met een op een Nederlandse leest geschoeid voetbal ? Ach, die opmerking gieten ze me dagelijks in de oren. En ze beantwoordt maar gedeeltelijk aan de waarheid. Het zou op waanzin neerkomen om hier het Nederlands voetbalsysteem te introduceren zonder de spelers te kennen. Maar na vijf of zes maanden kreeg ik het gevoel dat de spelers klaar waren om dezelfde weg op te gaan die ik destijds met Oranje bewandelde.
...

"Ik vertrouw erop dat we ons voor de tweede ronde kunnen plaatsen. Met een op een Nederlandse leest geschoeid voetbal ? Ach, die opmerking gieten ze me dagelijks in de oren. En ze beantwoordt maar gedeeltelijk aan de waarheid. Het zou op waanzin neerkomen om hier het Nederlands voetbalsysteem te introduceren zonder de spelers te kennen. Maar na vijf of zes maanden kreeg ik het gevoel dat de spelers klaar waren om dezelfde weg op te gaan die ik destijds met Oranje bewandelde."Een van de problemen daarbij is dat de Koreaanse spelers elke vorm van ervaring missen. De Koreaanse competitie, de K-League, stelt nauwelijks wat voor. Gelukkig staan de spelers open voor nieuwe ideeën, en leren ze ontzettend vlug. In dat groeiproces maken ze afgrijselijk veel fouten, maar het positieve is dat ze er altijd van leren. In Europa, en vooral in Nederland, zijn jonge voetballers doorgaans ongelooflijk eigenzinnig. Ze hebben talent op overschot, maar zijn zo negatief ingesteld dat ze gewoon weigeren zich te ontwikkelen."Een van mijn voornaamste bekommernissen is het gebrek aan gestalte en fysieke kracht in de ploeg. Vandaar dat ik in mijn voorbereidingsschema wedstrijden tegen sterke Europese en Afrikaanse ploegen integreerde. In het verleden speelde Korea vriendschappelijke matchen tegen tweede- of derderangs Aziatische ploegen. Die wonnen ze dan al fluitend en iedereen dacht dat alles op wieltjes liep. Tot ze op het WK arriveerden en een maatje te klein uitvielen. Stuur je hen in de wei tegen een tegenstander van naam en faam, dan bestaat vanzelfsprekend het risico dat ze achter de feiten aanhollen. En effectief hebben we vriendschappelijke wedstrijden verloren. Maar van confrontaties met Tsjechië en Nigeria hebben ze wel een boel opgestoken."Een andere zorg veroorzaken de Koreaanse spelers die ver in het buitenland, meestal in Europa, zitten. Ze komen daar zelden aan spelen toe. Ik heb daarover gesproken met hun managers, maar die willen de spelers alleen plaatsen omwille van het geld. En hoe meer poen ze kunnen opstrijken, hoe minder ze aandacht schenken aan de ontwikkelingsmarge die hun spelers hebben bij de clubs waar ze ze slijten."Nu, er zijn ook zaken die ons bevoordeligen. Het publiek bijvoorbeeld, dat als één man achter het team staat. Ik vind de sfeer in de stadions hier overwegend positief, maar ik kan me inbeelden dat de Europese ploegen er last van zullen ondervinden. En een ander pluspunt is onze voorbereiding. Sinds januari zijn we 24 uur op 24 samen. Veel wedstrijden gespeeld maar ook een zwaar oefenprogramma afgewerkt. Daarbij heb ik dikwijls de nadruk gelegd op de fenomenale beweeglijkheid en explosiviteit van de Koreaanse voetballers. Dat zijn hun specifieke wapens."