"Maar goed, Argentinië dus. Zonder twijfel een van de beste ploegen van het toernooi, met hun mix van typisch Zuid-Amerikaanse flair en Europese discipline en kampgeest. We hebben Argentinië nog maar één keer ontmoet in het kader van het WK. Dat was in 1934 en toen versloegen we hen met 3-2. Dat is een resultaat waar ik nu meteen voor zou willen tekenen, zoals u wel zal kunnen begrijpen.
...

"Maar goed, Argentinië dus. Zonder twijfel een van de beste ploegen van het toernooi, met hun mix van typisch Zuid-Amerikaanse flair en Europese discipline en kampgeest. We hebben Argentinië nog maar één keer ontmoet in het kader van het WK. Dat was in 1934 en toen versloegen we hen met 3-2. Dat is een resultaat waar ik nu meteen voor zou willen tekenen, zoals u wel zal kunnen begrijpen."Vervolgens Engeland. Die wedstrijd krijgt een beetje een speciaal Zweeds kleurtje omdat mijn landgenoot Sven-Göran Eriksson nu ginder bondscoach is. Eriksson kent het Zweedse voetbal en de Zweedse spelers natuurlijk door en door. Maar het werkt ook omgekeerd. Zoveel Zweedse spelers voetballen tegenwoordig in Engeland, dat het Engelse voetbal ook voor ons nog nauwelijks geheimen bevat. Die speciale sfeer moet ook weer niet overdreven worden. Vorige herfst speelden Engeland en Zweden een oefenmatch tegen elkaar en die wedstrijd geleek in alles op iedere internationale oefenpot. "En alsof Argentinië en Engeland niet volstonden, hebben ze op de koop toe Nigeria in onze groep geloot. Die hebben op vorige toernooien ruimschoots geshowd wat ze allemaal uit de voeten kunnen toveren. Nigeria bezit het potentieel om zich op te werpen als de revelatie van het WK. Al zijn dat voorspellingen waarmee je best voorzichtig omspringt. Wat dat betreft zetten doorgaans de openingsmatchen de toon. Wie had nu verwacht dat Kroatië in 1998 op de derde plaats zou uitkomen ? Of dat Zweden in 1994 brons zou pakken ?"Of Henrik Larsson onze belangrijkste speler is ? Wel, hij is één van Europa's beste doelschutters, dus vanzelfsprekend is hij belangrijk voor de Zweedse ploeg. Maar belangrijker is het team en hoe dat werkt. Ik wil Larsson niet met te hoge verwachtingen overladen, dat zou alleen maar een last voor hem betekenen. Als Larsson gewoon zijn wedstrijden speelt en de rest van de ploeg acteert op niveau, dan zal ik al meer dan tevreden zijn. Uiteindelijk zijn alle spelers belangrijk. Willen we die afschuwelijke eerste ronde overleven, dan zullen al onze spelers op hun best moeten voetballen. Het Zweedse voetbal is trouwens traditioneel gebaseerd op teamwork, en niet op één of twee individualiteiten. "Wat de Zweedse fans en media van de Zweedse ploeg verwachten ? Eerlijk gezegd, ik zou het u niet kunnen zeggen. In 1994 werd het hele land aangevreten door een onwaarschijnlijke WK-koorts. Maar het huidige WK lijkt helemaal niet te leven in Zweden. Nu, dat kan vlug veranderen. Een paar goede resultaten en niemand kan voorspellen wat er in het thuisland te gebeuren staat. Maar op dit moment worden wij geen enkele druk gewaar."