Dinsdag 25 juni. Het is puffen en blazen op Neerpede wanneer Vincent Kompany zich iets voor half vier tussen Marc Coucke en Michael Verschueren nestelt om voor het eerst sinds zijn comeback op Anderlecht de pers te woord te staan. De temperaturen onder de bloedhete witte tent uitgerust met een gammele airconditioning lopen snel op maar op de kale knikker van Kompany, die de flitsende banner met de woorden Welcome home Vincent overschaduwt, is er amper een zweetdruppel te zien.
...

Dinsdag 25 juni. Het is puffen en blazen op Neerpede wanneer Vincent Kompany zich iets voor half vier tussen Marc Coucke en Michael Verschueren nestelt om voor het eerst sinds zijn comeback op Anderlecht de pers te woord te staan. De temperaturen onder de bloedhete witte tent uitgerust met een gammele airconditioning lopen snel op maar op de kale knikker van Kompany, die de flitsende banner met de woorden Welcome home Vincent overschaduwt, is er amper een zweetdruppel te zien. Terwijl de tientallen Belgische en Britse journalisten de ongelijke strijd tegen de tropische temperaturen proberen te overleven, wordt de show via livestream gevolgd door enkele werknemers die in de burelen op de eerste verdieping van het trainingscomplex hun laatste werkuren van de dag uitzitten.Te druk voor slaapAnderhalf uur na het einde van de officiële persvoorstelling is het personeel aan de beurt in de tent: ze krijgen net als de media een uitgebreide uiteenzetting van Kompany te horen over hoe hij de komende maanden en jaren wil werken. De sfeer is relaxed. Twee oudgedienden van de club worden met de nodige egards bedankt voor bewezen diensten en Kompany mengt zich achteraf tussen het personeel.Op de werkvloer is iedereen al sinds dag één overtuigd dat het dankzij de aanwezigheid van Kompany goed zal komen met Anderlecht. Dat gevoel werd alleen maar versterkt op de kick-off van de jeugdacademie vorige maandag in de Kinepolis in Brussel. Kompany is een bron van motivatie voor de meeste medewerkers - ze hebben zelfs glinsteringen in de ogen wanneer ze over de 89-voudige Rode Duivel praten. Maar de Brusselaar is zodanig betrokken bij de dagelijkse werking en lanceert zoveel bruikbare ideeën dat mensen zich afvragen wanneer hij slaapt. 'Er hangt een andere vibe binnen de club en dat zet zich door in alle geledingen', aldus een insider die al jaren actief is op Anderlecht. 'Zelfs binnen de spelersgroep, die voor een groot deel intact is gebleven, is de sfeer veranderd. Vincent brengt een aantal kwaliteiten samen: inhoud, leiderschap, charisma en zijn verleden bij de club. Wat hij zegt zijn geen praatjes en hij weet wat van hem verwacht mag worden. Als je alles optelt dan weet je waarom zijn aanwezigheid zo veel enthousiasme teweeg heeft gebracht.'Internationaal podiumWie Kompany begin de jaren 2000 meemaakte op Anderlecht herinnert zich een onvolgroeid en intelligent gastje dat veeleisend was voor zichzelf. Geholpen door zijn passages in Hamburg en Manchester is hij geëvolueerd tot een jonge dertiger met een bagage aan ervaring. Hij weet hoe hij een team naar successen kan leiden en hij weet vooral wat niet werkt. In de gedachtegang van Kompany is een open communicatie voeren met de belangrijkste stakeholders van de club een must. Hij wil van die mensen weten hoe hij hen kan ondersteunen en tegelijk stimuleert hij hen om bepaalde initiatieven te nemen. De formule - zijn collega's prikkelen om zelf actie te ondernemen en tegelijk de controle over het geheel bewaren - lijkt aan te slaan. Anderhalve week na zijn intrede op Neerpede is het duidelijk dat Kompany op hiërarchisch vlak de evenknie is van Verschueren. En hij laat voelen dat hij manager is en geen trainer. 'Op sportief vlak geeft hij de indruk dat hij de materie tot in de puntjes beheerst', klinkt het op Neerpede. 'Hij heeft management gestudeerd, maar hij kan als geen ander de theorie omzetten in de praktijk. Hij is effectief in staat om de verschillende departementen te sturen en met elkaar te laten samenwerken.' Toen Verschueren in november van vorig jaar aan het hoofd kwam te staan van het sportieve departement had hij een masterplan bedacht die de toekomst van de club moest verzekeren. Think global, act local was de leidraad van het prestigieuze internationaal getinte project van Verschueren. De zoon van Mister Michel legde de funderingen en met Kompany heeft hij de perfecte architect in huis om de rest van zijn strategie neer te poten. Het geld van Belfius, dat een budgetverhoging van twintig procent doorvoerde, was het ontbrekende stuk van de puzzel. De investering van Belfius moet op termijn leiden tot een verhoging van het percentage homegrown players in de kern naar 45 procent en dat zal op zijn beurt de kans vergroten dat er een nieuwe Romelu Lukaku, Youri Tielemans of Leander Dendoncker voor grof geld wordt verkocht. Een aantal trainers vielen uit de lucht toen ze vorige week hoorden dat er geld van buitenaf zou komen om de jeugdwerking te versterken. Anderen waren minder verrast en weten dat er extra middelen geïnvesteerd zullen worden in de persoonlijke omkadering van spelers op sociaal en sportief vlak. 'De club beseft dat opleiding een doel op zich is geworden', zegt een van hen. 'Zelfs als we geen spelers voor Anderlecht opleiden, brengt het geld op.'KinderziektesKompany zal de komende weken nog enkele kinderziektes moeten genezen. Zo is de fysieke staat van de kern al jaren een probleem. Het is geen geheim dat jeugdspelers die de voorbije jaren van de beloften naar de A-kern promoveerden vaak betere fysieke testen aflegden dan de jongens van de eerste ploeg. Ligt het aan het grote verloop van de fysiektrainers? Sinds 2013 passeerden Jurgen Segers, Thomas Bingelli, Gino Caen en Alessandro Schoenmaker de revue. Bij minstens twee van hen was er intern twijfel over hun vakmanschap. Na het vertrek van Schoenmaker naar Ajax half juni circuleerden de namen van twee Engelse conditietrainers, maar tot een aanwerving kwam het niet. Verschueren gaf Tim Geerts, een twintiger zonder veel ervaring op het vlak van trainingsopbouw, de verantwoordelijkheid om het fysieke gedeelte van de voorbereiding op te nemen. Geerts was voordien de man die de individuele performance op atletisch vlak en de gps-gegevens in de computer moest invoeren, maar bij Anderlecht zijn ze van mening dat hij genoeg knowhow heeft om de spelers conditioneel op scherp te zetten. Op transfervlak moet Kompany ook een versnelling hoger beginnen te schakelen. Grote namen als Wilfried Bony, Samir Nasri en Vincent Janssen doken op in het geruchtencircuit als potentiële nieuwkomers, maar de enige speler van wie met zekerheid onderhandelingen liepen is Michel Vlap. Anderlecht is al een tijdje de prioriteit van de Nederlandse spelverdeler - dat was al zo voor bekend raakte dat Kompany de sportieve baas zou worden in het Vanden Stockstadion - en zijn entourage had gehoopt dat alles twee weken geleden al rond zou zijn. Intussen deed Vlap gewoon zijn ding bij Heerenveen: zondag had hij aan een helft genoeg om tegen amateurclub VV Buitenpost een hattrick te scoren. Aan uitgaande zijde is de situatie nog prangender. Spelers die in de etalage staan, geraken niet weg of moeten aan soldenprijs van de hand worden gedaan. Zelfs Kompany zal de precaire toestand niet in een handomdraai kunnen omkeren.