Toen begin augustus intern bij Ajax de naam Hakim Ziyech (23) als mogelijke versterking circuleerde, was trainer Peter Bosz, de opvolger van Frank de Boer, formeel: niet nodig, want we hebben al zoveel middenvelders. Ook Marc Overmars, directeur voetbalzaken, was niet wild van de technicus van FC Twente die al twee seizoenen lang de beste cijfers van de Eredivisie kan voorleggen. Sinds hij in 2014 voor FC Twente tekende, creëert Ziyech van alle voetballers in de Nederlandse topklasse de meeste kansen, voert hij de meeste succesvolle dribbels uit en is hij ook nog eens goed voor de meeste doelpogingen. Geen wonder dus dat VfL Wolfsburg zich in de zomer van 2015 al meldde voor de Marokkaanse Nederlander. De Duitse club zocht een opvolger voor de naar Manchester City vertrokken Kevin De Bruyne. Ook Anderlecht was vorig seizoen in de winterstop bereid heel ver voor hem te gaan, maar de Jupiler Pro League paste niet in de carrièreplanning van Ziyech.
...

Toen begin augustus intern bij Ajax de naam Hakim Ziyech (23) als mogelijke versterking circuleerde, was trainer Peter Bosz, de opvolger van Frank de Boer, formeel: niet nodig, want we hebben al zoveel middenvelders. Ook Marc Overmars, directeur voetbalzaken, was niet wild van de technicus van FC Twente die al twee seizoenen lang de beste cijfers van de Eredivisie kan voorleggen. Sinds hij in 2014 voor FC Twente tekende, creëert Ziyech van alle voetballers in de Nederlandse topklasse de meeste kansen, voert hij de meeste succesvolle dribbels uit en is hij ook nog eens goed voor de meeste doelpogingen. Geen wonder dus dat VfL Wolfsburg zich in de zomer van 2015 al meldde voor de Marokkaanse Nederlander. De Duitse club zocht een opvolger voor de naar Manchester City vertrokken Kevin De Bruyne. Ook Anderlecht was vorig seizoen in de winterstop bereid heel ver voor hem te gaan, maar de Jupiler Pro League paste niet in de carrièreplanning van Ziyech. Ook voor Ajax liep hij aanvankelijk niet warm. Een jaar geleden had de spelmaker al verklaard: 'Als dit seizoen is afgelopen, heb ik drieënhalf jaar in de Eredivisie gespeeld en ben ik 23. Dan ben ik wel klaar voor het buitenland.' Maar na overleg met zijn familie tekende hij op 31 augustus jongstleden toch voor de Amsterdammers. 'Ik kwam tot de conclusie dat een tussenstap bij een Nederlandse topclub het beste voor me is. Ik wil eerst kampioen van Nederland worden. Bij Ajax kan dat. Ik ben heel trots dat ik deze overstap heb gemaakt.' De uitschakeling door Rostov in de play-offs van de Champions League en de moeizame competitiestart hadden bij Ajax paniek gezaaid. Er werd vooral een gebrek aan creativiteit op het middenveld vastgesteld. En als je creativiteit zegt, dan zeg je Ziyech. Geld was, na de transfer van de Poolse spits Arkadiusz Milik naar Napoli, geen probleem. Met elf miljoen euro is Ziyech niet de duurste transfer ooit van Ajax, dat is Miralem Sulejmani die een goeie zestien miljoen euro kostte, maar in Amsterdam nooit zijn transfersom kon rechtvaardigen. Dan lijkt Ziyech meer kans op slagen te hebben. In zijn eerste wedstrijden bij zijn nieuwe werkgever was hij al meteen beslissend. Toch zal Johan Cruijff zich omdraaien in zijn graf. Dure spelers als Ziyech kopen was immers nooit zijn bedoeling. Het plan-Cruijff is juist dat ex-Ajaxhelden zich over de nieuwe talenten ontfermen. Dennis Bergkamp en co moeten de eigen kweek klaarstomen voor het eerste elftal, zodat ze op hun achttien à negentien in de ArenA kunnen debuteren. In de basiself van de Ajacieden lopen wel een aantal jongens uit de eigen opleiding rond - Mitchell Dijks, Joël Veltman, Jaïro Riedewald en Davy Klaassen - maar een Frank Rijkaard, Marco van Basten of Clarence Seedorf lijkt daar niet bij te zitten. In de coulissen wacht nog wel de veelbelovende negentienjarige Abdelhak Nouri, een aanvallende middenvelder. Door de komst van Ziyech is hij echter weer naar het achterplan geduwd. Over Ziyech is iedereen het eens: de Nederlander met Marokkaanse roots is een grote toekomst beschoren. Op het veld heeft hij altijd de blik vooruit gericht. Hij is een specialist in lange passes waarmee hij iemand voor de keeper kan zetten. Zijn linkerbeen is zo begaafd dat hij niet alleen in staat is met steekpasses en splijtende dieptepasses de spitsen in stelling te brengen, maar hij is ook een fenomeen bij vrije trappen. Zelf zegt hij dat zijn sterkste punt is dat 'ik zo onvoorspelbaar ben. Ik kan op het laatste moment nog een ingeving krijgen en iets doen wat niemand verwacht. Natuurlijk, je moet het technische en fysieke vermogen hebben om de handelingen uit te voeren. Maar voetbal is vooral een denksport. Het zit allemaal in je hoofd. Hoe zet je de tegenstander op het verkeerde been? Waar kun je de ruimte vinden? Daar denk je over na, je speelt ook met zíjn hoofd. Ik vind dat een intrigerend proces.' Hakim Ziyech groeide op in Dronten, een gemeente van zo'n 40.000 inwoners in de Friese provincie Flevoland. Toen hij tien jaar was, overleed zijn vader aan MS. In de jaren daarna raakte hij bijna de motivatie om te voetballen kwijt. 'In het begin besefte ik niet wat er allemaal gebeurde, stond ik er niet bij stil. Maar naarmate ik ouder werd, kreeg het wegvallen van mijn vader meer impact, miste ik een bepaalde sturing. Ik was vatbaar voor invloeden van buitenaf, had de verkeerde jongens om me heen. Ten aanzien van het voetbal ontstond er een soort onverschilligheid. Wat boeit het me nog? Er zijn ergere dingen dan niet slagen in het voetbal.' Het kantelpunt kwam er op zijn zeventiende, toen hij een indringend gesprek had met zijn broer Faouzi. 'Hij vroeg me: wat wil je nu met je leven, met je carrière? Dat gesprek bleef de hele dag in mijn hoofd rondspoken en 's avonds heb ik hem laten weten: ik ga voor mijn carrière, ik ga dóór. Want ik was al zover dat ik wilde stoppen met voetballen.' In 2012 - hij was negentien - tekende hij bij sc Heerenveen. Daar gold hij eerst als de opstandige tiener met het korte lontje. 'In mijn jonge jaren was ik niet de liefste. Voor veel mensen was ik het vervelende jongetje. Ze hadden gelijk: ik was héél vervelend. Als er iets aan hand was, was ik erbij. Ik moest altijd het laatste woord hebben, wie er ook tegenover me stond. Ik liet me door niemand iets zeggen. Je ziet meer spelers met zo'n rafelig randje, vaak komen die ook het verst.' Bij sc Heerenveen vormde hij een geoliede twee-eenheid met ex-Lokerenspits Alfred Finnbogason en later ook met Mark Uth. Bij FC Twente, dat hem in 2014 wist te strikken voor de neus van Feyenoord, was hij de foerier van Luc Castaignos. Vorig seizoen bombardeerde Twentetrainer Alfred Schreuder Ziyech zelfs tot aanvoerder. Bondscoach Guus Hiddink zag het allemaal goedkeurend aan en riep de talentvolle middenvelder op voor Oranje, maar Ziyech moest uiteindelijk met een blessure afhaken. Opvolger Danny Blind leek wel - ja - blind voor hem. 'Hoe beter ik ging spelen, hoe minder er naar me werd omgekeken', stelde Ziyech. Daardoor koos hij voor de Marokkaanse nationale ploeg, waar hij ondertussen ook al drie keer scoorde. Zijn ambitie is duidelijk: 'Ik wil met Marokko naar het WK.' DOOR STEVE VAN HERPE - FOTO BELGAIMAGE'Voetbal is vooral een denksport. Het zit allemaal in je hoofd.' HAKIM ZIYECH