Donderdagmiddag en het regent pijpenstelen boven Sclessin. Aan de loketten staan fans in de rij voor tickets en in de bestuurskamers is het erg rustig. Een delegatie van Sevilla is op bezoek geweest om de details van het onderlinge UEFA Cupduel te regelen en vertrekt weer met een volle zak Diadoraballen zodat de Spaanse spelers daaraan kunnen wennen. Algemeen directeur Pierre François is op missie in Madrid en technisch directeur Dominique D'Onofrio is voor het eerst dit jaar met vakantie: naar Sjanghai om er de grote prijs formule 1 bij te wonen. Commer-cieel directeur Frédéric Leidgens treft de laatste voorbereidselen voor enkele economische topconferenties die in het stadion zullen plaatsvinden.
...

Donderdagmiddag en het regent pijpenstelen boven Sclessin. Aan de loketten staan fans in de rij voor tickets en in de bestuurskamers is het erg rustig. Een delegatie van Sevilla is op bezoek geweest om de details van het onderlinge UEFA Cupduel te regelen en vertrekt weer met een volle zak Diadoraballen zodat de Spaanse spelers daaraan kunnen wennen. Algemeen directeur Pierre François is op missie in Madrid en technisch directeur Dominique D'Onofrio is voor het eerst dit jaar met vakantie: naar Sjanghai om er de grote prijs formule 1 bij te wonen. Commer-cieel directeur Frédéric Leidgens treft de laatste voorbereidselen voor enkele economische topconferenties die in het stadion zullen plaatsvinden. Het onthaal door uitvoerend voorzitter Luciano D'Onofrio is quasi nonchalant: een geamuseerde glimlach, een beige pantalon en een licht hemd om de tijd te trotseren en een opgeruimd humeur. Dat is enigszins verwonderlijk, want het Franse Hof van Cassatie verwierp het beroep tegen een veroordeling van Luciano D'Onofrio tot zes maanden gevangenis vanwege zijn aandeel in bepaalde transfers van Olympique Marseille. D'Onofrio zal niet effectief naar de cel moeten. D'Onofrio zal dus gewoon zijn succesvolle werk bij Standard verder kunnen zetten - mits het ophoesten van 200.000 euro. Ongeveer ... Luciano D'Onofrio: " (verrast) Voorzitter van het jaar? Vriendelijk dat u het zegt, maar ik zie het anders. Een mooi compliment maar het doet me niks." "Dat is waar, maar ach ..." "Nu zijn het al geheimen ...! Neen, het komt er gewoon op aan financieel in balans te zijn en daarop een sportief evenwicht te bouwen. Makkelijker gezegd dan gedaan. De kern van de zaak is dat de club steeds gezond moet zijn." "Dat is niet onwaarschijnlijker dan de splitsing van de voetbalbond vijf jaar geleden was. In Frankrijk gaan spelen? Ik zou de statuten van de Franse federatie eens moeten bekijken. We kunnen natuurlijk altijd uitgenodigd worden om in een andere competitie te gaan spelen... Ik ben geen vragende partij, maar het doet me wat wanneer ik de Vlaamse clubs van de Profliga massaal voor de splitsing zie stemmen. De voorzitter van de Profliga, Ivan De Witte, die ook voorzitter is van AA Gent, beweert dat ik er niks van begrepen heb. Ik beweer dat de Vlaamse clubs voor de splitsing gekozen hebben om aan subsidies van de Vlaamse Gemeenschap te raken. Die eiste namelijk dat de clubs een keuze maakten, met als gevolg dat die gegijzeld werden. De zaak wordt nu onderzocht. Ik ben in elk geval voorstander van één verenigde federatie." "Daar veeg ik mijn voeten aan. Ik stel alleen maar vast: wanneer men spreekt over de Beneliga, dan tonen de mensen interesse. Ze erkennen dat het een optie zou zijn voor de beste Belgische clubs. Maar wanneer Standard opmerkt dat het waarschijnlijk gelukkiger zou zijn in de Franse competitie dan in een opgesplitste Belgische, dan maakt men er een pak trammelant rond! Nochtans hebben we het in beide gevallen toch alleen maar over een idee dat onderzocht wordt, of niet?" "Ja, want ik vind dat de Vlaamse politiek ten onrechte zulke dingen oplegt aan het voetbal. Het is net het voetbal dat aan de politiek hulp zou moeten vragen, vooral wat infrastructuur betreft. Michel Verschueren - de voormalige manager van Anderlecht en nog steeds bestuurslid - heeft me gezegd dat het schandalig is wat ze het voetbal aandoen en dat ze het op die manier geen dienst bewijzen en zeker niet vooruit helpen. Hij wil iets doen. In de Profliga hebben alle twaalf de Vlaamse clubs vóór gestemd. De vijf Waalse - Standard, Moeskroen, Charleroi, Bergen en Tubeke - hebben tegen gestemd. Eén club heeft zich onthouden (Anderlecht, nvdr) en die stem is aan de meerderheid toegevoegd: dertien tegen vijf, bedankt hoor!" "Welja, splitsen is achteruitgaan. De politiek mag nooit haar wetten opleggen aan het voetbal. Integendeel: het voetbal zou moeten kunnen rekenen op de politiek. Neem nu ons toekomstige stadion. Ik verlang maar twee dingen van de overheid: goede wegen en genoeg openbaar vervoer om het stadion te bereiken. Meer niet." "Neen, op dat terrein komt een medisch centrum, maar we hebben nog twee, drie andere opties. Voor het einde van het jaar wordt de knoop doorgehakt. Zoals voorzien zal Standard alles zelf doen: de grond kopen en partners zoeken om de bouw te financieren. Ik stel opnieuw de vraag: waarom een splitsing accepteren als het mogelijk is om te bouwen met privémiddelen? Waarom gijzelaars worden? Leve de vrijheid!" "Ja. Zeer verontrustend!" "Hij heeft zijn woorden goed gekozen. Net zoals Marouane Fellaini na de match op Roeselare. Als mijn spelers zich onheus behandeld voelen, hebben ze het recht dat te zeggen." "Ik zou liever 'neen' antwoorden, maar ... Luister, Standard heeft dertig procent Nederlandstalige fans en alles verloopt opperbest, zowel tussen het publiek onderling als tussen het publiek en de directie. Als we twee zaken gescheiden moeten houden, dan zijn dat wel voetbal en politiek. Het is doodjammer om in dergelijk extremisme te vervallen." "Ja. En vervolgens wilden ze de kampioen verslaan. Dat is normaal, maar het gaat om de manier waarop. Die was soms niet correct." "Neen, ik denk dat de scheidsrechters een goed niveau halen, maar ze moeten nog meer geholpen en bewust gemaakt worden. Als de arbitrage aan het begin van het seizoen, op Roeselare en Cercle, twee keer in ons nadeel uitvalt, dan is dat iets dat kan gebeuren. We moeten nu ook niet veralgemenen." "Niet per se. Die twintig miljoen vallen ons ook niet in één keer in de schoot. De betaling is gespreid over drie, vier jaar. Het geld dient gewoon om onze stabiliteit te verstevigen." "Laten we zeggen dat we een mooi percent krijgen ..." "Absoluut. Hebt u hem aan het werk gezien tegen Spanje? Hij kan bij om het even welke grote club vóór de verdediging spelen, centraal op het middenveld. Ik zie hem nog ver komen. Bij de Rode Duivels verwacht men heel veel van hem: verdedigen en overal aanwezig zijn. Het klopt dat hij dat ook kan, maar bij een grote ploeg zal hij zijn actieradius moeten beperken en daardoor zal hij meer op zijn gemak zijn. Hoe hij het bij Everton doet, weet ik niet, maar ik ga hem eens bekijken." "Pas op: hij heeft een goed schot en hij kán op doel trappen. Laten we zeggen dat hij dat wapen zelden gebruikt en dat hij zijn momenten om gevaarlijk te zijn nog niet goed weet te kiezen. Hij wil voortdurend gevaar creëren en dat gaat niet altijd." "Neen, daar zijn ze echt niet mee bezig geweest. Dat is ook een bewijs van hun ontwikkeling. Bovendien is de transfer afgerond vlak voor het einde van de transferperiode. De ploeg had toen al heel concrete doelen voor ogen." " (lacht) Ik ga u mijn strategie niet uit de doeken doen." "Als ik Roman Abramovich was, dan had ik Marouane gehouden." "Neen. Ik ken Michel D'Hooghe en Roger Vanden Stock al een hele tijd en we komen goed overeen." " (haalt de schouders op) Laten we zeggen dat ik wat van voetbal afweet en dat ik op basis daarvan interessante spelers kan aantrekken en me goed kan omringen." "Het zijn spelers met veel talent. Om dat door te hebben moet je hen niet vaak zien spelen." "Uiteraard moeten ze nog hogerop kunnen. Dat zal van hen zelf afhangen en van de regelmaat die ze in hun prestaties weten te leggen." Sdoor john baete