Veel hebben deze waarschuwingen niet geholpen. Al zeker 43 miljardairs zijn geland in het Europese voetbal. Wat hieronder volgt, is een ranglijst van de grootste voetbalinvesteerders. Veel kleurrijke clubeigenaren ontbreken: de Egyptenaar die de clubnaam Hull City tot woede van de fans wilde veranderen in Hull Tigers, de omstreden eretribunehooligan achter Olympiacos Piraeus, de pornokoning die West Ham United bezit en de Indiase producent van kipgerechten achter Blackburn Rovers.
...

Veel hebben deze waarschuwingen niet geholpen. Al zeker 43 miljardairs zijn geland in het Europese voetbal. Wat hieronder volgt, is een ranglijst van de grootste voetbalinvesteerders. Veel kleurrijke clubeigenaren ontbreken: de Egyptenaar die de clubnaam Hull City tot woede van de fans wilde veranderen in Hull Tigers, de omstreden eretribunehooligan achter Olympiacos Piraeus, de pornokoning die West Ham United bezit en de Indiase producent van kipgerechten achter Blackburn Rovers. Corpulente bierliefhebber Mike Ashley geniet van twee clubs: Rangers en Newcastle. De voormalige squashspeler bouwde zijn imperium met het kopen van sportmerken als Lonsdale en Umbro. De teruggetrokken vrijgezel gaat zelf het liefst over straat in een kapotte spijkerbroek en met een plastic zak die dienstdoet als attachékoffer. Aanvankelijk kon hij niet kapot bij de fans. Gehuld in zwart-wit shirt goot hij op indrukwekkende wijze de ene na de andere halve liter binnen. Op een dag werd hij gesnapt op de Arsenaltribune. Sindsdien is de relatie met de supporters verslechterd. Fans verwijten de miljardair dat hij de club misbruikt voor eigen gewin. Onder de naam 'Mike Ashley OUT' hebben supporters een grootschalige vertrekcampagne opgezet. De Amerikaan Stanley Kroenke is de grootste investeerder in sportploegen. Hij heeft een basketbalteam in de NBA, een ijshockeyteam in de NHL, een footballclub in de NFL, een voetbalploeg in de MLS en, jawel, een lacrosseteam. In Europa kennen we de ondernemer vooral als aandeelhouder van Arsenal. Fans reageerden woedend toen de ticketprijzen met drie procent stegen en Kroenke vervolgens drie miljoen pond van de Arsenalrekening naar zijn rekening liet overmaken. Waar de andere aandeelhouders (zie nummer 8 in deze lijst) Arsène Wenger aan kampioensmateriaal willen helpen, kijkt Kroenke vooral zakelijk. Dat ligt overigens niet aan mevrouw Kroenke. Als dochter van de Walmartoprichter is haar familie nóg rijker. Niets kan de steenrijke moslim en mijnwerkerszoon tegenhouden. Achmetov kent geen problemen, slechts oplossingen. Oranjerevolutie, MH17, Krimcrisis... Sjachtar dendert door. Ondanks een burgeroorlog en bommen op zijn majestueuze Donbass Arena plaatste Sjachtar zich voor de poulefase van de Champions League. In tegenstelling tot Roman Abramovitsj bouwt Achmetov zijn voetbalimperium in zijn eigen achtertuin. Zijn succesverhaal begon in 1996, toen de vorige preses met lijfwachten en al werd opgeblazen op het ereterras van het oude stadion. Achmetov, die zelf een aanslag overleefde, wil uiteindelijk de CL winnen, maar nu zijn club 1000 kilometer verderop moet voetballen, staan de Europese ambities onder druk. Officieel mag je in Duitsland geen club bezitten, maar iedereen weet dat Dietmar Hopp al jaren eigenaar is van Hoffenheim. De softwarekoning stuwde Hoppenheim vanuit de vijfde divisie naar de Bundesliga. Duitse fans moeten over het algemeen niks hebben van multimiljardairs die clubs opkopen. Zo wordt RB Leipzig van het Red Bullconcern bij de concurrentie ontvangen met muziek als 'Money money money' van Abba. Ook Hopp kreeg het aanvankelijk zwaar te verduren. Het dieptepunt was een spandoek met daarop het vizier van een geweer, vergezeld van de tekst 'Hasta la vista, Hopp'. Ondertussen heeft Hopp ook succes geboekt achter de schermen. Na minimaal 20 jaar te hebben gewerkt voor een club mag je die nu ook in Duitsland formeel kopen. Bungabunga-feestjes, veertig vrouwen onderhouden: dat tikt aan in de rekeningen. Onlangs verkocht de mediamagnaat een deel van AC Milan aan een Thai genaamd Bee Taechaubol. Voor 480 miljoen kocht die de helft van de club. Dat was best een verrassing. De Thai heeft voor zover bekend geen honderden miljoenen, laat staan miljarden. Vermoedelijk is hij een vooruitgeschoven pion van een echt grote investeerder. Terwijl de kale ex-premier vooral de krantenkolommen haalde met corruptiezaken en seksfeesten, zakte de voetbalclub steeds verder af. Berlusconi heeft een zwaar seizoen achter de rug, maar de 39-jarige redder uit Thailand heeft grootse plannen: 'We gaan van AC Milan weer een wereldclub maken.' Gepantserde voertuigen, onderzeeërs en eigen gevechtseenheden. Als een moderne James Bond beweegt de eigenaar van Chelsea over de wereld. 'Ik leef in een vliegtuig', zei hij ooit. Zijn bewegingen worden 24/7 gemonitord vanuit een geheim zenuwcentrum met een directe telefoonverbinding naar het hart van de Russische macht. Handig toen Abramovitsj zijn eigen 'Cubacrisis' had. Cruisend in de Caraïben viel zijn tv-ontvangst weg. Chelsea speelde. Zijn peperdure elftal was niet in high definition zichtbaar. Vanaf zijn superjacht belde Abramovitsj het Kremlin. Of de satelliet kon worden gedraaid... Hoewel niet de rijkste in deze lijst, lijkt hij als een van de weinigen oprecht geïnteresseerd in de sport. De blondine uit Sint-Petersburg is de enige dame in deze lijst. Net als Roman Abramovitsj was ze al vroeg wees. Ook zij maakte het Russische gezegde 'wezen worden grootheden' waar. Nadat haar ouders omkwamen bij een treinongeluk, ontmoette ze in 1988 haar man Robert Louis-Dreyfus in een vliegtuig. Hij overleed aan leukemie. Margarita erfde niet alleen zijn 160 jaar oude agrarische imperium maar ook voetbalclub Olympique Marseille. De weduwe leidde de kustjongens in haar eerste seizoen als eigenaar direct naar de titel en ook nog naar twee vicekampioenschappen, maar inmiddels is de werkgeefster van Michy Batshuayi links en rechts ingehaald door de nog rijkere eigenaren in Monaco en Parijs.Deze miljardair kocht geen club, maar richtte er een op. FC Krasnodar bestaat pas sinds 2008. Vanaf dag één koerst de Zuid-Russische club in een rechte lijn naar de top. Na twee promoties werd de nieuwe hemelbestormer vorig jaar derde in de Premjer Liga. Als je bedenkt dat er een nog rijkere man dan Abramovitsj achter deze club zit, is de plotse opkomst niet eens zo verrassend. Aan de rivier de Koeban treffen we eens niet een Rus die rijk werd van olie en staal maar een selfmade supermarktbaron. Hij begon met één winkel in Krasnodar, nu zijn er inmiddels 7500. Zijn motto 'Altijd lage prijzen' gaat niet op voor de voetbalclub, waar het geld niet aan te slepen is. Na zeges deelt hij soms Rolexen uit. Momenteel verrijst een nieuw stadion van 200 miljoen. De Monacobaas tekende voor een nieuw wereldrecord: de duurste echtscheiding ooit: 4 miljard dollar. Snel omgerekend is dat zo'n 150 miljoen euro voor elk jaar van zijn 26-jarige huwelijk. Rybolovlev leek in het vorstendom een instantsupermacht neer te zetten, maar hij heeft veel uitgegeven de laatste jaren. Behalve een voetbalclub kocht hij een Grieks eiland, een villa van Donald Trump in Florida en het buitenhuis van Will Smith op Hawaï. Zijn dochter kreeg een paard van een miljoen. Dan zou ze haar mond wel houden nadat ze hem had betrapt met een maîtresse, zo beweerde zijn ex Elena. Hij lijkt nu even te temporiseren: waar hij aanvankelijk alle transferrecords brak, kon hij afgelopen jaar het moordende tempo in Parijs niet bijbenen. Geen mens ter wereld heeft zo'n grote vloot olietankers als John Fredriksen. De Noor is een avonturier die olie verhandelde in Beiroet en schepen verhuurde aan de VS, die daarmee de Mekongdelta bevoeren tijdens de Vietnamoorlog en olie exporteerden uit Iran tijdens het gewapende conflict met Irak. Later zat hij wegens vermeende fraude maanden in een Noorse gevangenis. Hij kocht de zaak af en emigreerde naar het belastingvriendelijke Cyprus. Het lijkt er niet op dat hij grote plannen heeft met de Noorse middenmoter Vålerenga. Bij fans is hij niettemin een gewaardeerde financier. Op het feestje voor zijn 70e verjaardag in Oslo kwamen in een dure villawijk ineens twee bussen met fans voorrijden die hem op Bengaals vuurwerk en gezang trakteerden. Dietrich Mateschitz nam in 1984 het slimme besluit om met een half miljoen dollar 48 procent van het Thaise drankje Kratingdaeng te kopen. Het smaakte niet, het logo was niks en de naam leek nergens naar. 'Red Bull creëert zijn markt zelf', voorspelde de Oostenrijker. En dat is wat er gebeurde. Voetbalclubs zijn prima vehikels om het mierzoete spul aan de man te brengen: in New York, São Paulo, Salzburg en Leipzig verrezen clubs. De violet-witte clubkleuren van Austria Salzburg wisselde Mateschitz in voor de rood-blauwe blikjeskleuren. Het oude logo liet hij verwijderen, ineens hingen er rode stieren. Succesvol is het wel. In tien jaar werd Red Bull zes keer kampioen en vier keer tweede. Op de UEFA-lijst rukte de club op van 189 naar 38. Vaak maakt het investeerders niet eens uit welke club ze kopen, als ze maar deel mogen uitmaken van de voetbaljetset. Laten we eerlijk zijn: staalbaron Lakhsmi Mittal uit India sliep vroeger niet in een pyjama van QPR. Mittal zag pogingen om Wigan en Everton over te nemen mislukken. Uiteindelijk kon hij zich inkopen bij de club waar zijn vriend Bernie Ecclestone (van de F1) toen nog aandelen had. Mittal ziet de club als instrument voor zijn imperium: 'Ik heb niet de passie voor voetbal zoals Abramovitsj, ik heb passie voor business.' Hij ziet enorme mogelijkheden op de Aziatische markt, waar de Premier League immens populair is. Hij heeft zich echter wel mispakt: QPR is gedegradeerd en dus ook niet meer op tv in India en Maleisië. Met Kroenke, Oesmanov en de Iraniër Farhad Moshiri wordt Arsenal bestierd door drie miljardairs. De Oezbeek Oesmanov was onlangs in het nieuws toen hij de waanzinnige afkoopsom van de Russische bondscoach Fabio Capello even regelde. 15 miljoen? Een fooi voor hem. Metaal, ijzer, staal, telefoons, tv-kanalen... waar reiken zijn tentakels niet? De entree van Oesmanov in de Premier League verliep niet vlekkeloos. Media berichtten over de troebele zakenwereld van Oezbekistan. Verkrachting? Betrokkenheid bij de dood van een journalist? Banden met een heroïnesmokkelaar? Allemaal niet waar volgens de ex-gedetineerde, die ooit het grootste privévliegtuig van Europa kocht, een Airbus A340. De kunstverzamelaar is bekender van zijn bijzondere schatten met werk van Piet Mondriaan en Andy Warhol dan van zijn voetbalploeg Stade Rennais. Met het kapitaal dat Pinault in zijn eigen museum in hartje Venetië stak, had hij misschien ook wel kampioen van Frankrijk kunnen worden. Sinds zijn overname in 1998 won de wijnexpert uit Bretagne nog geen enkele prijs met Rennes. Tot dusverre zorgt alleen het ereterras voor enige allure. Vooral dankzij Pinault junior, die na een kortstondige relatie met een supermodel trouwde met Hollywoodbabe Salma Hayek. De rondborstige Mexicaanse heupwiegt soms over de viptribune. Vermoedelijk blijft dat voorlopig de enige reden waarom Stade de buitenlandse kranten haalt. Zo vaak als de Glazers komt hij niet in het nieuws, maar toch is er nóg een Amerikaan mede-eigenaar van United. Een bejaarde met liefst 22 miljard in kas. Geen wonder dat Louis van Gaal maar met geld kan blijven smijten. De geboren Hongaar staat in Engeland ook wel bekend als 'de man die de bank kraakte'. Toen hij tijdens de Britse valutacrisis begin jaren negentig snel tien miljard ponden verkocht, maakte hij daarmee een miljard dollar winst. Soros is megaspeculant, publicist en filantroop, die in zijn leven al 8 miljard wegschonk. Voor Soros is United een aardige hobby, maar zijn idealen reiken verder dan een zilveren beker winnen. Zijn geld zette hij in voor de democratische ontwikkelingen in Oost-Europa en het voeren van oppositie tegen George Bush.Na zijn eigen Guggenheim, Louvre en ruimtevaartproject wilde de sjeik ook een voetbalclub. De Premier League leek een zaak tussen Russen en Amerikanen, totdat in 2008 de vicepremier van de Emiraten de macht greep bij Man City. Een miljard later was hij kampioen van Engeland. Doorgaans viert hij zeges niet in het stadion, maar op Topaz, een lichtgevend jacht dat niet veel kleiner is dan de Titanic. City was voor de Arabische coup trouwens al in handen gevallen van een Thaise eigenaar, die na een ambitieus begin in de cel belandde. Dat is het moment waarop onbekende investeerders zich meestal aandienen. 'Onze ambities zijn ongelimiteerd', meldde Mansour. Europees schopte de ploeg de afgelopen jaren geen deuk in een pakje boter. Na de Russen, Amerikanen en Arabieren landen nu ook de Chinezen in het Europese voetbal. Als zoon van een militair maakte Jianlin naam als baas van de Dalia Wanda Groep: winkelcentra, attractieparken, hotels, bioscopen, karaokehallen en een speedbootbedrijf. Hij heeft niet één, maar twéé eigen vliegtuigen. Jianlin staat bekend als een man 'met de ambities van Napoleon'. Na een Picasso en een Monet wilde Jianlin ook een voetbalclub. Hij is de eerste Chinese eigenaar in de CL. Jianlin betaalde 45 miljoen euro om te kunnen genieten van de vipterrasglamour die hem uitstekend bevalt. Eerder liet hij Leonardo DiCaprio en John Travolta invliegen voor een feestje en tikte hij 200.000 dollar af voor de restauratie van een fontein in Beverly Hills. Al jaren hoort hij bij de rijkste drie mensen op aarde. In eigen land kocht de invloedrijke Mexicaan twee voetbalclubs, maar wat moest hij met de Spaanse derdeklasser Oviedo? Begin deze eeuw speelde de club met haar hondstrouwe legioen nog tegen de giganten uit Barcelona en Madrid, maar mismanagement bracht de Asturiërs aan de rand van de afgrond. Via een actie werden fans opgeroepen om aandelen van elf euro te kopen. Fans van Nepal tot Argentinië haalden 1,9 miljoen op, maar dat was niet genoeg. Vlak voor de deadline stond nog 2 miljoen open. De club leek te verdwijnen. Toen was daar ineens Slim, diewas geraakt door de inzamelactie en achteloos het openstaande bedrag betaalde. Oviedo promoveerde dit jaar naar tweede. De bejaarde Spanjaard, uit hetzelfde jaar als Sepp Blatter, is de rijkste privépersoon op aarde die een club bezit. Toch slaagt de voormalige lingeriehandelaar er verrassend goed in uit beeld te blijven. Tot 1999 was er zelfs nog nooit een foto van hem gepubliceerd. De kledingtycoon opende in 1975 zijn eerste Zarawinkel in La Coruña en is de stad altijd trouw gebleven, inclusief de voetbalclub. U zult de workaholic niet snel met een glaasje champagne op het ereterras aantreffen. De multimiljardair luncht gewoon met zijn werknemers in het bedrijfsrestaurant. Met één procent van zijn vermogen zou hij de concurrentie kunnen aangaan met Barcelona en Real Madrid, maar die jacht heeft hij nooit geopend. PSG is niet in handen van een private eigenaar, maar van een land. Oké, mijnheer Nasser Al-Khelaifi mag zich voorzitter noemen, maar de veertiger is niet meer dan een pion van de zogenoemde Qatar Investment Authority. Dat is het fonds van het door de emir gerunde oliestaatje. Volkswagen, Shell, Barclays: overal koopt Qatar zich in. Vlak na de WK-toewijzing kocht Qatar PSG van het Amerikaanse Colony Capital en reserveerde de emir direct 200 miljoen per jaar om de ploeg te versterken. Zlatan Ibrahimovic? Hupsakee, 15 miljoen salaris. PSG is de nieuwe diva op de catwalk van het mondiale voetbal. Het investeert niet alleen in spelers maar bijvoorbeeld ook in bredere stadionstoeltjes om de zitvlakken van de sjeiks te vertroetelen. DOOR TOM KNIPPING - FOTO'S BELGAIMAGECruisend in de Caraïben viel de tv-ontvangst tegen. Chelsea speelde. Vanaf zijn superjacht belde Roman Abramovitsj het Kremlin. Of de satelliet kon worden gedraaid. 'Ze pompen pornografische hoeveelheden geld in clubs. Wat ze niet snappen, is dat voetbal bedoeld is als entertainment, niet voor het verzadigen van individuele hebzucht.' (Sepp Blatter, 2008) 'Ik hou er niet van als clubs worden verkocht. Voetbal is gecreëerd voor identificatie met de regio, de stad, de mensen. Nu wordt het een vehikel om geld mee te maken.' (Michel Platini, 2007)