Roger Van Gool poseert voor de dom van Keulen met zijn vrouw en twee kinderen en wordt constant aangeklampt door voorbijgangers. Het duurt een halfuur voor er een deftige foto genomen kan worden. Iedereen wil weten hoe het met hem gaat, want Van Gool had het weekend daarvoor een hersenschudding opgelopen. Hij leek wel de voetbalkeizer van Keulen.
...

Roger Van Gool poseert voor de dom van Keulen met zijn vrouw en twee kinderen en wordt constant aangeklampt door voorbijgangers. Het duurt een halfuur voor er een deftige foto genomen kan worden. Iedereen wil weten hoe het met hem gaat, want Van Gool had het weekend daarvoor een hersenschudding opgelopen. Hij leek wel de voetbalkeizer van Keulen. Roger Van Gool was een van de eerste Belgen in de Duitse Bundesliga. FC Köln nam hem over van Club Brugge en de flankaanvaller verwierf er in korte tijd een immense populariteit. Zo bleek tijdens een reportage die we toen, in de herfst van 1976, met hem maakten. En waarin Van Gool in een nieuwe wereld terechtkwam. Hij, de snelle aanvaller van wie Eddy Wauters vond dat hij niet goed genoeg was voor Antwerp, maar vervolgens toch 8,5 miljoen frank vroeg en kreeg toen Club Brugge naar hem informeerde. In twee seizoenen onder Ernst Happel vijzelde Van Gool zijn conditie met 25 procent op, in zoverre dat hij zich niet herkende toen hij zichzelf op televisie zag lopen. "Zonder Happel", zou Van Gool vaak zeggen, "was ik maar een middelmatige voetballer geweest." Over Happel praat Van Gool nog altijd graag als je hem ontmoet. En over Hennes Weisweiler, de mythische trainer onder wie hij bij FC Köln werkte. Ooit stapte Weisweiler bij Barcelona op omdat hij een dispuut had over de manier waarop Johan Cruijff daar functioneerde. Cruijff wilde als teruggetrokken spits opereren, Weisweiler zag hem als pure middenvelder. We keken toen naar een training van Weisweiler, die met een verbluffende mengeling van autoriteit en soepelheid de groep leidde en op een bepaald moment de absolute vedette van de ploeg, de 81-voudige international Wolfgang Overath, een forse uitbrander gaf. "Een toptrainer", zei Van Gool toen, "herken je aan twee zaken: hij praat alleen als het noodzakelijk is en de spelers zijn bang van hem." We herinneren ons een wedstrijd van FC Köln tegen Hamburg, met Van Gool, na een uur stond het 5-0. FC Köln leed toen ter hoogte van de middellijn balverlies en Weisweiler veerde woedend recht. " Weitermachen!", brulde hij. Na de wedstrijd had hij het op de persconferentie over het concentratieverlies dat heel even was opgetreden. Roger Van Gool voetbalde drie en een half jaar in Keulen en werd toen door een blessure geveld. Omdat er na de aankoop van de Engelsman Tony Woodcock in Keulen een buitenlander op overschot was, trok hij in januari 1980 naar Coventry. Er mochten toen maar twee buitenlanders worden opgesteld en de Japanse middenvelder YasukihaOkudera was onaantastbaar. Voetballen in Engeland was voor Van Gool altijd een jongensdroom geweest. We volgden toen zijn eerste officiële wedstrijd in Coventry, thuis tegen West Bromwich, en zagen hoe de spelers drie uur voor de wedstrijd verzamelden, samen aten en vervolgens lachend en dollend op de flipperkast speelden. Van Gool viel in Coventry van de ene verbazing in de andere. Niemand die zich voor een match opwarmde. Spelers die te laat op de afspraak waren werden niet gesanctioneerd en toen iemand ooit een halfuur voor de wedstrijd in zijn pak de kleedkamer binnenkwam zei de trainer, de voormalige international Gordon Milne, gewoon dat hij een mooi pak droeg. Coventry verloor met 0-2 van West Bromwich, de spelers doken meteen na de wedstrijd een pub binnen, het bier vloeide rijkelijk. Neen, dan was het in Keulen even anders geweest. Na een nederlaag wilde het weleens gebeuren dat Hennes Weisweiler de spelers 's zondags twee keer liet trainen. Eén enkele keer, zo herinnerde Van Gool zich, werd de ploeg in Stuttgart weggespeeld en heerste er op de terugweg in de bus een ijzige stilte. Vijf uur lang, niemand die ook maar iets durfde te zeggen. De druk knaagde bij iedereen en was bij momenten zeer moeilijk om dragen. En toch kijkt Roger Van Gool graag terug op zijn periode in Keulen. Hij bezoekt de domstad geregeld. Op visite bij Christoph Daum, de man die hij naar Club Brugge bracht en met wie hij bevriend raakte tijdens zijn spelerscarrière toen Daum bij de amateurs van FC Köln voetbalde. Tijdens die bezoekjes wordt er gepraat over voetbal. En over vroeger.