Juli

Officieel begint een nieuw seizoen op 1 juli, maar geen ploeg die tot dan wacht om een bal te beroeren. Club Brugge begint aan de jaargang 2020/21 op 22 juni, met een nieuwe shirtsponsor, een nieuwe app én de melding dat ondanks corona alle abonnementen de deur uit zijn: 24.000. Alleen sportief is er onduidelijkheid: wie wordt de aanvalsleider, hoe heten de versterkingen en vooral: met hoeveel gaan we nu starten in 1A? De hele lente en zomer wordt daarover al vergaderd. Op 6 juli is CEO Vincent Mannaert dat al zo beu dat hij zich terugtrekt uit de raad van bestuur van de Pro League en zich concentreert op zijn werk.
...

Officieel begint een nieuw seizoen op 1 juli, maar geen ploeg die tot dan wacht om een bal te beroeren. Club Brugge begint aan de jaargang 2020/21 op 22 juni, met een nieuwe shirtsponsor, een nieuwe app én de melding dat ondanks corona alle abonnementen de deur uit zijn: 24.000. Alleen sportief is er onduidelijkheid: wie wordt de aanvalsleider, hoe heten de versterkingen en vooral: met hoeveel gaan we nu starten in 1A? De hele lente en zomer wordt daarover al vergaderd. Op 6 juli is CEO Vincent Mannaert dat al zo beu dat hij zich terugtrekt uit de raad van bestuur van de Pro League en zich concentreert op zijn werk.De kleur van het derde shirt van Club licht dan al een tipje van de sluier op in welke richting de CEO denkt: oranje. Op dat moment staat dat alleen Ruud Vormer goed. De traditionele stage in Garderen wordt vervangen door drie dagen Westkapelle. Waar oefenwedstrijden (allemaal achter gesloten deuren) verschillende duurtijden krijgen: 4 x 30 minuten of 2 x 60. Te laat op de afspraak: Simon Deli, die een tijdje vast zit in Ivoorkust. Uiteindelijk keert hij samen met wat Genkies in een privévlucht terug. Ook op die vlucht: Paul Onuachu. De fans van Club krijgen de oefencampagne live aangeboden, via Facebook en andere kanalen, met professionele commentaar. Het contrast met Anderlecht is groot: alle communicatie van de oefenmatch tegen Charleroi komt daar van een fan die vanuit zijn flat 60 meter verderop met een verrekijker probeert te volgen en zo de vijftig man die voor zijn deur staan kan briefen over het verloop van de match. Juli staat bij Brugge in het teken van contracten. Eder Balanta tekent bij tot 2024, Loïs Openda - wiens waarde door Ivan Leko ooit op 15 miljoen euro werd geschat - verhuist naar Vitesse (op uitleenbasis, zonder optie), Kaveh Rezaei vindt een nieuw akkoord met Charleroi. Ook geen Thibault Vlietinck op de ploegfoto, hij vindt later een nieuw onderkomen bij OHL. Nieuwkomers laten op zich wachten. Geruchten voldoende: Edmilson en Chadli domineren de eerste weken, later worden dat onbekendere namen: Jordan Attah Kadiri (Östersund) en Bright Osayi-Samuel (QPR). Die laatste wordt zelfs met een privéjet ingevlogen, maar hapt uiteindelijk niet toe.'Dit oefencomplex is het beste van het beste in België, maar wordt voor de spelers tegelijkertijd de norm. Dan kun je Jan Breydel niet laten afbrokkelen. Er is verlichting aangebracht op de grond, de wanden hangen vol slogans... Ik beweer niet dat zoiets ons de titel zal opleveren, maar de beleving naar een match toe vind ik belangrijk. Je wil niet dat spelers zich een paar minuten voor de aftrap ergeren aan een muffe reuk en een donkere gang; dat ze geen zuurstof krijgen.' ( Philippe Clement) -Youssouph Badji (19) Niet Michael Krmencik, ondanks zeven kilo gewichtsverlies, noch David Okereke, die uit bijgeloof de voorbereiding start met dezelfde haarsnit van het seizoen ervoor en van nummer wisselt, maar de Senegalese tiener is de spits die de beste indruk maakt tijdens de voorbereiding. 1 augustus, bekerfinale: nog een restje van de vorige competitie en nodig om de Europese tickets te verdelen. Het is de eerste wedstrijd nadat de competitie op 13 maart werd stilgelegd en speelt zich af in een leeg stadion; een primeur voor België. Dieter Deprez, de performance coach van blauw-zwart, komt met een Duitse studie, data over de 83 Bundesligawedstrijden post corona. Wat valt op: verhoudingsgewijs minder goals dan vóór corona, minder dribbels, minder schoten op doel, minder acties. De fysiéke parameters zijn dezelfde, bij sommige ploegen zelfs beter. Logisch, er was even tijd voor een nieuwe korte voorbereiding. Maar de conclusie in Knokke-Heist is dat voetballen zonder publiek niet zozeer het rendement van de taakgerichte spelers beïnvloedt, maar des te meer van de creatieve spelers. Belangrijke kennis vindt Clement. De start van Club bewijst het: Club is niet op de afspraak in de bekerfinale. Er zijn wat excuses, in de aanloop kampen Federico Ricca, Brandon Mechele, Balanta en Emmanuel Dennis met krampen, terwijl die van Clinton Mata, Deli en Krepin Diatta verstoord wordt door blessurezorgen. Maar, zo suggereert Faris Haroun in het winnende kamp: er was ook wat met de mentaliteit. Diatta wordt door de Antwerpspelers 'hautain' genoemd. Het zijn de creatieve spelers die het die avond laten afweten. Brugs Burgemeester Dirk De fauw, die vreesde dat supporters na afloop naar de binnenstad zouden afzakken voor een feestje, kan gerust naar bed: er is geen feestje. Eerder had hij om coronaredenen ook al een drive-in op de parking rond Jan Breydel verboden. Daar hadden fans - vanuit de wagen - de match kunnen volgen op groot scherm. Een week later mag Club de nieuwe competitie openen, thuis tegen Charleroi. Het officiële jaarbudget is een record voor België: 90 miljoen euro. Bij de boekhouding krabben ze zich wel in het haar: voetbal achter gesloten deuren tot de winterstop, dat wordt geschat op een verlies van 10 miljoen euro. Er worden dan nog plannen gemaakt om 6.000 fans toe te laten vanaf september, maar zelfs cijfers van 9 tot 20.000 zijn mogelijk, schatten optimisten. Ook Charleroi en Beerschot komen winnen bij Club. Beerschot doet dat uitgerekend in de 50e match van Clement als hoofdtrainer van blauw-zwart. Rust er dan toch een vloek op de titel in Brugge? Ernst Happel klaarde de klus van de dubbel in 1977 en 1978, maar negen andere coaches konden hun titel niet verlengen: Leo Canjels, Han Grijzenhout, Henk Houwaart, Hugo Broos, Eric Gerets, Georges Leekens, Trond Sollied, Michel Preud'homme, Ivan Leko. Het goeie nieuws van augustus: de contractverlenging van Thomas Van den Keybus (2023), de eerste stappen van Club NXT in 1B én de presentatie van het nieuwe stadion op de site van Jan Breydel. Opvallend aan dat ontwerp: een buitenwand die doet denken aan lingerie en moet verleiden naast een nieuwe Noordtribune met 12.000 zitjes en een hellingsgraad van 35 procent. Dat moet het effect van een blauw-zwarte wand geven. Club hoopt bij de presentatie van het ontwerp op 21 augustus dat de werken in de zomer van 2021 van start kunnen gaan, om dan in het seizoen 2022-2023 te verhuizen. ' Le soldat, la machine. Zo noemen ze me. Wie bij Brugge zit, moet een vechtmachine zijn. Naar het front trek je om te doden. Je gaat de vijand toch niet strelen? Na de oorlog zijn we vrienden, maar niet tijdens. Zelfs al ken ik de tegenstander, tijdens de match zal ik die nooit goeiedag zeggen. Hooguit een hoofdknikje.' ( Clinton Mata) Jupiler Pro League: 6 op 12 Bekerfinale: Antwerp-Club 1-0Krepin Diatta (21) Was in Eupen met voorsprong de beste man van het veld. Na de crisis, het herpakken. Een maand zonder puntenverlies, vanwege interlands slechts drie wedstrijden. Verder alleen goed nieuws. De 100e competitiematch in België voor Simon Mignolet, de 250e bij Club Brugge voor Hans Vanaken, een contractverlenging voor Mata (2024), de eerste basisplaats van het seizoen voor youngster Odilon Kossounou én opnieuw fans in het stadion: iets meer dan 9.000 enthousiastelingen zien vier goals tegen de ploeg van Nicky Hayen. De daaropvolgende 0-6 bij Zulte Waregem doet wegdromen. Alleen geen nieuws over versterkingen: veel namen halen de krant, maar voorlopig geen witte rook. West Ham meldt zich voor Vanaken, maar met te ondiepe zakken en een te laag bod. Het emotionele moment van het jaar komt er voor de derby, als Miguel Van Damme de aftrap geeft. Bij de doelman van Cercle is voor de derde keer leukemie vastgesteld. Het eerbetoon doet tranen vloeien.'Ik kan niet tegen mijn verlies. Nooit gekund. Dat was het lastige bij tennis. Als je daar verliest, is het jouw schuld. Als klein jongetje kon ik daar niet mee om. Ik was té competitief en kon ook niet tegen valsspelers. Bij de kleintjes was het vaak balletje uit/balletje niet uit. Dan sloeg ik een beetje tilt. Daarom ben ik gestopt met tennissen.' ( Charles De Ketelaere)Jupiler Pro League: 9 op 9Michael Krmencik. Een goal tegen Beveren, twee in Waregem, en een basisplaats in de derby. Club moet geen nieuwe spits. Dacht men. Nationale duels tegen Anderlecht en Standard, internationale tegen Zenit Sint-Petersburg en Lazio Roma. Tijd voor het grote werk, met tussendoor ook interlands voor de besten. Deli en Kossounou ontmoeten Mechele, Vanaken en Mignolet die alle drie starten. Drie basisspelers bij de Rode Duivels, dat is voor Club al van 6 september 2006 geleden. De maand begint sterk: 3-0 tegen Anderlecht. Contractverlengingen van Vanaken (28) en Mignolet (32) tot 2025 volgen en op het einde van de transferperiode is er nog de aankondiging van de komst van een klapper: Club huurt Noa Lang voor één jaar van Ajax, met een aankoopoptie van 6 miljoen euro. Zijn debuut, bij Standard, is geslaagd. Lang valt aan de rust in voor Dennis, laat zich opmerken bij drie kansen, maar Bodart blijft overeind. En dan slaat covid toe, wat de nationale veiligheidsraad noopt tot het verbieden van publiek. Bij Club schatten ze het verlies bij matchen zonder fans nationaal op 450.000 euro per match. Ook sportief zijn er gevolgen. Als de Champions League begint, zijn er plots drie spelers positief: Mignolet, Krmencik en Kossounou, die Mechele uit de ploeg aan het houden is. Een 'nood'elftal reist naar Rusland en wint. Na afloop barst Ethan Horvath (25 en al een jaar zonder match) in tranen uit. Eind oktober zijn we 10 speeldagen ver. Tijd voor een eerste tussenstand. Van alle 1A-clubs zorgt Club Brugge voor het meeste gevaar met 167 doelpogingen. Liefst veertien procent is raak, goed voor 23 goals. Negen van die goals vallen uit stilstaande fases: ook in die ranking leidt Club. En ook dit valt op: als Mechelen, zwaar geraakt door corona, op 31 oktober 2-2 komt spelen op Jan Breydel is de vaststelling dat Club thuis nog niet won als er geen fans waren.'Ik weet van mezelf dat ik een bepaalde uitstraling heb. Je mag me of je mag me niet. Een arrogant koppie? Als jij dat zo wil noemen. Ik ben gewoon mezelf. Ik zeg wat ik denk.' ( Noa Lang) Jupiler Pro League: 5 op 12 Champions League: 4 op 6Charles De Ketelaere. Zag zijn winnende treffer in de Champions Leaguewedstrijd tegen Zenit Sint-Petersburg en zijn prestaties beloond met een muurschildering aan het entrepot. Mario Salembier, Club Bruggefan en geoefend graffitikunstenaar, is er twee uur mee bezig. Het gelijkspel tegen KV Mechelen op de laatste dag van oktober zindert na. Vooral dat er een 2-0 voorsprong werd weggegooid, zit Clement hoog. 'Ik ben nog nooit in mijn leven zo kwaad en teleurgesteld geweest', klinkt het. Ging iets te snel te veel focus naar de twee duels tegen Borussia Dortmund in de Champions League? Daar overwinteren is een droom van de directie, en na de 4 op 6 tegen Zenit en Lazio begint het ook bij volgers te leven. Zij zien Club op twee snelheden: het Club Brugge van de competitie en dat Europees. Dat van de competitie kan niet overtuigen. Ze lijken hun dominantie kwijt. Europees is de concentratie zo groot dat zoiets een leeg stadion compenseert. Club heeft geen spits die het verschil maakt. Dat doet Erling Haaland wel: vier goals in twee matchen tegen Club. Twee keer 3-0 verlies. Het goeie nieuws: Club nestelt zich in november nationaal wel weer aan de top, weliswaar in gezelschap. Bij de nieuwe interlandbreak scoort het op één na het hoogste aantal doelpunten (alleen Beerschot doet beter) en heeft het de op een na beste verdediging (alleen Standard en Charleroi incasseerden één goal minder). De clean sheets blijven wel uit en flitsend is het allemaal niet. Van Club NXT is er dan weer op 20 movember goed nieuws: elfde keer goeie keer, tegen Lierse wordt een eerste keer gewonnen (2-0).'Performers, zij die voor het publiek spelen en voor wie trainingen misschien iets minder belangrijk zijn, hebben het nu moeilijker omdat we zonder publiek spelen. Zelf heb ik dat ook wel een beetje nodig, merk ik, dat de fans me wat pushen.' ( Ruud Vormer)Jupiler Pro League: 7 op 9 Champions League: 0 op 6Emmanuel Dennis. Thuis tegen Dortmund zelfzuchtig, voor de uitmatch stapt hij op en direct weer van de bus. Na de rel met Diagne in Parijs een jaar eerder, een nieuw Europees incident. Dennis moet even apart trainen, biedt dan zijn excuses aan en komt terug bij de groep. Zijn Brugse passage krijgt wel een knak: hij mag in december nog eens starten tegen Zenit (met een assist) en tegen STVV en verhuist dan naar Köln. Vier op zes, alweer, tegen Zenit en Lazio: ware er niet de lat in Rome, Club overwinterde in de Champions League. Dat doet wat met een mens, Charles De Ketelaere kan niet meer naar de bakker. 'Een vrouw vroeg om een foto voor haar zoon. Ze haalde haar gsm boven en nam gewoon een foto. Zonder dat zij erbij stond. Niet dat me dat stoort, maar eigenlijk is dat wel raar. Dat is dus een foto van mij, in de wachtrij bij de bakker. Als iedereen daarmee begint...' Het blijft een ongewoon seizoen: de thuisnederlaag tegen AA Gent, op 20 december, is al de derde van het seizoen. Het is geleden van 1999-2000 dat Club zoiets nog overkwam. Club is wel herfstkampioen, het heeft vijf punten voorsprong op Genk, dat een wedstrijd minder heeft. In Genk zijn ze het daarmee niet eens. Speeldag 18 wordt voor speeldag 17 gespeeld en na 17 speeldagen telt Genk (34 punten) er een meer dan Club (33). Bij de Pro League zijn ze mild: 'Van ons mogen ze allebei herfstkampioen zijn', zegt Pro Leaguewoordvoerder Stijn Van Bever. Nu alle ploegen uit de bovenste helft van de rangschikking tegen elkaar hebben gespeeld, blijkt dat de kampioen niet de helft van de punten heeft verzameld tegen zijn rechtstreekse rivalen. Er is hoge nood aan een scorende spits. Bas Dost tekent. Met Stefano Denswil keert een oude bekende terug. Als in januari ook Tahith Chong neerstrijkt, wordt de Oranjekolonie plots groot. Hans Vanaken gaat ultiem nog door het lint in Eupen: hij krijgt rood en wordt vier (later herleid tot drie) wedstrijden geschorst. Op de eigen radioshow heeft voorzitter Bart Verhaeghe nog kerstnieuws voor de fans: 'We zijn momenteel de vergunningen ( voor het nieuwe stadion, nvdr) aan het klaarmaken om ze definitief in te dienen. (...) Ik hoop op de definitieve vergunning in 2021 en de eerste spadesteek begin 2022. ' 'Ik ga hier vlammen als een gek.' ( Bas Dost)Jupiler Pro League: 12 op 15 Champions League: 4 op 6.Simon Mignolet. Vijf clean sheets op een rij in de Jupiler Pro League, en dan scoort Ricca in eigen doel tegen AA Gent: geen persoonlijk record (met Liverpool had hij ook al eens vijf matchen op rij de netten schoon gehouden), maar wel een blijk van goeie vorm. Geen stage in Qatar of Spanje, wél (alweer) een ministage in het eigen Basecamp: corona blijft het leven saai maken. Door de korte winterstop kan niemand een basis leggen voor de komende maanden, en daar zijn ze in Brugge wat voor bevreesd. De maand begint met prijzen. De Gouden Schoen is voor een ex, Lior Refaelov, de nevenprijzen voor Club: beste doelman (Simon Mignolet), beste trainer (Philippe Clement), Belofte van het Jaar (Charles De Ketelaere) en Doelpunt van het Jaar (Hans Vanaken). En tijdens de twaalfde editie van de kerstactie van de Pro League gaat een gesigneerd truitje van Charles De Ketelaere voor 4.100 euro de deur uit. Op de gedeelde tweede plek in het lijstje van meest gegeerde shirts staan Noa Lang en Ritchie De Laet (1.650 euro). Met Bas Dost erbij, De Ketelaere als nummer tien en Lang in bloedvorm draait Club nationaal op volle toeren. Vanaken wordt amper gemist. Het is druk op alle fronten. Sportief een opeenstapeling van wedstrijden, daarnaast veel transfers en nog meer geruchten. Deli, Dennis, Diatta en Siebe Schrijvers gaan weg. AS Monaco betaalt 20 miljoen euro voor de Senegalees, die zo de op één na duurste uitgaande transfer wordt. Daniel Pérez (19) tekent, andere namen ( Facundo Pellistri, Jaden Philogene-Bidace en Christos Tzolis) komen niet. Uiteindelijk zetten ook Nabil Dirar en Chong nog hun handtekening, terwijl de van Ajax geleende Lang (contract tot 2024, net als Edoeard Sobol) inmiddels ook definitief van Club is. Omdat de tegenstand struikelt, ligt de weg naar een nieuwe titel eind januari plots breed open. Als het stof van januari na zeges tegen Genk en Standard is gaan liggen, bedraagt de kloof met Antwerp en Genk 14 punten. De rest volgt op twintig en meer. Philippe Clement beseft het gevaar. 'Ik hoop dat het niet moeilijk wordt om mijn spelers scherp en hongerig te houden. Trouwens, ze mogen niet vergeten dat er een aantal maanden terug nog anders over hen gesproken werd.''Eigenlijk staat het kind in mij redelijk dicht bij de trainer Philippe Clement. Toen ik jong was, en we speelden onder vrienden een wedstrijdje, zorgde ik ervoor dat we niet de hele tijd aan één stuk speelden. Er moest een pauze tussen zitten. Ik maakte de rest wijs dat dat om te drinken was. Maar ik wilde die tijd vooral gebruiken om mijn ploegmaats te zeggen hoe we moesten spelen. Dáár was ik als kind van tien jaar dus al mee bezig.' ( Philippe Clement)Jupiler Pro League: 18 op 18Noa Lang. Lang gaat de titelstrijd zo niet duren titelt een dagblad. Met 9 goals en 7 assists in 17 competitiewedstrijden zet hij zijn kandidatuur voor Oranje in de verf. De maand die, achteraf bekeken, alles om zeep hielp. Ze begint met een verjaardag. Op 1 februari is het precies tien jaar geleden dat Bart Verhaeghe voorzitter werd van Club Brugge. Eerst sweat en dan veel glory, is zijn verhaal (samen geschreven met vele medewerkers, benadrukt hij). De maand gaat verder met succes: in de competitie, in de beker, Olsa Brakel en Antwerp worden opzij gezet, Standard-uit is een leuke kwartfinale begin maart. Maar dan valt het dak in. Eerst overlijdt plots een trouwe medewerker, Dirk Cocquyt. Vervolgens sluipt corona binnen, net voor het dubbele duel met Dinamo Kiev. De staf raakt (zwaar) besmet, de spelersgroep ook. Lang, Mats Rits, Vanaken, Denswil, Mitrovic, later ook De Ketelaere en Horvath. Allemaal worden ze geveld. Mignolet test vals positief, voor de tweede keer. Rik De Mil en de staf van Club NXT moeten Europees aan de bak. Mechele houdt met een goal in de vrieskou in de heenmatch de hoop nog levendig, maar een moment van onachtzaamheid in het slot van de return maakt dat Kiev door gaat. Tot overmaat van ramp valt Dost uit met een spierletsel. Intern vreest men voor gevolgen op de lange termijn. Er is door te veel pionnen te lang niet of amper getraind. Frustrerend, want wie besmet raakt, riskeert 'een prestatieverlies van dertig procent, tot twaalf weken na zijn positieve test', signaleert Johan Bellemans, hoofdarts van Team Belgium dat de Spelen van Tokio voorbereidt. Hij wil dan ook alle Olympische atleten zo snel mogelijk gevaccineerd zien. Twee dagen na de Europese uitschakeling, meldt de krant De Tijd dat Club als eerste Belgische ploeg naar de beurs trekt. Nu de Europese bekers in volle omwenteling zijn en die inkomsten onzeker na 2024 is de beursgang een mogelijke extra inkomstenbron.'Rik zei dat zijn afscheid maar van korte duur zou zijn. Bij Club Brugge werken normaal alleen trainers die een professionele voetbalcarrière hebben gehad. Hij had hoogstens in provinciale gekeept (...) Stiekem hoop ik wel een beetje dat hij nog terugkeert. Hij is een goede trainer, maar hij was ook een uitstekende leerkracht.' ( Carine Jacxsens, directrice Sint-Jozef Sint-Pieter in Blankenberge)Jupiler Pro League: 6 op 6 Beker: twee zeges (Olsa Brakel en Antwerp) Europa League: 1 op 6 tegen Dinamo Kiev.Brandon Mechele. Al matchwinnaar tegen KRC Genk in januari, en maker van de 1-1 in Kiev. No VAR, no Glory, ofte no Double. Standard wipt Club in de kwartfinale van de beker en dat zorgt voor veel commotie op Sclessin, waar geen VAR is om alles rustig te beoordelen. Het referee department geeft nadien toe dat de 1-0 van Jackson Muleka onterecht werd toegekend, maar de 1-1 van Okereke wel terecht werd afgekeurd vanwege hands van Mignolet. Scheidsrechter Nathan Verboomen keurt die gelijkmaker in blessuretijd eerst af, daarna goed en vervolgens toch weer af. Een paar dagen later pakt Club tegen Zulte Waregem zijn tiende zege op rij. Een elfde komt er niet, na een gelijkspel in Charleroi. Als vervolgens op Gent wordt gewonnen en ook Bas Dost terugkeert, kleurt de hemel weer blauw. Een tijdelijke opklaring. De rest van de maand is donker: de beursgang wordt voortijdig afgeblazen, tegen Antwerp lijdt de ploeg een vierde thuisnederlaag én Noa Lang raakt in een interland met Jong Oranje geblesseerd.'Tegen Leuven maakte ik iets mee wat ik eerder nog nooit had gehad: man op man. Meestal staat er iemand in je zone, maar dit keer had ik een mannetje dat me overal volgde, ook wanneer ik van kant wisselde.' (Tahith Chong)Jupiler Pro League: 7 op 12 Beker: Nederlaag bij StandardMats Rits. In de aanloop naar de eerste WK-kwalificaties ontstaat er plots een discussie: Rits, Lokonga of Heynen als 'verre' vervanger van Witsel. De keuze valt uiteindelijk op de Anderlechtmiddenvelder, maar de Brugse zes scoorde in het voorjaar wel punten. De laatste sprint richting play-offs, met slechts één doel: de voorsprong zo groot mogelijk maken. Anderlecht-uit is de moeilijkste opdracht in het slot van de reguliere. Club domineert, komt op voorsprong via Lang, maar krijgt dan toch een tik. Twee tegengoals in vier minuten. De winst in de andere partijen, wat moeizaam, leidt uiteindelijk tot een fikse voorsprong na 34 speeldagen: 16 op Antwerp, 18 op Anderlecht, 20 op KRC Genk. Clement houdt gesprekken over een nieuw contract, het oude loopt tot juni 2022, af. Dat en zijn intrede op social media doet de geruchten aanzwellen dat hij zijn focus wil verleggen naar het buitenland.'In het begin, maart vorig jaar, denk je nog: 'Het zal wel meevallen.' Niet, dus: het viel dik tegen (...) Spelers doen hun job, trainers doen hun job, wij doen onze job... Maar op zondag heeft het allemaal iets troosteloos.' ( Vincent Mannaert over een seizoen zonder publiek)Jupiler Pro League: 6 op 9 Speler van de maand: Hans Vanaken. Twee goals, zijn eerste sinds eind januari. Het zijn/waren moeilijke maanden voor de Gouden Schoen, maar april bracht even wat licht. Moeilijke play-offs. Is het corona, met zijn fysieke naweeën? Het gebrek aan een goeie winterstage, is het concentratie na een ruime voorsprong... Net als drie seizoenen geleden onder Leko strompelt Club door de play-offs. Een moeizaam gelijkspel tegen Anderlecht, met de billen bloot in Genk, waar na de 1-0 geen reactie volgde, een duffe 0-0 op Antwerp, de moeizame 2-1 tegen dezelfde ploeg vier dagen later. Lang was het wachten op een eerste zege, Lang tot de titel binnen is, met een 3-3 tegen Anderlecht. 'Waar zijn we vandaag mee bezig? Wat zijn we f***ing aan het doen, man? Tegen f***ing Anderlecht! Leg je energie erin!' ( Ruud Vormer) Champions play-offs: 4 op 12.Charles De Ketelaere. Trok met belangrijke goals en assists en vooral een beresterke wedstrijd op het veld van Anderlecht Club Brugge over de streep in de Champions play-offs.