KSV Roeselare staat voor een mijlpaal in de clubgeschiedenis : op donderdag 13 juli trekken de West-Vlamingen voor het eerst Europa in, een presentje voor de gunstige fairplayranking die de club afgelopen seizoen behaalde. In de eerste voorronde van de UEFA Cup stoot Roeselare op het Macedonische Vardar Skopje, de nummer drie uit de plaatselijke competitie. Skopje strandde vorig seizoen op acht punten van kampioen Rabotnichki Kometal en is een te duchten tegenstander, althans zo luidt het in Roeselare, dat eerst in Skopje aan de bak moet. De Macedoniërs elimineerden twee jaar terug nog AA Gent in de Intertoto Cup, het verdict kwam er destijds via strafschoppen. Vorig seizoen wipte Rapid Boekarest Vardar Skopje in de tweede voorronde van de UEFA Cup.
...

KSV Roeselare staat voor een mijlpaal in de clubgeschiedenis : op donderdag 13 juli trekken de West-Vlamingen voor het eerst Europa in, een presentje voor de gunstige fairplayranking die de club afgelopen seizoen behaalde. In de eerste voorronde van de UEFA Cup stoot Roeselare op het Macedonische Vardar Skopje, de nummer drie uit de plaatselijke competitie. Skopje strandde vorig seizoen op acht punten van kampioen Rabotnichki Kometal en is een te duchten tegenstander, althans zo luidt het in Roeselare, dat eerst in Skopje aan de bak moet. De Macedoniërs elimineerden twee jaar terug nog AA Gent in de Intertoto Cup, het verdict kwam er destijds via strafschoppen. Vorig seizoen wipte Rapid Boekarest Vardar Skopje in de tweede voorronde van de UEFA Cup. Wie de sterkte van Skopje goed kan inschatten, is huidig Liersespeler Anyanwu Blessing. De Nigeriaan maakte in 2005 de overstap naar AA Gent, nadat hij eerder tweeënhalf jaar voor de Macedonische club speelde. Onlangs verkaste hij naar de Pallieters. Blessing trekt de slaagkansen van Roeselare in twijfel. "Vardar is misschien op een derde plek blijven steken, maar dat is geen reële krachtverhouding. Het is zonder twijfel de grootste club van Macedonië, ook wat aanhang betreft. It won't be play and go. Sportief is Skopje een degelijke ploeg. De spelers zijn perfect ingespeeld, de kern is al vrij lang stabiel. Er heerst een felle onderlinge concurrentie en Skopje kan rekenen op een uitstekende defensie. Mijn persoonlijk hoogtepunt beleefde ik er in 2003, toen de club CSKA Moskou uitschakelde in de voorronde van de Champions League." Ook qua professionalisme is Blessing lovend over het niveau van zijn ex-club. "De club is professioneel, op hun eigen niveau weliswaar. In Macedonië steekt de club er toch boven uit, de grootste sponsor komt uit Servië, vandaar."Een haalbare kaart of niet, vast staat dat Vardar Skopje heel wat Europese ervaring herbergt. Coach Dragan Kanatlarovski trainde onder meer de nationale elf van Macedonië, waarmee hij in de afgelopen WK-kwalificatiecampagne in Skopje een historisch 2-2-gelijkspel boekte tegen Nederland. Bovendien prijken er al 46 Europese wedstrijden op het conto van de club : 12 gewonnen matchen, 12 gelijke spelen en 22 nederlagen. Blessing : "Coach Kanatlarovski is een topper, bij de nationale ploeg koos hij meestal voor een 4-4-2 opstelling, maar afhankelijk van de tegenstander past hij de opstelling aan. Zo opteert hij geregeld voor een 3-5-2."De Europese ervaring van Skopje staat in schril contrast tot het blanco palmares van het Europees debuterende Roeselare, dat geeft ook Roeselaretrainer Dirk Geeraerd toe. "Voor 85 procent van de mensen op de club - spelers en entourage - is een Europees treffen een nieuw gegeven. Bij mijn spelers merk ik daardoor alleen maar extra motivatie. De jongens staan scherper dan normaal in deze periode van het jaar. Ik heb hier niemand zien toekomen met overgewicht. Het enthousiasme is groot, niemand wil die twee wedstrijden aan zich voorbij zien gaan. In dat opzicht beschouw ik het Europese voetbal als een schitterende opener van het seizoen, het is een geschenk om nu al wedstrijden met inzet te mogen spelen. Laat ons eerlijk zijn, de prioriteit ligt voor ons natuurlijk bij de competitie. Wat niet wil zeggen dat we niet willen doorstoten."Geeraerd weigert te geloven dat het gebrek aan ervaring een manco zal blijken. "Akkoord, ervaring is in ieder opzicht belangrijk, maar het Europese debuut leeft hier ontzettend op de club. Iedereen werkt er naartoe. Inzet en duelkracht zullen onze troeven zijn. Toch zullen we moeten opletten, het gevaar bestaat dat we ons laten intimideren door de tegenstander, ze zullen hun ervaring willen uitbuiten en trachten de scheidsrechter te bespelen. Ik vermoed dat een aantal jongeren daarvan zullen schrikken, maar het zal uiteindelijk een nuttige ervaring voor hen blijken."Over de kracht van Skopje is Geeraerd duidelijk. "Een tegenstander uit Albanië, Malta, Andorra of San Marino behoorde ook tot de opties, dat zou wellicht makkelijker geweest zijn. Naast het Cypriotische Omonia Nicosia is Vardar Skopje beslist de sterkste ploeg die we konden loten. (grijnst) Uiteindelijk ben ik toch blij dat we niet naar een land als Albanië moeten. Trouwens, Skopje is op papier misschien een sterkere tegenstander, maar ik heb er een goed gevoel bij."Nochtans draaide de generale repetitie tijdens de oefenstage in het Nederlandse Delden uit op een 1-4-overwinning voor het Bulgaarse Litex Lovech, een club die vooraf de perfecte sparringpartner heette met het oog op het Europese treffen. Een slechte voorbode ? "Helemaal niet", beoordeelt Geeraerd. "Litex is van een ander kaliber dan Skopje, daarvoor wonnen ze een andere oefenwedstrijd met 1-0 van Torpedo Moskou. Met de sterkte van de Russische clubs in het achterhoofd, zegt dat genoeg. Neen, collectief kwamen we uitstekend voor de dag, het is louter op basis van enkele individuele mankementen dat we die wedstrijd verliezen. Tegen Vardar Skopje zullen we er staan, geloof me."Meer nog dan de sterkte van Vardar, baart de temperatuur in Skopje Geeraerd zorgen. "Ik vermoed dat we moeten voetballen in verschroeiende omstandigheden, het zal waarschijnlijk 40 à 42 graden zijn. Het blijft gissen hoe je ploeg in dergelijke omstandigheden voor de dag komt. Hoe dan ook, voor de rest is alles minutieus voorbereid. Er reist iemand mee om de voeding te controleren en te bereiden, we hebben zelfs een charter ingelegd voor de verplaatsing. Er is plaats voor ongeveer negentig mensen."Over het resultaat in Skopje wil Geeraerd nog het volgende kwijt. "We spelen eerst uit, dat is een voordeel. Ik ga uit van winst, maar een gelijkspel of een nederlaag met het kleinste verschil zou een goed resultaat zijn, zeker als we ginder een goaltje kunnen scoren. Voor de thuiswedstrijd reken ik op onze achterban om mee het verschil te maken. Aangezien iedereen er zo sterk op gefocust is, zou een slecht resultaat een geweldige tegenvaller zijn, het zou me misschien wat mentaal oplapwerk opleveren. Hoewel, ik ga ervan uit dat de groep over voldoende mentale veerkracht beschikt."BERT BOONEN