Reikhalzend keken de Standard-supporters uit naar de eerste wedstrijd in Engelse loondienst van Oguchi Onyewu. Die verhuisde vorige week naar Newcastle. Tijdelijk, voor een definitieve transfer moeten de Magpies of een andere ploeg volgende zomer opnieuw met de Rouches rond de tafel want daar verlengde de Amerikaanse international zijn overeenkomst tot 2009. Manager Glenn Roeder dropte Onyewu afgelopen weekend meteen in de basis, ook al zat de ploeg in de winning mood. In november stond de oud-club van Philippe Albert heel even in de degradatiezone. Maar een zege midden vorige week tegen Aston Villa liet hen weer doorschuiven naar de eerste helft van de rangschikking in de Premier League. De bekernederlaag (1-5) tegen Bir...

Reikhalzend keken de Standard-supporters uit naar de eerste wedstrijd in Engelse loondienst van Oguchi Onyewu. Die verhuisde vorige week naar Newcastle. Tijdelijk, voor een definitieve transfer moeten de Magpies of een andere ploeg volgende zomer opnieuw met de Rouches rond de tafel want daar verlengde de Amerikaanse international zijn overeenkomst tot 2009. Manager Glenn Roeder dropte Onyewu afgelopen weekend meteen in de basis, ook al zat de ploeg in de winning mood. In november stond de oud-club van Philippe Albert heel even in de degradatiezone. Maar een zege midden vorige week tegen Aston Villa liet hen weer doorschuiven naar de eerste helft van de rangschikking in de Premier League. De bekernederlaag (1-5) tegen Birmingham was een unieke uitschuiver, in 2007 verloor Newcastle tot zaterdag nog niet in de competitie. Een van de problemen dit seizoen is het houden van de nul. Dat gebeurde maar vier keer. Met Tottenham zijn ze daarmee de slechtste ploeg. Bij Newcastle heeft de grote blessurelast, een van de redenen voor de komst van Onyewu, ermee te maken. De Amerikaan kon zaterdag evenmin beletten dat Fulham, nochtans op de sukkel want op zoek naar een eerste zege in acht wedstrijden, twee keer scoorde en daarmee de winst pakte. Onyewu trof zelf met een schot wel de paal. Een van die langdurig geblesseerden is Michael Owen. De 27-jarige spits speelde dit seizoen nog geen enkele wedstrijd, nadat hij op het WK in Duitsland uitviel met een knieletsel. Owen doet het heel voorzichtig met zijn revalidatie en begint vanaf deze week opnieuw te lopen. Zijn terugkeer werd verwacht voor april, maar Owen sluit niet uit dat hij pas volgend seizoen in de competitie terugkeert. Dat Onyewu slechts geleend werd van Standard heeft te maken met de financiële situatie van de club. Al een tijdje zegt meerderheidsaandeelhouder Sir John Hall, de man die de club groot maakte, dat hij een koper zoekt voor zijn aandelen. Hall, die in 1997 ontslag nam als voorzitter, bezit nog 41,6 procent van de club. Twee kopers deden de voorbije weken een bod, maar de grote baas wees het af. En dus kwam er geen vers geld om de transfermarkt op te gaan en blijven de fans wat op hun honger. Een van de bieders, de Belgravia-groep, had immers 35 miljoen euro klaar om aan nieuwe spelers uit te geven. Roeder had al vier, vijf namen klaar, maar moest alle dossiers schrappen. Als troost kreeg hij Onyewu. De tegenstander van Chelsea in de finale van de Carling Cup op zondag 25 februari in Cardiff is Arsenal, dat Tottenham met 3-1 klopte. Stuart Pearce (Manchester City) werd aangesteld tot deeltijds bondscoach van de beloften. De oud-international gaat Engeland op het EK coachen, en keert dan weer voltijds terug naar zijn club. Liverpool haalde twee nieuwe Spanjaarden : Alvaro Arbeloa, een rechtsachter van Deportivo La Coruña en Francisco Manuel Duran, een middenvelder van Málaga. Van de FIFA mag Javier Mascherano ook van West Ham naar de Reds, maar de Premier League moet zich nog akkoord verklaren. Bolton versterkte zich met David Thompson (Portsmouth), centrale verdediger Lubomir Michalik (23) en spits Zoltan Harsanyi (19) van het Slovaakse FC Senek. Simon Davies trekt van Fulham naar Everton. Mikkel Andersen van AB Kopenhagen naar Reading, Ricardo Rocha van Benfica naar Tottenham, Christopher Samba van Hertha BSC naar Blackburn, dat bij FC Basel BrunoBerner leende. Lee Dong-Gook trok van Pohang Steelers naar Middlesbrough waar Ray Parlour werd vrijgegeven. Claudio Reyna verruilde Manchester City voor de New York Red Bulls. Alexei Smertin trok van Dinamo Moskou naar Fulham, Steve Kabba van Sheffield United naar Watford, Julius Aghahowa van Shaktar Donetsk naar Wigan, Michael Duberry van Stoke City naar Reading, Manuel Fernandes van Benfica naar Everton, Shaun Maloney van Celtic naar Aston Villa, Matthew Upson van Birmingham City naar West Ham, dat ook Lucas Neill (Blackburn Rovers) contracteerde. PTK